Minero de circuito integrado de aplicación específica (ASIC)

Qué es un minero de circuito integrado de aplicación específica (ASIC)?

Un circuito integrado de aplicación específica (ASIC) es un chip de circuito integrado que ha sido diseñado para un propósito específico. Un minero ASIC se refiere a un dispositivo informático o hardware que utiliza ASICs con el único propósito de „minar” la moneda digital. Generalmente, cada minero ASIC está construido para minar una moneda digital específica. Así, un minero ASIC de Bitcoin sólo puede minar bitcoin. Una forma de pensar en los ASICs de bitcoin es como ordenadores especializados en la minería de bitcoin, o „generadores de bitcoin”, que están optimizados para resolver el algoritmo de minería.

Desarrollar y fabricar ASICs como dispositivos de minería es costoso y complejo. Debido a que los ASICs están construidos especialmente para el minado de criptodivisas, hacen el trabajo más rápido que los ordenadores menos potentes. Los chips ASIC para la minería de criptomonedas se han vuelto cada vez más eficientes, con la última generación operando a sólo 29.5 julios por terahash.

Puntos clave

  • Un minero de circuito integrado de aplicación específica (ASIC) es un dispositivo informático o hardware que utiliza ASICs con el único propósito de minar bitcoin u otra criptomoneda.
  • En general, un circuito integrado de aplicación específica (ASIC) está optimizado para calcular una sola función o un conjunto de funciones relacionadas.
  • Los mineros de bitcoin revisan y verifican las transacciones anteriores de bitcoin y crean nuevos bloques para que los datos puedan añadirse a la cadena de bloques. 

Cómo entender los mineros de circuitos integrados de aplicación específica (ASIC)

En lugar de ser circuitos integrados de uso general, como los chips de memoria RAM o los microprocesadores de PC o dispositivos móviles, los ASIC empleados en la minería de criptomonedas son circuitos integrados específicos diseñados exclusivamente para minar criptomonedas.

Originalmente, el creador de Bitcoin pretendía que el bitcoin se minara en unidades centrales de procesamiento (CPU) de ordenadores portátiles o de sobremesa de uso común. Sin embargo, los ASIC de Bitcoin han superado tanto a las CPU como a las unidades de procesamiento gráfico (GPU) en cuanto a su menor consumo eléctrico y mayor capacidad de cálculo. Después de ganar tracción por primera vez a mediados de 2013 cuando otros dispositivos de minería de hardware comenzaron a encontrar cuellos de botella en su minería, los mineros ASIC de Bitcoin han mantenido su liderazgo.

Los mineros de Bitcoin realizan cálculos complejos, conocidos como hashes. Cada hash tiene una probabilidad de producir bitcoin. Cuantos más hashes se realicen en un periodo de tiempo determinado, más probable será que un minero gane bitcoin. Los mineros ASIC están optimizados para calcular las funciones hash de forma eficiente.

Aunque la minería de criptomonedas puede ser una propuesta costosa y de rentabilidad decreciente, mucha gente se siente atraída por ella. A pesar del incierto retorno de la inversión, los aspirantes a mineros de criptomonedas están dispuestos a incurrir en elevados gastos iniciales por los costosos ASIC y a pagar importantes costes continuos de electricidad a cambio de la perspectiva de ganar criptomonedas.

Desarrollo del minero ASIC

La minería de criptomonedas es requerida por un blockchain de prueba de trabajo (PoW) como Bitcoin para llevar a cabo sus operaciones. El proceso de minería implica la resolución de complejos problemas matemáticos utilizando funciones hash intrínsecas vinculadas al bloque que contiene los datos de la transacción. El primer minero que encuentra la solución al rompecabezas puede autorizar la transacción, o añadir el bitcoin al bloque. Cada ganador de la „lotería” de la minería de bitcoins recibe una recompensa (una determinada cantidad de bitcoins). La recompensa incluye todas las tasas de transacción de ese bloque, lo que motiva a los mineros a reunir el mayor número posible de transacciones en un bloque para aumentar su recompensa.

En los primeros tiempos de Bitcoin, cualquier ordenador con una potencia de procesamiento adecuada podía minar bitcoin. Pero esos días han quedado atrás porque la gran popularidad y la creciente aceptación de Bitcoin y otras criptomonedas han atraído a hordas de mineros de criptomonedas. Al mismo tiempo, la minería de criptomonedas se ha vuelto exponencialmente más difícil. Estos desarrollos han dado lugar a una carrera para aprovechar la mayor cantidad de „poder de hash”, que es un término utilizado para describir el poder computacional combinado de una red de criptomonedas (o, alternativamente, el poder de un equipo de minería individual). Los mineros ASIC surgieron como resultado de esta búsqueda de más potencia de hash.

Los dispositivos ASIC fueron popularizados por la empresa china Bitmain, que domina las actividades de minería ASIC de Bitcoin a través de su gama de productos Antminer ASIC.

Ventajas del minero ASIC

Aunque los equipos de minería de GPU y CPU se basan en componentes que tienen más de una función, los mineros ASIC están diseñados con el único propósito de minar criptomonedas. Este enfoque singular hace que un minero ASIC sea mucho más potente y eficiente energéticamente que un minero GPU comparable.

Debido a que cada criptomoneda tiene su propio algoritmo de hash criptográfico, un minero ASIC está diseñado para minar utilizando ese algoritmo específico. Por ejemplo, los mineros ASIC de Bitcoin están diseñados para calcular el algoritmo hash SHA-256, mientras que Litecoin utiliza scrypt. Aunque esto significa que un minero ASIC podría técnicamente minar cualquier otra criptomoneda que se base en el mismo algoritmo, en realidad, la mayoría de los mineros que invierten en hardware ASIC diseñado para minar bitcoin o Litecoin se limitan a minar esa criptomoneda específica.

Consideraciones sobre el minero ASIC

Antes de invertir miles de dólares en un equipo de minería ASIC, hay que tener en cuenta algunos factores:

  • Qué monedas se pueden minar? La lista de criptomonedas que pueden ser minadas con ASICs es mucho menor que las que pueden ser minadas con un equipo de minería GPU. Las criptomonedas que pueden ser minadas con ASICs incluyen Bitcoin, Litecoin, Ethereum, y algunos otros.
  • Ubicación del Rig: Aunque los equipos de minería de la GPU se pueden ubicar en la casa de uno, los mineros ASIC son más ruidosos y generan mucho más calor. Esto significa que la casa de uno no es un lugar ideal para un minero ASIC, y hay que considerar lugares alternativos como un sótano o un garaje.
  • Consumo de energía: La última generación de máquinas ASIC son más eficientes energéticamente que los equipos GPU, pero consumen una gran cantidad de energía. Un minero ASIC basado en la casa de uno puede necesitar una actualización del sistema de cableado eléctrico para manejar el aumento de la carga de energía.
  • Elegir un pool de minería de Bitcoin: Los pools de minería permiten a los mineros combinar la potencia de sus equipos de minería ASIC para minar bitcoin y compartir las recompensas por los bloques acuñados con éxito. Los factores a tener en cuenta a la hora de elegir un pool incluyen su reputación, tamaño y reglas de pago.
  • Retorno de la inversión: ¿Es el rendimiento de la inversión lo suficientemente alto como para justificar el coste inicial de un minero ASIC y los gastos de funcionamiento continuos??

Muchos mineros se unen a un pool de minería para aumentar sus posibilidades de ganar bitcoin. Los pools de minería pagan por los hashes de alto valor, conocidos como acciones.

Qué es la minería de Bitcoin?

La minería es el proceso de gestión de la cadena de bloques y también la creación de nuevos bitcoins. El trabajo de los mineros de bitcoin es revisar y verificar las transacciones anteriores de bitcoin y luego crear un nuevo bloque para que la información pueda ser añadida al blockchain. El proceso de minería implica la resolución de complejos problemas matemáticos utilizando funciones hash intrínsecas vinculadas al bloque que contiene los datos de la transacción. Varios mineros de bitcoin compiten intensamente entre sí para resolver un rompecabezas matemático necesario.

El primer minero que encuentre la solución al enigma podrá autorizar la transacción o añadir el bitcoin al bloque. Cada ganador en la "lotería" de minería de bitcoin recibe una recompensa (una cierta cantidad de bitcoin). La recompensa incluye todas las tasas de transacción de ese bloque, lo que motiva a los mineros a reunir tantas transacciones en un bloque como sea posible para aumentar su recompensa.

¿Cuál es la diferencia entre la minería ASIC y la minería GPU??

Las máquinas de minería ASIC se desarrollan con el único propósito de minar una criptodivisa específica como Bitcoin o Litecoin. La minería GPU implica el uso de una GPU como las que venden NVIDIA o AMD para minar criptomonedas. Las ventajas obvias de la minería en la GPU son que el hardware es significativamente más barato que el equipo requerido para la minería ASIC, y el consumo de energía también es menor. Sin embargo, debido a que las GPUs tienen otras aplicaciones en los juegos y la pantalla del ordenador, son mucho menos eficientes en la minería de criptomonedas que los mineros ASIC son.

¿Qué son las monedas resistentes al ASIC??

Las monedas resistentes a ASIC son criptomonedas con algoritmos resistentes a ASIC. La minería de este tipo de criptomonedas con equipos de minería ASIC es prácticamente imposible, e incluso si uno intenta hacerlo, los rendimientos serían extremadamente míseros. La principal razón de ser de las monedas resistentes a ASIC es preservar la descentralización de sus blockchains, que fue uno de los principios rectores de la creación de Bitcoin. Actualmente, unas pocas granjas de minería privadas y proveedores de contratos de minería son la principal fuente de una gran proporción de la tasa de hash total de la red de Bitcoin, lo que es contrario al principio central de descentralización de Bitcoin.

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  1. BitMain. "Antminer S19 Pro". Accedido el 8 de mayo de 2021.

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