Ley de Okun: Crecimiento económico y desempleo

Cuando se trata de estudiar la economía, el crecimiento y el empleo son dos factores primordiales que los economistas deben tener en cuenta. Existe una clara relación entre ambos, y muchos economistas han enmarcado el debate tratando de estudiar la relación entre el crecimiento económico y los niveles de desempleo. El economista Arthur Okun comenzó a abordar el debate en la década de 1960, y su investigación sobre el tema se conoce desde entonces como la ley de Okun. A continuación se ofrece un resumen más detallado de la ley de Okun, por qué es importante y cómo ha resistido el paso del tiempo desde que se publicó por primera vez.

Puntos clave

  • La ley de Okun fue postulada por el profesor y economista de Yale Arthur Okun a principios de la década de 1960.
  • La ley de Okun investiga la relación estadística entre la tasa de desempleo de un país y la tasa de crecimiento de su economía.
  • La ley de Okun dice que el producto interior bruto (PIB) de un país debe crecer a un ritmo del 4% durante un año para lograr una reducción del 1% en la tasa de desempleo.

La ley de Okun: Los fundamentos 

En su forma más básica, la ley de Okun investiga la relación estadística entre la tasa de desempleo de un país y la tasa de crecimiento de su economía. La rama de investigación económica del Banco de la Reserva Federal de St. Louis explica que la ley de Okun „pretende indicarnos qué parte del producto interior bruto (PIB) de un país puede perderse cuando la tasa de desempleo está por encima de su tasa natural.”La lógica de la ley de Okun es sencilla. La producción depende de la cantidad de mano de obra utilizada en el proceso de producción, por lo que existe una relación positiva entre la producción y el empleo. El empleo total es igual a la población activa menos los desempleados, por lo que existe una relación negativa entre la producción y el desempleo (condicionada a la población activa).”

El profesor y economista de Yale Arthur Okun nació en noviembre de 1928 y murió en marzo de 1980 a la edad de 51 años. Publicó por primera vez sus conclusiones sobre el tema a principios de la década de 1960, que desde entonces se conocen como su „ley.”La ley de Okun es, en esencia, una regla general para explicar y analizar la relación entre el empleo y el crecimiento. Una charla del ex presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, es quizá la que mejor resume los conceptos básicos de la ley de Okun.

„Esa regla general describe la relación observada entre los cambios en la tasa de desempleo y la tasa de crecimiento del producto interior bruto (PIB) real. Okun observó que, debido a los continuos aumentos del tamaño de la mano de obra y del nivel de productividad, normalmente se requiere un crecimiento del PIB real cercano a la tasa de crecimiento de su potencial, sólo para mantener estable la tasa de desempleo. Por lo tanto, para reducir la tasa de desempleo, la economía debe crecer a un ritmo superior a su potencial.

Más concretamente, según las versiones actualmente aceptadas de la ley de Okun, para lograr un descenso de un punto porcentual en la tasa de desempleo en el transcurso de un año, el PIB real debe crecer aproximadamente dos puntos porcentuales más rápido que la tasa de crecimiento del PIB potencial durante ese periodo. Así, por ejemplo, si la tasa potencial de crecimiento del PIB es del 2%, la ley de Okun dice que el PIB debe crecer a un ritmo del 4% durante un año para lograr una reducción de un punto porcentual en la tasa de desempleo.”

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¿Cómo describe la ley de Okun el desempleo??

Una mirada más detallada a la Ley de Okun

Es muy importante señalar que la ley de Okun es una relación estadística que se basa en la regresión del desempleo y el crecimiento económico. Por lo tanto, la ejecución de la regresión puede dar lugar a diferentes coeficientes que se utilizan para resolver el cambio en el desempleo, en función de cómo creció la economía. Todo depende de los periodos de tiempo utilizados y de los insumos, que son los datos históricos del PIB y del empleo. A continuación se muestra un ejemplo de regresión de la ley de Okun:

Imagen de Sabrina Jiang © Nuestro equipo 2020

La ley ha evolucionado a lo largo del tiempo para adaptarse al clima económico actual y a las tendencias del empleo. Una versión de la ley de Okun ha afirmado de forma muy simple que cuando el desempleo disminuye un 1%, el producto nacional bruto (PNB) aumenta un 3%. Otra versión de la ley de Okun se centra en una relación entre el desempleo y el PIB, según la cual un aumento porcentual del desempleo provoca una caída del 2% del PIB.

Un artículo de Bloomberg que integraba datos del período de la Gran Recesión, muy volátil, señalaba que „la regla general es que por cada punto porcentual que el crecimiento interanual supere la tasa de tendencia -que los responsables de la política de la Reserva Federal fijan entre el 2.3% y 2.6%-el desempleo baja medio punto porcentual.”Obsérvense los distintos usos del crecimiento económico, como el PNB y el PIB, así como lo que se califica como medidas de crecimiento económico potencial.

La ley de Okun se ha mantenido en varias ocasiones, pero no resultó cierta durante la crisis financiera de 2008.

¿Se mantiene en el tiempo??

Al igual que con cualquier ley en economía, ciencia o cualquier disciplina, es importante determinar si se cumple en diferentes condiciones y a lo largo del tiempo. Con respecto a la ley de Okun, parece que hay condiciones en las que se mantiene bastante bien y otras en las que no. Por ejemplo, una revisión de la ley de Okun realizada por el Banco de la Reserva Federal de Kansas City detalló que una de las primeras relaciones de Okun analizaba los cambios trimestrales del desempleo en comparación con el crecimiento trimestral de la producción real, y parecía mantenerse bien.

También hay diferentes maneras de seguir el desempleo y, por supuesto, el principal campo de pruebas de la ley de Okun ha sido Estados Unidos. Okun también analizó la diferencia entre la producción económica potencial y la tasa de producción real de la economía. El estudio de Kansas City detalló diferentes versiones de la ley de Okun, empezando por su relación trimestral original, una „versión de la brecha” que examinaba las diferencias entre la producción real y la potencial, incluyendo si la ley se mantendría en condiciones de pleno empleo o incluso de alto desempleo. Se optó por una versión más dinámica, que permite omitir o añadir variables en función de los niveles de crecimiento económico actuales e históricos.

¿Qué utilidad tiene la ley de Okun??

A pesar de que, en realidad, la relación entre el desempleo y el crecimiento económico tiene muchas partes móviles, parece haber un apoyo empírico a la ley. El estudio de la Fed de Kansas City concluyó que „la ley de Okun no es una relación estricta”, pero que „predice que las desaceleraciones del crecimiento suelen coincidir con el aumento del desempleo”.”Con respecto al hecho de que no se mantuvo tan bien durante la crisis financiera, Bernanke especuló que „el aparente fracaso de la ley de Okun podría reflejar, en parte, el ruido estadístico.”

Otros estudios han apoyado más la ley de Okun. El Banco de la Reserva Federal de St. Louis concluyó que „la ley de Okun puede ser una guía útil para la política monetaria, pero sólo si la tasa natural de desempleo se mide correctamente.”

El resultado final

En general, no se discute que la ley de Okun representa uno de los métodos más sencillos y convenientes para investigar la relación entre el crecimiento económico y el empleo. Una de las principales ventajas de la ley de Okun es su sencillez al afirmar que se producirá una disminución del desempleo del 1% cuando la economía crezca un 2% más rápido de lo previsto. Sin embargo, confiar en ella para hacer predicciones específicas sobre el desempleo, dadas las tendencias de crecimiento económico, no funciona tan bien. Por ejemplo, desde que se estudia, se sabe que cambia con el tiempo y se ve afectado por climas económicos más inusuales, como las recuperaciones sin empleo y la crisis financiera de 2008.

Debido a la complejidad de los insumos, los diferentes periodos de tiempo que pueden utilizarse y la incertidumbre básica que conlleva la realización de regresiones económicas, el análisis puede resultar bastante complejo. Puede que la ley de Okun no sea totalmente predictiva, pero puede ayudar a enmarcar el debate sobre el crecimiento económico, cómo influye el empleo en él y viceversa.

Fuentes del artículo

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política editorial.

  1. Banco de la Reserva Federal de St. Louis. "La Ley de Okun: Una guía significativa para la política monetaria?" Consultado el 13 de abril de 2020.

  2. La Biblioteca de Economía y Libertad. "Arthur M. Okun." Consultado el 13 de abril de 2020.

  3. Ben S. Bernanke, Conferencia anual de la Asociación Nacional de Economía Empresarial, 2012. "Evolución reciente del mercado laboral." Consultado el 13 de abril de 2020.

  4. Bloomberg. "Primer año de U.S. La recuperación económica fue más débil de lo previsto." Consultado el 13 de abril de 2020.

  5. Banco de la Reserva Federal de Kansas City. "¿Qué utilidad tiene la Ley de Okun??, páginas 74-78." Consultado el 13 de abril de 2020.

  6. Banco de la Reserva Federal de Kansas City. "Qué utilidad tiene la Ley de Okun?, páginas 92-93." Consultado el 13 de abril de 2020.

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