La venta de alimentos desde su casa

Muchos empresarios del sector alimentario, como Martha Stewart, Debbie Fields -la famosa Sra. Fields – y Paul Newman comenzaron sus imperios alimentarios en las cocinas de sus casas. Para las personas que saben cocinar y hornear, iniciar un negocio en la cocina de su casa puede parecer bastante fácil, puesto que ya tienen el equipo y los ingredientes necesarios para ponerlo en marcha. Sin embargo, tener un negocio de comida casera tiene sus dificultades, como los requisitos legales y los costes, que hacen que algunos empresarios se pregunten si vale la pena vender comida desde casa.

Puntos clave

  • Aquellos que deseen iniciar un negocio de comida a domicilio deben consultar las leyes de comida casera de su estado.
  • Las leyes de las casas de campo dictan qué alimentos pueden ofrecer los vendedores, dónde pueden vender esos alimentos y cuál es el umbral de ingresos que deben mantener para evitar que se apliquen las leyes de fabricación de alimentos comerciales.
  • Los vendedores de comida hecha en casa deben tener permisos de manipulador de alimentos, que suelen concederse tras un breve curso de formación.
  • Los vendedores no pueden ofrecer nada que requiera refrigeración, debido al riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.
  • Los vendedores deben etiquetar los productos de forma clara, indicando que fueron hechos en casa y que no han sido inspeccionados. 
  • Los vendedores no pueden superar un determinado límite de ingresos sin tener que cumplir con las leyes de fabricación de alimentos comerciales.

Leyes sobre alimentos caseros

Muchos estados han promulgado leyes sobre alimentos caseros para crear más oportunidades de obtener ingresos para sus residentes. Las leyes de alimentos caseros, promulgadas por las legislaturas estatales y aplicadas por los departamentos locales de salud o los departamentos estatales de agricultura, están diseñadas para eliminar algunos de los trámites burocráticos relacionados con la producción comercial de alimentos y facilitar la venta de alimentos a las empresas caseras.

Sin embargo, estas leyes limitan los tipos de alimentos que los empresarios caseros pueden vender. También prohíben la cantidad de dinero que se puede ganar; los empresarios que consigan éxito financiero con sus esfuerzos pueden tener que someterse a los mismos requisitos que las empresas alimentarias comerciales. Las leyes sobre comida casera varían entre los estados, y los interesados en vender alimentos desde casa deben consultar sus leyes locales antes de lanzar sus negocios.

Los estados también exigen a los propietarios de negocios de comida a domicilio que tengan permisos de manipulador de alimentos, lo que suele requerir un breve curso de formación. La mayoría de los estados cobran una tasa nominal que cubre el curso y el permiso.

Las leyes estatales sobre productos artesanales determinan dónde se pueden vender los alimentos caseros, normalmente en mercados de agricultores, puestos ambulantes y a particulares.

Alimentos prohibidos y etiquetado

En pocas palabras, las personas que venden alimentos que hacen en casa tienen prohibido vender cualquier alimento que promueva enfermedades transmitidas por los alimentos, lo que normalmente se reduce a los alimentos que requieren refrigeración. Esto limita a los empresarios la venta de productos caseros favoritos como tartas de queso, helados, ciertos tipos de tartas y productos cárnicos, avícolas y lácteos. Las personas que fabrican alimentos en casa sólo pueden vender alimentos de bajo riesgo, como mezclas de café y té, alimentos secos como granola, patatas fritas y palomitas de maíz, productos de panadería como panes, galletas y algunos pasteles, y mermeladas y conservas. Muchos alimentos entran dentro de los parámetros aceptables.

Los propietarios de negocios de comida a domicilio también deben etiquetar sus productos. Los requisitos de etiquetado son sencillos y consisten en incluir un texto del tipo „Este producto está hecho en casa y no ha sido inspeccionado”.” Algunos estados limitan los lugares en los que los fabricantes de alimentos caseros pueden vender sus productos, lo que suele incluir los mercados de agricultores, los puestos ambulantes y los consumidores particulares. Por su propia seguridad, los empresarios de la alimentación casera deben tener un seguro comercial.

El café, el té, las patatas fritas y las palomitas de maíz, las magdalenas y las galletas, y las mermeladas y la miel son algunos de los artículos, todos ellos no refrigerados, que los empresarios alimentarios caseros pueden vender.

Inspecciones de cocina

En la mayoría de los casos, el departamento de salud local sólo inspecciona la cocina de un fabricante de alimentos a domicilio si un consumidor presenta una queja. Los estados también exigen a los propietarios de negocios que hagan inspeccionar sus cocinas si planean vender alimentos a terceros, como tiendas de comestibles. Las personas que sólo venden alimentos en mercados agrícolas, puestos ambulantes o directamente a los consumidores deben tomar las precauciones habituales para mantener sus cocinas limpias. Para pasar la inspección, las personas que quieren vender alimentos a terceros pueden necesitar invertir en equipos de cocina adicionales, como refrigeradores, fregaderos y áreas de almacenamiento, a su propio costo.

¿Vale la pena??

Las cifras son escasas a la hora de determinar cuánto dinero ganan los propietarios de negocios alimentarios en casa. Algunos ganan unos pocos cientos de dólares al mes participando regularmente en mercados de agricultores y en puestos que venden productos especializados populares, mientras que otros pueden ganar más dinero centrándose en festivales y eventos de mayor envergadura. Sin embargo, otros ganan lo suficiente como para considerar sus negocios caseros como una carrera, ya que la Oficina de Estadísticas Laborales informa de que las personas que crían abejas y venden miel pueden ganar hasta 71.000 dólares anuales.

Es importante tener en cuenta que los estados establecen límites en cuanto a los ingresos que pueden obtener las empresas alimentarias caseras antes de tener que cumplir con las leyes de fabricación de alimentos comerciales. Texas y California establecen un límite de hasta 50.000 dólares.  Para determinar si tiene sentido desde el punto de vista financiero empezar a fabricar y vender alimentos desde casa, una persona debe empezar con un plan de negocio sólido, detallar los costes de entrar en el negocio y realizar un estudio de mercado.

Fuentes del artículo

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  1. U.S. Oficina de Estadísticas Laborales. "Agricultores, ganaderos y otros gestores agrícolas." Consultado en diciembre. 10, 2020.

  2. Departamento de Salud Pública de California. "Ley de Alimentos Caseros de California," Página 1. Accedido en diciembre. 10, 2020.

  3. Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas.gov. "Preguntas frecuentes sobre las operaciones de producción de alimentos caseros." Consultado en diciembre. 10, 2020.

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