¿Quién era John D. Rockefeller? Por qué es conocido?

El multimillonario John D. Rockefeller (8 de julio de 1839-23 de mayo de 1937) sigue siendo uno de los hombres más ricos de los tiempos modernos. Partiendo de unos comienzos modestos, se convirtió en el fundador de la Standard Oil en 1870 y se dedicó a destruir a sus competidores para crear un monopolio de la industria petrolera. Se expandió a negocios auxiliares como el hierro, el acero y el cobre, pero también a ferrocarriles, almacenes generales y periódicos. Su búsqueda del control total chocó con la ley de los Estados Unidos.S. el gobierno, que aprobó la Ley antimonopolio de Sherman en 1890 para acabar con la Standard Oil, lo que desencadenó una batalla que el gobierno acabó ganando en 1911.

Rockefeller se retiró en 1896, dejando a su único hijo al frente de la empresa, y siguió una segunda carrera como filántropo, donando cientos de millones de dólares a causas nobles. Su personalidad pública, de gran dureza, se vio suavizada por su costumbre de repartir monedas de diez centavos a los niños. Fallecido apenas seis semanas y media antes de cumplir 98 años, Rockefeller sigue siendo una de las grandes figuras de Wall Street, denostado como villano, aplaudido como innovador y benefactor, y reconocido universalmente como uno de los hombres más poderosos de la historia.

Vida temprana y educación

El padre de Rockefeller, William Avery Rockefeller, llevaba una vida nómada como vendedor de aceite de serpiente que se hacía llamar médico, mientras su madre criaba a sus seis hijos. Después de que su familia echara raíces en Strongsville, Ohio, un suburbio de Cleveland, Rockefeller abandonó la escuela secundaria y encontró trabajo como empleado de una casa de comisiones a la edad de 16 años. Dejó ese puesto para formar una sociedad comercial con el perforador de petróleo Maurice Clark y construyó su primera refinería de petróleo en Cleveland en 1863. Rockefeller y Clark se convertirían en 1870 en Rockefeller, Andrews y Flagler, una empresa que se centró en las refinerías de petróleo en lugar de la perforación.

En 1864 se casó con Laura Celestia „Cettie” Spelman (1839-1915), que le daría cuatro hijas (una de las cuales murió a los 13 meses) y un hijo, John D. Rockefeller Jr., que acabaría siguiendo los pasos de su padre y haciéndose cargo de sus negocios.

Logros notables

Enfoque estratégico

En 1870, Rockefeller, Andrews y Flagler se incorporaron a la Standard Oil, que en apenas dos años controlaba todas las refinerías de petróleo de Cleveland. Rockefeller entendió muy bien las formas de gestionar el riesgo. Aunque sabía que los especuladores del petróleo podían obtener enormes beneficios si daban con un depósito, también sabía que se enfrentaban a importantes pérdidas financieras si fracasaban en ese empeño. Por esta razón, se centró estratégicamente en el negocio del refinado, donde los beneficios eran menores pero más estables.

Un fideicomiso innovador

En 1881, Standard Oil quedó bajo el control de un consejo de administración de nueve miembros, con Rockefeller a la cabeza. Él y sus socios innovaron en este fideicomiso, el primero de su clase, en el que cambiaron sus participaciones individuales por acciones del fideicomiso. Rockefeller pasó a tener un control centralizado y poder de veto en todos los consejos de administración de su conglomerado. Los beneficios inmediatos incluyeron costos aún más bajos, precios más bajos de queroseno y estandarización en toda la industria. La empresa de Rockefeller disponía ahora de los activos y los medios para construir o adquirir oleoductos y otras infraestructuras a una escala que antes era impensable.

Investigación y desarrollo

Standard Oil contrató a químicos que desarrollaron formas de aumentar los tipos y la calidad de los combustibles y crearon métodos para convertir los residuos en sustancias utilizables. Esto significó que el petróleo que salía de la tierra se refinaba en varios productos, como gasóleo, barniz, vaselina y pasta de dientes.

Al abaratarse la producción de los nuevos productos, la empresa aumentó su economía de escala global. Además, gracias a una intensa labor de investigación y desarrollo, Rockefeller descubrió formas de explotar los subproductos del petróleo que tradicionalmente se desechaban, utilizándolos para crear aceites lubricantes, jaleas de petróleo, parafina y otros artículos útiles.

La eventual diversificación

La Standard Oil tenía sus manos en muchas industrias auxiliares, como los ferrocarriles, el transporte marítimo, el gas, el hierro, el cobre, el acero y los bancos y compañías fiduciarias. También aumentó su presencia en áreas más inesperadas, como los almacenes generales. Rockefeller obligó a las tiendas a vender sólo su queroseno, suministrando a las tiendas que sólo vendían queroseno de la Standard Oil carne, azúcar y otros productos a precios artificialmente bajos, lo que hizo que los propietarios de las tiendas que vendían otras marcas de queroseno abandonaran el negocio. La Standard Oil también publicó historias en los periódicos para promover su versión de los hechos.

Creación de un monopolio

Rockefeller vio la competencia despiadada en la industria petrolera como una influencia ruinosa y comenzó a eliminarla metódicamente. Utilizó sus grandes beneficios para comprar a sus competidores, empezando por un periodo de seis semanas en 1872 conocido como „la masacre de Cleveland”, cuando adquirió 22 de las 26 refinerías rivales a precios muy bajos. Además de utilizar sus grandes reservas de efectivo, Rockefeller llegó a un acuerdo secreto con los tres principales ferrocarriles que prestan servicio a Cleveland, conocido como „la Compañía de Mejoras del Sur”.”

Standard Oil acordó dividir sus envíos de petróleo entre los ferrocarriles en cantidades negociadas a cambio de que los ferrocarriles cobraran tarifas exorbitantes a sus competidores. La compañía no sólo recibiría descuentos en el coste del transporte de su petróleo; también obtendría una parte del dinero generado por las altas tarifas aplicadas a sus competidores. La noticia del acuerdo se filtró y cundió el pánico, con las empresas rivales temiendo la quiebra y vendiendo a Rockefeller para evitar la ruina total. Debido a un alboroto, el acuerdo se disolvió sin llegar a aplicarse.

En los años siguientes, si bien las ofertas de Rockefeller para comprar a sus competidores solían ser aceptadas con facilidad, tenía formas de persuadir a los holdouts que incluían las siguientes medidas:

  • Comprando todos los barriles de petróleo para provocar una escasez que paralizara a las empresas más pequeñas
  • Compra de terrenos para impedir que otras empresas construyan oleoductos
  • Orquestando guerras de precios entre las filiales de su propiedad, obligando a los holdouts a vender con pérdidas
  • Sobornando secretamente a los legisladores
  • Limitando el número de trenes disponibles para el transporte aprovechando su estrecha relación con las compañías ferroviarias
  • Compró todos los equipos y los proveedores de equipos, y luego se negó a vender piezas de repuesto a los holdouts

En 1882 Standard Oil tenía casi el monopolio del negocio del petróleo en los Estados Unidos.

La pérdida del monopolio

Al gobierno no le gustó el monopolio casi total y aprobó la Ley Antimonopolio Sherman en 1890 para acabar con él. En respuesta, el equipo legal de Standard Oil convirtió rápidamente el fideicomiso en una sociedad de cartera, que funcionaba como un fideicomiso pero estaba fuera de la definición legal. El gobierno ajustó su ataque legislativo en consecuencia y disolvió el holding en 1911, de nuevo mediante una sentencia del Tribunal Supremo.

La Standard Oil fue dividida en partes más pequeñas, pero aún considerables, bajo la supervisión del gobierno. Aunque sus nombres han cambiado a lo largo de los años, Chevron (CVX), Exxon Mobil (XOM) y ConocoPhillips (COP), entre otras, comparten un pedigrí de Standard Oil. Estas empresas tenían la ventaja de la investigación y el desarrollo y la infraestructura de Standard Oil, por lo que fácilmente hicieron la transición a los productores de gasolina cuando las ventas de queroseno cayeron como resultado de la invención de Edison de la bombilla eléctrica.

Riqueza y filantropía

Devoto bautista, Rockefeller creía que Dios le había bendecido con la capacidad de hacer dinero y no veía ninguna contradicción entre sus despiadados métodos empresariales y su fe. De hecho, pensaba que la división del mundo en ricos y pobres era parte del plan de Dios. O, en sus propias palabras, „Ha parecido que me favorecieron y obtuve aumento porque el Señor sabía que iba a dar la vuelta y devolverlo.”

Y que ciertamente lo hizo. Rockefeller canalizó sus energías hacia causas filantrópicas tras retirarse en 1896, donando cientos de millones de dólares durante los últimos años de su vida. También era conocido por la práctica de llevar monedas de cinco y diez centavos en su persona y distribuirlas a los niños. Con la ayuda de su hijo, creó la Fundación Rockefeller en 1913 para que continuara su labor después de su muerte. Cuando murió en 1937, sus activos equivalían a 1.5% del total de U.S. de ese año (en comparación, en 2018 la riqueza de Bill Gates fue de 0.45% del producto interior bruto de ese año).

Legado

Sin duda, uno de los principales legados de Rockefeller es la legislación federal antimonopolio, así como las leyes que refuerzan los sindicatos. Durante su vida (y después) mucha gente criticó comprensiblemente a Rockefeller por los medios radicales con los que cultivó su fortuna. Sin embargo, sus prácticas empresariales y sus obras de caridad han beneficiado a millones de personas. La Fundación Rockefeller continúa hoy con su misión declarada de „promover el bienestar de la humanidad en todo el mundo.”Además, creó la Universidad de Chicago y la Universidad Rockefeller (originalmente el Instituto Rockefeller de Investigación Médica).

Su legado también continuó a través de su descendencia. John D. Rockefeller Jr. construyó el famoso Rockefeller Center, de estilo art decó, en Manhattan, que sigue albergando oficinas comerciales en la actualidad, así como empresas tan populares como el Radio City Music Hall y sus populares Rockettes, el Rainbow Room, una pista de patinaje al aire libre, un famoso árbol de Navidad de gran altura y los estudios de televisión de „Saturday Night Live” y „The Tonight Show.” El nieto de Rockefeller, Nelson Aldrich Rockefeller, fue gobernador republicano del estado de Nueva York durante cuatro mandatos y el 41º vicepresidente de los Estados Unidos con el presidente Gerald Ford, además de ser tres veces candidato a la nominación presidencial republicana.

¿Qué fue John D. Rockefeller?. Los antecedentes de Rockefeller?

Juan D. Rockefeller nació en circunstancias modestas en 1839, hijo de un vendedor ambulante de aceite de serpiente que se autodenominaba médico y de su esposa, muy religiosa y disciplinada, que lo educó en la Iglesia Bautista. La familia se instaló finalmente en los suburbios de Cleveland, Ohio, donde John abandonó la escuela secundaria y consiguió su primer empleo, como contable, a los 16 años. Su primer negocio consistió en el tráfico de heno, grano, carne y otros bienes; luego optó por entrar en el negocio del petróleo debido a la expansión de la producción de petróleo en el oeste de Pensilvania a principios de la década de 1860.

¿Cuánto tiempo existió la Standard Oil como monopolio??

Rockefeller, junto con sus socios Samuel Andrews y Henry M. Flagler, fundó Standard Oil en 1870. En dos años, la empresa se hizo con el monopolio del refinamiento del petróleo en la zona de Cleveland. En 1881, la empresa se reorganizó como un fideicomiso de primera clase, lo que le permitió expandirse rápidamente construyendo o comprando oleoductos y otras infraestructuras. En 1882 tenía prácticamente el monopolio del negocio del petróleo en los EE.UU.S.

El gobierno federal desaprobó la situación, y el Congreso aprobó la Ley Antimonopolio Sherman en 1892 para acabar con la Standard Oil. Se produjo una batalla constante, que el gobierno ganó finalmente en una sentencia del Tribunal Supremo en 1911. Así, la Standard Oil existió como monopolio nacional durante 19 años esencialmente.

Qué es John D. El legado de Rockefeller?

Rockefeller se retiró de los negocios en 1896 y dedicó su vida a la filantropía. Donó cientos de millones de dólares a la caridad durante su vida y, junto con su hijo, John Jr., creó la Fundación Rockefeller para que continuara esa labor tras su muerte, cosa que sigue haciendo. Fundó la Universidad de Chicago y la Universidad Rockefeller (originalmente conocida como el Instituto Rockefeller de Investigación Médica). Sin embargo, Rockefeller y la Standard Oil Company también fueron responsables de la legislación antimonopolio y de las leyes que reforzaban los sindicatos, aunque no por su propia voluntad.

El resultado final

El multimillonario John D. Rockefeller fue admirado y odiado a la vez, pero no se puede obviar su importancia como principal fundador del monopolio Standard Oil y como filántropo de talla mundial. Su legado continúa hoy en día gracias a la labor de la Fundación Rockefeller, así como a las instituciones que fundó, como la Universidad de Chicago y la Universidad Rockefeller (originalmente conocida como Instituto Rockefeller de Investigación Médica). Empresario despiadado que no daba cuartel a sus competidores, sigue siendo uno de los hombres más ricos del mundo moderno, una gran figura de Wall Street y uno de los hombres más poderosos de la historia.

Fuentes del artículo

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