Ley de la productividad marginal decreciente Definición

Qué es la ley de la productividad marginal decreciente?

La ley de la productividad marginal decreciente es un principio económico que suelen tener en cuenta los directivos en la gestión de la productividad. En general, afirma que las ventajas obtenidas por una ligera mejora en el lado de los insumos de la ecuación de producción sólo avanzarán marginalmente por unidad y pueden nivelarse o incluso disminuir después de un punto específico.

Puntos clave

  • La productividad marginal decreciente suele producirse cuando se realizan cambios ventajosos en las variables de entrada que afectan a la productividad total.
  • La ley de la productividad marginal decreciente establece que cuando se obtiene una ventaja en un factor de producción, la productividad obtenida de cada unidad posterior producida sólo aumentará marginalmente de una unidad a la siguiente.
  • Los directores de producción tienen en cuenta la ley de la productividad marginal decreciente a la hora de mejorar los insumos variables para aumentar la producción y la rentabilidad.

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Ley de la productividad marginal decreciente

Comprender la ley de la productividad marginal decreciente

La ley de la productividad marginal decreciente implica aumentos marginales del rendimiento de la producción por unidad producida. También puede conocerse como la ley del producto marginal decreciente o la ley del rendimiento marginal decreciente. En general, coincide con la mayoría de las teorías económicas que utilizan el análisis marginal. Los incrementos marginales se encuentran comúnmente en la economía, mostrando una tasa decreciente de satisfacción o ganancia obtenida de unidades adicionales de consumo o producción.

La ley de la productividad marginal decreciente sugiere que los gestores encuentran una tasa de rendimiento de la producción marginalmente decreciente por unidad producida tras realizar ajustes ventajosos en los insumos que impulsan la producción. Si se representa matemáticamente, se crea un gráfico cóncavo que muestra el rendimiento total de la producción por unidad agregada, que aumenta gradualmente hasta que se nivela y puede empezar a caer.

A diferencia de otras leyes económicas, la ley de la productividad marginal decreciente implica cálculos del producto marginal que suelen ser relativamente fáciles de cuantificar. Las empresas pueden optar por modificar diversos insumos de los factores de producción por varias razones, muchas de las cuales se centran en los costes. En algunas situaciones, puede ser más rentable modificar los insumos de una variable manteniendo las demás constantes. Sin embargo, en la práctica, todos los cambios en las variables de entrada requieren un análisis minucioso. La ley de la productividad marginal decreciente dice que estos cambios en los insumos tendrán un efecto marginalmente positivo en los productos. Así, cada unidad adicional producida reportará un beneficio de producción marginalmente menor que la unidad anterior a medida que la producción avanza.

La ley de la productividad marginal decreciente también se conoce como ley de los rendimientos marginales decrecientes.

La productividad marginal o producto marginal se refiere a la producción extra, el rendimiento o el beneficio que se obtiene por unidad gracias a las ventajas de los insumos de producción. Los insumos pueden incluir cosas como la mano de obra y las materias primas. La ley de los rendimientos marginales decrecientes establece que cuando se obtiene una ventaja en un factor de producción, la productividad marginal suele disminuir a medida que aumenta la producción. Esto significa que la ventaja de costes suele disminuir por cada unidad adicional de producción.

Imagen de Sabrina Jiang © Nuestro equipo 2020 

Ejemplos del mundo real

En su forma más simplificada, la productividad marginal decreciente suele identificarse cuando una sola variable de entrada presenta una disminución del coste de los insumos. Una disminución de los costes de mano de obra en la fabricación de un coche, por ejemplo, daría lugar a mejoras marginales en la rentabilidad por coche. Sin embargo, la ley de la productividad marginal decreciente sugiere que, por cada unidad de producción, los directivos experimentarán una mejora decreciente de la productividad. Esto suele traducirse en un nivel decreciente de rentabilidad por coche.

La productividad marginal decreciente también puede implicar la superación de un umbral de beneficio. Por ejemplo, consideremos a un agricultor que utiliza fertilizantes como insumo en el proceso de cultivo del maíz. Cada unidad de fertilizante añadida sólo aumentará marginalmente el rendimiento de la producción hasta un umbral. En el umbral, el fertilizante añadido no mejora la producción y puede perjudicarla.

En otro escenario, consideremos un negocio con un alto nivel de tráfico de clientes durante ciertas horas. La empresa podría aumentar el número de trabajadores disponibles para atender a los clientes, pero a partir de un determinado umbral, la adición de trabajadores no mejorará las ventas totales e incluso puede provocar una disminución de las mismas.

Consideraciones sobre las economías de escala

Las economías de escala pueden estudiarse junto con la ley de la productividad marginal decreciente. Las economías de escala demuestran que una empresa suele aumentar sus beneficios por unidad de producción cuando produce bienes en cantidades masivas. En la producción en masa intervienen varios factores de producción importantes, como la mano de obra, la electricidad y el uso de equipos, entre otros. Cuando se ajustan estos factores, las economías de escala siguen permitiendo a una empresa producir bienes a un coste relativo por unidad más bajo. Sin embargo, si se ajustan los insumos de producción de forma ventajosa, la productividad marginal suele ser decreciente, ya que cada ajuste ventajoso sólo puede ofrecer un beneficio determinado. La teoría económica sugiere que el beneficio obtenido no es constante por cada unidad adicional producida, sino que disminuye.

La productividad marginal decreciente también puede estar asociada a las deseconomías de escala. La productividad marginal decreciente puede provocar una pérdida de beneficios al superar un umbral. Si se producen deseconomías de escala, las empresas no ven una mejora de costes por unidad en absoluto con los aumentos de producción. En cambio, no se obtiene ningún rendimiento por las unidades producidas y las pérdidas pueden aumentar a medida que se producen más unidades.

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