Por qué los gobiernos desconfían de Bitcoin

Desde su presentación en un libro blanco de 2008, Bitcoin (BTCUSD) ha generado controversia y noticias. Sus entusiastas anuncian el lanzamiento de la criptomoneda como el advenimiento de un sistema monetario nuevo y equitativo. Los críticos señalan el papel de la criptodivisa en actividades delictivas y la ausencia de reconocimiento legal como prueba de que es „veneno para ratas al cuadrado”. La realidad, probablemente, se encuentra en algún punto intermedio.

Mientras tanto, los gobiernos de todo el mundo observan con cautela el avance de Bitcoin. Algunos, como El Salvador, lo han adoptado como moneda. Pero las principales economías, incluida la de Estados Unidos, se niegan a reconocerla como moneda de curso legal. Tienen buenas razones para hacerlo.

Entre otras cosas, Bitcoin permite a los ciudadanos de un país socavar la autoridad gubernamental eludiendo los controles de capital impuestos por ella. También facilita las actividades nefastas al ayudar a los delincuentes a evadir la detección. Por último, al eliminar a los intermediarios, Bitcoin puede poner en peligro el sistema de infraestructura financiera existente y desestabilizarlo.  

Puntos clave

  • Los gobiernos de todo el mundo observan con cautela el avance de Bitcoin porque tiene el potencial de poner patas arriba el sistema financiero existente y socavar su papel en él.
  • En su forma actual, Bitcoin presenta tres desafíos a la autoridad gubernamental: no puede ser regulada, es utilizada por delincuentes y puede ayudar a los ciudadanos a eludir los controles de capital.
  • Hasta que el ecosistema de Bitcoin madure, seguirá siendo visto con desconfianza por las autoridades establecidas.

En qué confiamos? 

Para entender por qué los gobiernos se muestran circunspectos con respecto a Bitcoin, es importante comprender el papel que desempeñan las monedas fiduciarias en la economía de un país. Fiat se refiere a las monedas convencionales emitidas por los gobiernos. El dinero fíat está respaldado por la plena fe y el crédito de un gobierno. Esto significa que los gobiernos se comprometen a indemnizar al prestatario de una moneda, en caso de impago.

La U.S. el gobierno depende de la Reserva Federal, un banco central sobre el que el Congreso sólo tiene autoridad parcial, para imprimir o crear dinero para su economía. El ciclo de transacciones en la economía estadounidense -que implica a prestatarios, prestamistas y consumidores- se basa en una cadena de confianza entre las partes que realizan las transacciones. La Reserva Federal, también conocida como prestamista de última instancia, es la última pata de esa cadena. 

Los defensores de Bitcoin acusan a la Fed de crear dinero de la nada i.e., la moneda no está respaldada por activos tangibles. Al manipular la oferta de dinero en la economía estadounidense, el banco central también fabrica burbujas de activos y crisis, dicen. 

Los gobiernos facilitan el papel de los bancos centrales en una economía. Aunque los bancos centrales participan en la elaboración de políticas relacionadas con el dinero, no tienen autoridad para regular su uso. Esa responsabilidad recae en el gobierno. A través de una serie de intermediarios, como bancos e instituciones financieras, los gobiernos distribuyen y regulan el flujo y el uso del dinero en una economía. Así, pueden dictar cómo se transfiere, los sectores donde se distribuye y rastrear su utilidad. También obtienen ingresos de él al gravar las ganancias de particulares y empresas. 

El Bitcoin socava el ciclo de la confianza 

El sistema descentralizado de Bitcoin tiene el potencial de desmantelar el sistema descrito anteriormente. Su red elimina los intermediarios y, por extensión, los elementos de un sistema gubernamental. 

Ya no es necesario un banco central porque Bitcoin, la moneda, puede ser producida por cualquiera que tenga un nodo completo. Las transferencias entre pares en la red de Bitcoin significan que ya no se necesitan intermediarios para gestionar y distribuir la moneda.

La cadena de confianza que sustenta la infraestructura financiera actual se convierte en una construcción algorítmica en la red de Bitcoin. Una transacción no se incluye en el libro mayor a menos que sea aprobada por todos los nodos. Incluso un solo desacuerdo o error en el asiento de una operación puede provocar su rechazo. 

En teoría, al menos, la agilización de las operaciones entre particulares y entre diversos actores en la cadena de bloques de Bitcoin puede reordenar el sistema actual. La infraestructura financiera está descentralizada y el poder de aumentar o disminuir la oferta de divisas no recae en una sola autoridad o en un grupo de autoridades. Así, en la nueva configuración, el papel de los gobiernos en la gestión y regulación de la política económica a través de intermediarios puede resultar superfluo.    

¿Por qué los gobiernos desconfían del Bitcoin?? 

Todavía no se sabe si el futuro sin Estado ni regulación previsto por los evangelistas de Bitcoin se hará realidad. Mientras tanto, los gobiernos de todo el mundo están tratando de entender el efecto que la criptodivisa podría tener en sus economías a corto plazo. En concreto, se enfrentan a los siguientes tres problemas que presenta Bitcoin en su forma actual. 

Bitcoin puede eludir los controles de capital impuestos por el gobierno  

Los gobiernos suelen establecer controles de capital para evitar la salida de una moneda porque las exportaciones podrían degradar su valor. Para algunos, se trata de otra forma de control que ejercen los gobiernos sobre la política económica y fiscal. En estos casos, la naturaleza no estatal de Bitcoin resulta útil para eludir los controles de capital y exportar la riqueza. 

Uno de los casos más conocidos de fuga de capitales con Bitcoin se ha producido en China. Los ciudadanos del país tienen un límite anual de 50.000 dólares para comprar moneda extranjera. Un informe de Chainalysis, una firma de criptografía forense, encontró que más de 50 mil millones de dólares se movieron desde billeteras de bitcoin con sede en China a billeteras en otros países en 2020, lo que significa que los ciudadanos chinos pueden haber convertido la moneda local a Bitcoin y transferirla a través de las fronteras para eludir la regulación gubernamental.    

Vínculos de Bitcoin con actividades ilegales 

La capacidad de eludir la infraestructura financiera existente para un país es una bendición para los delincuentes porque les permite camuflar su participación en dichas actividades. La red de Bitcoin es seudónima, lo que significa que los usuarios sólo se identifican por sus direcciones en la red. es difícil rastrear la procedencia de una transacción o la identidad de un individuo u organización detrás de la dirección. Además, la confianza algorítmica generada por la red de Bitcoin evita la necesidad de contactos de confianza en ambos extremos de una transacción ilegal. 

No es de extrañar que el Bitcoin sea el conducto favorito de los delincuentes para las transacciones financieras. El ejemplo más famoso de un delito con bitcoin fue el caso de Silk Road. Brevemente, Silk Road era un mercado de armas y drogas ilegales, entre otras cosas, en la Dark Web. Permitió a los usuarios pagar en bitcoins. La criptomoneda fue retenida en custodia hasta que el comprador confirmara la recepción de la mercancía. A las fuerzas de seguridad les resultaba difícil rastrear a las partes implicadas en la transacción porque sólo tenían las direcciones de la cadena de bloques como identificación. Sin embargo, al final el FBI pudo desmantelar el mercado y confiscar 174.000 BTC.

En los últimos tiempos, infectar aplicaciones populares con ransomware y exigir el pago en bitcoin también se ha hecho popular entre los hackers. El hackeo del oleoducto Colonial de 2021, que provocó interrupciones en el suministro de energía en varios estados, demostró hasta qué punto estos ataques pueden convertirse en problemas de seguridad nacional. 

El Bitcoin no está regulado 

Más de una década después de la introducción de Bitcoin, los gobiernos de todo el mundo siguen tratando de encontrar la manera de regular la criptomoneda. El problema de la regulación de Bitcoin tiene múltiples vertientes. 

Por ejemplo, las cambiantes narrativas sobre la utilidad de Bitcoin han complicado las cuestiones relacionadas con la agencia gubernamental apropiada para supervisar la criptodivisa, las definiciones que deben utilizarse para la elaboración de leyes o, incluso, el enfoque para la formulación de las mismas. 

¿Es Bitcoin una moneda que se utiliza en las transacciones diarias o un depósito de valor que se utiliza principalmente con fines de inversión?? ¿Es Bitcoin un activo seguro en tiempos de turbulencia económica mundial?? Ni el llamado experto en Bitcoin ni el inversor medio en bitcoin parecen saber. 

Se podría argumentar que el uso de Bitcoin en productos de inversión como los futuros es una prueba de su atractivo para los operadores. Sin embargo, los mercados subyacentes de estos derivados no están regulados porque ninguna de las principales bolsas de criptodivisas, utilizadas para fijar el precio de Bitcoin en los mercados de futuros, está registrada en la Comisión de Valores y Bolsa (SEC).

Un ecosistema opaco 

Aunque Bitcoin tiene el potencial de poner patas arriba la dinámica establecida del ecosistema financiero existente, todavía está plagado de varios problemas. El recelo de los gobiernos hacia la criptomoneda puede atribuirse en parte al miedo y en parte a la falta de transparencia sobre su ecosistema. Estas últimas preocupaciones no son infundadas. 

No se sabe mucho sobre la relación causa-efecto entre el precio del Bitcoin y los acontecimientos mundiales. Se trata de un importante punto de fricción a la luz de las volátiles oscilaciones del precio de la criptodivisa. Numerosas estafas han impregnado su desarrollo como clase de activo. Como la SEC esbozó en una carta de enero de 2018, hay varios problemas, desde la ausencia de transparencia hasta la presencia de ballenas de bitcoin, relacionados con el funcionamiento de las bolsas de criptodivisas.

El resultado final 

El bitcoin se ha convertido en piedra de toque de la polémica desde que se presentó al mundo tras la crisis financiera. Los gobiernos se han vuelto recelosos, incluso temerosos, de Bitcoin, y han alternado entre criticar la criptodivisa e investigar su uso para sus fines. 

Aunque tiene el potencial de descentralizar y cambiar el funcionamiento de la infraestructura financiera existente, el ecosistema de la criptodivisa sigue estando plagado de escándalos y delincuentes. Hasta el momento en que su ecosistema madure y se encuentre un caso de uso significativo para él, Bitcoin seguirá provocando la desconfianza y las críticas de las autoridades establecidas.  

Fuentes del artículo

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política editorial.

  1. CNBC. Warren Buffett dice que Bitcoin es probablemente "veneno para ratas al cuadrado". Accedido en septiembre. 21, 2021.

  2. Reserva Federal. Quién es el dueño de la Reserva Federal? Accedido en septiembre. 21, 2021.

  3. Amazon. El estándar Bitcoin: La alternativa descentralizada a la banca central. Accedido Sep. 21, 2021.

  4. CNBC. Un informe revela que 50.000 millones de dólares en criptodivisas salieron de China. Accedido en septiembre. 21, 2021.

  5. Reuters. U.S. Se apodera de 2 dólares.3 millones en Bitcoin de los hackers coloniales. Consultado el. 21, 2021.

  6. Kiplinger. Por qué los precios de Bitcoin son tan volátiles? Accedido en septiembre. 21, 2021.

  7. SEC. Carta del personal: Compromiso con la innovación de los fondos y las participaciones relacionadas con las criptomonedas. Accedido en septiembre. 21, 2021.

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