Walt Disney: cómo el entretenimiento se convirtió en un imperio

Walt Disney (DIS) es una de las empresas más exitosas, en uno de los sectores más potentes de cualquier economía: el entretenimiento. Antes de que se convirtiera en una empresa de 238 dólares.9.000 millones de capitalización bursátil, Con intereses que abarcan todo el mundo, Disney se asoció más con la visión del hombre que le dio nombre. Fue esta visión la que sentó las bases para que la empresa se convirtiera en el gigante de los medios de comunicación que es hoy.

El 20 de marzo de 2019, Disney adquirió oficialmente todos los activos mediáticos de 21st Century Fox por 71 dólares.3.000 millones de euros, lo que la convierte en la mayor potencia mediática del planeta.

Pixar, Marvel y el imperio de Star Wars ya formaban parte del conjunto de megamarcas de Disney, pero la adquisición de 21st Century Fox incorpora el resto de Marvel Entertainment a la casa del ratón, incluidas las franquicias de X-Men, Los Cuatro Fantásticos y Deadpool. El acuerdo también ha otorgado a Disney las antiguas cadenas de televisión de Fox, como FX Networks y National Geographic, además de la propiedad del 30 por ciento de la plataforma de streaming Hulu, lo que da a Disney una cuota de control del 60 por ciento.  Disney lanzó su propio servicio de streaming, Disney+, en un golpe a Netflix, que ha licenciado varias partes clave de la biblioteca de Disney.


Fuente: The Walt Disney Co.

En este artículo, analizaremos el ascenso de Walt Disney -tanto del hombre como de la empresa- y las razones del éxito de Disney. Sin duda, su vida puede dar lecciones a los empresarios incluso hoy en día.

La puesta en marcha, una y otra vez

Como muchos talentos creativos, Walt Disney comenzó su carrera trabajando para otros. En 1919, Walt volvía de conducir para el Cuerpo de Ambulancias Americano en la Primera Guerra Mundial y buscaba trabajo como artista. Lo encontró en el estudio de arte comercial Pesmen-Rubin, donde conoció y se hizo amigo de Ubbe Iwwerks. Iwwerks demostró ser uno de los animadores con más talento del mundo y una de las claves del éxito posterior de Walt.

A principios de 1920, Walt e Iwwerks se quedaron sin trabajo, así que intentaron abrir su propio estudio. Este primer negocio fracasó rápidamente y la pareja se fue a buscar trabajo remunerado, haciendo animación en Film Ad Co., donde trabajaban en los cortos publicitarios que se proyectaban antes de los largometrajes. En poco tiempo, trabajaron juntos en proyectos paralelos que se convirtieron en Laugh-O-Grams, una serie de cortos cómicos. Walt e Iwwerks volvieron a trabajar juntos y convirtieron Laugh-O-Grams en un negocio. Sin embargo, una vez más, la empresa se hundió en 1923, tras lo cual Walt se marchó a Hollywood.

Puntos clave

  • Walt Disney -el hombre y la empresa- es una de las compañías de entretenimiento más exitosas y poderosas del mundo, con una capitalización bursátil de 238 dólares.9 mil millones.
  • Sólo innovando constantemente y superando los límites tanto de la animación como de los negocios, la empresa pudo pasar de ser un estudio de animación de éxito moderado a una experiencia de entretenimiento completa, con parques temáticos, merchandising, cruceros y más.
  • Tras la adquisición de 21st Century Fox en marzo de 2019, Disney se convirtió en la mayor potencia mediática del planeta.

Los hermanos Disney

Tal vez la habilidad menos apreciada de Walt era convencer a otros de su visión. En Hollywood sin Iwwerks, Walt convenció a su hermano Roy para que le ayudara a fundar el estudio Disney Brothers, que más tarde pasó a llamarse Walt Disney Studio. Como no podía ser de otra manera, Walt no tardó en convencer a Iwwerks, que no deletreaba su nombre Iwerks, para que volviera a trabajar con él también.

Aprendiendo las duras lecciones

Walt Disney Studio no era más rentable que las encarnaciones anteriores, pero se mantenía a flote. La compañía estaba haciendo trabajos para Universal Pictures, creando un personaje llamado Oswald el Conejo Afortunado. En 1928, Walt y Roy tuvieron la desagradable sorpresa de descubrir que todos sus animadores, a excepción de Iwerks y algunos otros, habían sido contratados por una de las personas con las que trataba en Universal. Para añadir sal a la herida, los derechos de Oswald pertenecían a Universal.

La experiencia amargó a Walt y le hizo jurar que sólo trabajaría para sí mismo. Walt comenzó a buscar entregar sus películas directamente a los distribuidores, pero necesitaba un nuevo personaje.

El ratón

Hay cierta controversia sobre el origen de Mickey Mouse; las teorías van desde una papelera en Kansas hasta Iwerks hojeando fotos de animales y dibujando. Como sea que se haya originado, Mickey Mouse representa el inicio de Disney como lo conocemos ahora.

Walt reunió un nuevo equipo para trabajar con Iwerks en este nuevo personaje. Las dos primeras películas no fueron éxitos, pero la tercera, "Steamboat Willie," fue un gran éxito. También fue el mejor ejemplo temprano de una película que sincronizaba sonido y animación.

Estar a la vanguardia de la tecnología se convirtió en algo habitual, ya que la empresa amplió los límites de la animación. Las siguientes décadas, incluyendo la Gran Depresión, vieron a Disney crear los primeros dibujos animados en color, así como el primer largometraje de animación, „Blancanieves y los siete enanitos.”

La salida a bolsa de Disney

Los costes de estas películas innovadoras eran tan altos, y los márgenes tan bajos, que una mala taquilla podía hundir el estudio. Walt y Roy empezaron 1940 con grandes películas, pero con muchas deudas. De 1923 a 1938, la sociedad de los hermanos Disney se dividió en realidad en cuatro empresas que tuvieron más o menos éxito, antes de ser absorbidas en una sola en 1938.

El nombre de la empresa que perduró fue Walt Disney Productions y, el 2 de abril de 1940, Walt Disney Studios emitió 155.000 acciones preferentes convertibles al 6%. Esta emisión estaba en el mercado extrabursátil y recaudó alrededor de 3 dólares.875 millones para la empresa.

Sin embargo, los hermanos pronto volvieron a endeudarse, ya que las taquillas seguían siendo flojas para las películas que hoy consideramos obras maestras, a saber "Bambi," "Fantasía," y "Cenicienta.Esto no quiere decir que no tuvieran éxito, sino que su realización era muy costosa.

En lugar de frenar, Walt buscó hacer más. Los hermanos crearon su propia compañía de distribución, Buena Vista, y comenzaron a producir documentales de naturaleza de alto margen. Walt también comenzó a tener visiones del parque de atracciones definitivo, pero era una apuesta que su empresa no podía permitirse. Sin embargo, poco a poco, Walt diversificó la historia de Disney añadiendo unidades de negocio a su estudio de animación principal.

Disneylandia

Para crear el „lugar más feliz del mundo”, había que hacer muchas maniobras financieras, y Walt las hizo realidad. Incluso después de financiar una empresa privada, utilizando un préstamo de su propio seguro de vida, Walt necesitaba mucho más capital. Tenía que ofrecerse a sí mismo, pero era inteligente al respecto. Walt creó otra empresa privada que poseía los derechos de comercialización de su nombre. Por cierto, Walt Disney Productions pagó 46 dólares.2 millones de euros en acciones para recomprar la empresa, en 1981.

Entonces le ofreció crear una serie de televisión para una cadena que invirtiera en Disneylandia; la ABC aprovechó la oportunidad. Walt tuvo su financiación y la ABC tuvo un programa que se convirtió en un fenómeno cultural, visto por millones de personas. Originalmente llamado "Disneylandia," pero con diferentes títulos a lo largo de los años, el programa se desarrolló durante 29 años.

En 1955, Disneylandia abrió finalmente y se convirtió en un gran éxito. Durante los cinco años siguientes, Walt Disney Productions adquirió Disneylandia comprando la empresa privada de Walt. En esos mismos cinco años, los ingresos brutos de Walt Disney Productions, que habían sido de 6 millones de dólares en 1950, pasaron de 27 a 70 millones de dólares.

El merchandising, la marca y la expansión se unen para Walt Disney Productions. Por desgracia, estaba destinada a seguir sin uno de sus fundadores, ya que Walt murió en 1966. Uno de sus últimos largometrajes, "Mary Poppins," fue la película más taquillera de 1964. Su hermano Roy tomó el mando.

Más allá de Walt y Roy

Tras la muerte de Walt y su hermano Roy, Disney luchó. La empresa salió a bolsa en 1957 y, a pesar de sus éxitos anteriores y de varios parques temáticos rentables, la subida de su cotización fue nominal.

En la década de 1980, se pensó que la empresa estaba tan infravalorada en términos de activos de marca, que incluían el catálogo de películas y los parques temáticos, que los artistas de adquisiciones hostiles comenzaron a dar vueltas. La empresa se defendió de las adquisiciones y empezó a centrarse en sacar provecho de su gran valor de marca.

De los años 80 a los 90, las acciones crecieron a pasos agigantados, convirtiendo a Disney en el mayor imperio del entretenimiento del mundo. La compañía ha seguido prosperando, ayudada en gran medida por los cimientos que Walt y Roy pusieron para la empresa.

El resultado final

La historia financiera está repleta de personalidades y figuras imponentes. Muchas de las personas más ricas de la historia han llegado hasta allí construyendo imperios de pieles, petróleo, acero, ferrocarriles y, sí, software. Todos ellos son productos tangibles con una fórmula sencilla: mantener los costes bajos y vender más. Disney, el hombre y la empresa, eran pájaros de diferente pluma.

Sólo innovando constantemente y ampliando los límites no sólo de la animación, sino también de lo que Disney llegó a ser como negocio, la empresa pudo pasar de ser un estudio de animación de éxito moderado a una experiencia de entretenimiento completa, con parques temáticos, merchandising, cruceros, etc.

En una cita a menudo atribuida a Walt Disney, un Imagineer de Disney dijo una vez: "Si puedes soñarlo, puedes hacerlo.La historia de la vida de Walt y la creación de su empresa nos recuerda que, una vez que se sueña, hay que volver a soñar y a imaginar continuamente para tener éxito.

Fuentes del artículo

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