Ley de Derechos Civiles de 1964 y otros hitos de la legislación sobre derechos civiles

La Ley de Derechos Civiles de 1964 fue un hito legislativo que dio lugar a otras leyes de derechos civiles a lo largo de los años. Cómo surgió? A principios de la década de 1960, el movimiento por los derechos civiles había llamado la atención a nivel nacional sobre las barreras raciales en la educación, el transporte público y el uso de alojamientos públicos, como restaurantes y teatros. En 1963, a raíz del duro trato que la policía dio a los manifestantes pacíficos y de los asesinatos de activistas de los derechos civiles, el presidente John F. Kennedy pidió una ley de derechos civiles significativa. Sus esfuerzos fueron filibusteros en el Senado. Tras el asesinato de Kennedy ese año, su sucesor, el presidente Lyndon B. Johnson, hizo suya la causa. Con el apoyo de activistas como el Dr. Martin Luther King, Jr., el proyecto de ley aprobado en la Cámara y el Senado en 1964.

En las décadas transcurridas desde la aprobación de la ley, las prohibiciones contra la discriminación se han ampliado. Esto es lo que incluye la ley de 1964, así como una mirada a la legislación posterior sobre derechos civiles.

Puntos clave

  • La histórica Ley de Derechos Civiles de 1964 prohibió la discriminación por motivos de raza, color, religión, sexo y origen nacional. Abordó los derechos de voto, el empleo, los alojamientos públicos, la educación y más.
  • Una serie de leyes de los años sesenta y setenta aclararon y ampliaron la prohibición de la discriminación para incluir la discriminación por edad y discapacidad, y la aplicaron a la vivienda y al derecho de voto.
  • La eficacia de los organismos implicados en la aplicación de los derechos civiles ha variado en función del compromiso de las distintas administraciones presidenciales.

La Ley de Derechos Civiles de 1964

La Ley de Derechos Civiles de 1964 está considerada como uno de los mayores logros del movimiento por los derechos civiles. Esta histórica legislación federal prohibía la discriminación por motivos de raza, color, religión, sexo y origen nacional. La ley se aplicaba a las escuelas públicas, los organismos gubernamentales, los empleadores y las instituciones privadas que recibían fondos federales. Las secciones de la ley, llamadas „títulos”, abordaban la igualdad de acceso en varios sectores de la sociedad.

Título I: El voto

El Título I prohibía la aplicación desigual de los requisitos de registro de votantes, como las pruebas de alfabetización. El Título VIII exigía la recopilación de datos sobre el registro de votantes y el voto en zonas específicas.

Título II: Alojamientos públicos

El Título II prohibía la discriminación basada en el color, la raza, la religión o el origen nacional en restaurantes, teatros, hoteles y moteles, así como en todos los demás alojamientos públicos relacionados con el comercio interestatal. Los clubes privados están exentos.

Título III: Propiedad pública

El Título III prohíbe a los gobiernos estatales y locales negar el acceso a los bienes e instalaciones públicas por motivos de color, raza, religión u origen nacional.

Título IV: Escuelas públicas

El Título IV proporcionó la base para la desegregación de las escuelas públicas.

Título V: Ampliación futura

El Título V prevé la ampliación de la Comisión de Derechos Civiles creada por la anterior Ley de Derechos Civiles de 1957.

Título VI: Agencias gubernamentales

El Título VI prohíbe la discriminación por parte de los organismos públicos que reciben fondos federales, so pena de perder dicha financiación.

Título VII: Empleo

El Título VII -uno de los apartados de mayor alcance de la ley- aborda la igualdad de oportunidades en el empleo al prohibir la discriminación por motivos de raza, color, religión, sexo u origen nacional por parte de empleadores del sector público o privado con 15 o más empleados.

Títulos IX-X-XI: Aplicación de la ley

El Título IX facilita el traslado de los casos de derechos civiles de los tribunales estatales a los federales. El Título X creó el Servicio de Relaciones con la Comunidad, que ayudaría en los litigios relacionados con reclamaciones por discriminación. Y el Título XI otorga a los acusados de desacato penal en virtud de la ley el derecho a un juicio con jurado y también establece sanciones.

Otras leyes de derechos civiles en la década de 1960

La 24ª enmienda de la Constitución

El 23 de enero de 1964, Estados Unidos ratificó la 24ª Enmienda a la Constitución, que prohibía cualquier impuesto de captación en las elecciones para funcionarios federales. El uso de impuestos electorales en las elecciones estatales fue prohibido en 1966 por la U.S. Tribunal Supremo.

Ley de Derecho al Voto de 1965

Mientras que la Ley de Derechos Civiles de 1964 exigía que se tratara a todos los votantes por igual, la Ley de 1965 prohibía el uso de pruebas de alfabetización, preveía la supervisión federal del registro de votantes en zonas en las que menos del 50% de la población no blanca se había registrado para votar, y autorizaba a la U.S. el fiscal general investigará el uso de impuestos electorales en las elecciones estatales y locales.

Ley de Vivienda Justa de 1968

La histórica Ley de Vivienda Justa fue promulgada por el presidente Lyndon Johnson una semana después del asesinato del reverendo. Martin Luther King, Jr. La ley prohíbe la discriminación basada en la raza, el color, el origen nacional, el sexo o la religión en la venta, el alquiler o los servicios de intermediación de viviendas.

Leyes de derechos civiles en la década de 1970

En la siguiente década se aprobaron otras leyes federales que ampliaron los derechos civiles de los estadounidenses.

Ley de Enmiendas a la Educación de 1972

La discriminación por razón de sexo está prohibida por el Título IX de la Ley de Enmiendas a la Educación de 1972.

Ley de Rehabilitación de 1973

El artículo 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 prohíbe la discriminación por motivos de discapacidad.

La Ley de Discriminación por Edad de 1975 prohíbe la discriminación en el empleo por motivos de edad.

Ley Orgánica del Departamento de Educación de 1979 

La Oficina de Derechos Civiles (OCR) fue creada por la Ley Orgánica del Departamento de Educación de 1979 para investigar las presuntas violaciones del Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964. La influencia de la oficina ha aumentado y disminuido con el interés de las distintas administraciones presidenciales en la aplicación de los derechos civiles.

Leyes de derechos civiles, desde la década de 1980 hasta la actualidad

La Ley de Derechos Civiles de 1964 se sometió a muchos desafíos legales. Entre los primeros estaba el Motel Heart of Atlanta, Inc. v. Estados Unidos. El motel, que atendía a una clientela interestatal, se había negado durante mucho tiempo a alquilar habitaciones a afroamericanos. El propietario del motel argumentó que el Congreso no tenía la autoridad bajo el U.S. La Constitución prohíbe la segregación en los alojamientos públicos. El Tribunal Supremo dictaminó que la cláusula de comercio de la Constitución autorizaba al Congreso a promulgar este tipo de legislación.

En 1984, en el caso de Grove City College contra. Bell, una institución privada, afiliada a la iglesia, coeducativa demandó para impedir la aplicación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 por discriminación sexual. El Tribunal Supremo dictaminó que el Título IX de la Ley de 1964 sólo se aplicaba al departamento de ayuda financiera de la institución, que recibía fondos federales, y no a la escuela en su conjunto, que no lo hacía.

Ley de Restauración de los Derechos Civiles de 1988

A raíz de la decisión del Tribunal Supremo en el caso Grove City College v. Bell, el Congreso aprobó la Ley de Restauración de los Derechos Civiles de 1988 para restablecer una amplia aplicación de las leyes federales a la discriminación en la educación por motivos de raza, edad y discapacidad en los programas asistidos por el gobierno federal.

El presidente Ronald Reagan vetó la Ley de Restauración de los Derechos Civiles de 1988, pero el Congreso anuló el veto y aprobó la legislación.

Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) de 1990

La ADA es una ley de derechos civiles que prohíbe la discriminación de las personas con discapacidad en todos los ámbitos de la vida pública, incluidos los puestos de trabajo, las escuelas, el transporte y todos los lugares públicos y privados abiertos al público en general. En 2008, la aprobación de la Ley de Enmiendas a la ADA (ADAAA) amplió la población de estadounidenses que podían estar protegidos por la ley al modificar la definición de „discapacidad”.”

Ley de Derechos Civiles de 1991

La Ley de Derechos Civiles de 1991, que reforzaba la legislación anterior sobre derechos civiles, permitía indemnizar a las víctimas de discriminación laboral intencionada.

Decisiones recientes del Tribunal Supremo en materia de derechos civiles

En el siglo XXI, el Tribunal Supremo promulgó cuatro decisiones históricas que amplían y protegen los derechos de la comunidad LGTBQ+.

Lawrence contra. Texas , 2003

Este caso, que se originó en una detención policial de dos hombres en Houston (Texas) y que desembocó en una condena penal, anuló las leyes que tipifican como delito las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo.

Estados Unidos contra. Windsor, 2013

El tribunal anuló una ley federal que negaba las prestaciones a las parejas casadas del mismo sexo. Edith Windsor y Thea Spyer se casaron en Canadá. Cuando Spyer murió, dejando su herencia a Windsor, se le negó la exención fiscal federal para los cónyuges supervivientes.

Obergefell v. Ohio, 2014

El Tribunal Supremo dictaminó que la Constitución garantiza el derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo. Catorce parejas del mismo sexo -y dos hombres cuyas parejas del mismo sexo habían fallecido- presentaron una demanda alegando que la denegación del derecho a contraer matrimonio violaba la Decimocuarta Enmienda.

Bostock contra. Condado de Clayton, Georgia.; Altitude Express Inc. v. Zarda; Harris Funeral Homes v. EEOC, 2020

El 15 de junio de 2020 el Tribunal Supremo dictaminó que la ley de derechos civiles que prohíbe la discriminación por razón de sexo se aplica a la discriminación por orientación sexual e identidad de género. El fallo se produjo en tres casos: Bostock v. Condado de Clayton, Georgia.; Altitude Express Inc. v. Zarda; y Harris Funeral Homes v. EEOC. En el primero, Bobstock se unió a una liga de softball gay y luego fue despedido de su trabajo en un programa gubernamental de ayuda a niños abandonados y maltratados. En el segundo caso, Zarda, un instructor de paracaidismo, dijo que fue despedido por ser gay. Y en la tercera, una mujer que reveló que era transgénero -y que iba a empezar a trabajar con ropa de mujer- fue despedida de una funeraria.

Dónde presentar una queja

Varios organismos federales están facultados para hacer frente a las violaciones de las leyes de derechos civiles en sus jurisdicciones. Estos son los enlaces a los organismos en los que se puede presentar una denuncia por discriminación.

  • Oficina de Derechos Civiles: Quejas sobre instituciones educativas
  • U.S. Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC): Quejas sobre discriminación en el empleo
  • U.S. Departamento de Salud y Servicios Humanos: Quejas sobre proveedores de atención sanitaria, agencias de servicios humanos u otros programas dirigidos por el HHS
  • U.S. Departamento de Justicia, División de Derechos Civiles: Malos tratos por parte de las fuerzas de seguridad (incluso durante el encarcelamiento) y víctimas de delitos de odio o de tráfico de personas. Denuncias contra la Ley de Estadounidenses con Discapacidad
  • Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales: Quejas sobre empleadores que hacen negocios con la U.S. gobierno

Efectos y límites de la ley de derechos civiles

Las leyes de derechos civiles han logrado avances sustanciales para la igualdad de trato en muchos ámbitos de la vida estadounidense. Sin embargo, no han conseguido igualar el campo de oportunidades. El racismo -la creencia en la inferioridad o superioridad de una determinada raza, que se utilizaba para „justificar” la esclavitud- sigue vigente. El racismo sistémico se refiere al sistema de leyes, reglamentos y acuerdos sociales que mantienen a muchas personas de color en la pobreza y aumentan las oportunidades para los blancos.

La discriminación ilegal pero generalizada en materia de vivienda obliga a muchos a vivir en barrios pobres y con mayor delincuencia. La violencia policial mata a cientos de afroamericanos cada año, y las detenciones y sentencias discriminatorias han provocado el encarcelamiento desproporcionado de personas negras. La baja participación electoral provoca la falta de representación y la infrafinanciación de escuelas y proyectos cívicos en zonas pobres y de minorías. La mala educación y la discriminación laboral limitan las oportunidades y los ingresos. La falta de atención sanitaria provoca altas tasas de enfermedad y una menor esperanza de vida. La pandemia de COVID-19 se ha cobrado un mayor número de víctimas en U.S. Comunidades negras, latinas y nativas americanas. La pobreza, el desempleo, el derecho al voto, el acceso a la sanidad y la educación de calidad siguen siendo los temas más importantes para los derechos civiles.

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