La desinversión en la protesta y el fin del apartheid

El 9 de mayo de 1994, Nelson Mandela, el activista contra el apartheid, liberado de la cárcel sólo cuatro años antes, fue elegido democráticamente presidente de Sudáfrica. La histórica presidencia de Mandela nunca habría sido posible durante la época del apartheid, cuyo fin se logró, en parte, gracias a la desinversión de las protestas.

La desinversión de protesta es una forma de disentimiento en la que los accionistas venden intencionadamente sus activos de una empresa para promover el cambio social. Mediante la venta de acciones, los manifestantes esperan influir en las empresas para que no realicen algún aspecto de su actividad. En este caso, los opositores al apartheid querían impedir que las empresas hicieran negocios en Sudáfrica. En este artículo, exploraremos la desinversión de protesta en Sudáfrica para mostrar cómo el simple acto de vender una acción puede afectar al cambio social real.

Entender la desinversión

Las protestas contra el apartheid se consolidaron en la década de 1960, especialmente en los campus de las universidades estadounidenses. Al principio, los manifestantes querían acabar con el apartheid, pero no había muchas formas de influir en el gobierno sudafricano utilizando las formas tradicionales de protesta, como piquetes o manifestaciones.

Finalmente, los miembros del movimiento universitario contra el apartheid pensaron en una forma más práctica de introducir el cambio, presionando a sus universidades para que se deshicieran de las acciones de las empresas que hacían negocios en el país. Muchos estudiantes llamaron la atención sobre su causa construyendo chabolas en sus propios campus para representar las condiciones de vida a las que se enfrentan diariamente muchos sudafricanos oprimidos.

Las escuelas utilizan un cierto porcentaje de sus fondos de dotación como herramienta de inversión, y muchas escuelas tienen un fondo de dotación bastante grande. En 2017, más de 90 escuelas estadounidenses tenían dotaciones de más de mil millones de dólares, lo que les daba un increíble poder adquisitivo. Quizá el ejemplo más famoso de la importancia de la universidad en la inversión sea David Swensen, director de inversiones de la Universidad de Yale, cuyo éxito en la gestión del dinero de esa universidad le ha valido el reconocimiento de ser uno de los gestores de dinero más exitosos de su época.

Es fácil ver la influencia que tenían los colegios y universidades en las empresas que operaban en Sudáfrica. Aunque la venta por parte de las universidades de acciones de empresas con negocios en Sudáfrica puede no haber tenido una gran repercusión en el precio de las acciones de una empresa o en su capitalización bursátil, ciertamente pudieron llamar la atención sobre los intereses de las empresas en Sudáfrica, y ningún director general del mundo quiere sufrir unas malas relaciones públicas. Si un número suficiente de empresas hubiera dejado de hacer negocios en Sudáfrica, su economía habría empeorado, y eso habría puesto al gobierno sudafricano en un gran aprieto. Sus opciones pasaron a ser reformar su política o arriesgarse a un aislamiento económico completo y total.

Complicaciones y preocupaciones

A pesar de los innumerables problemas políticos, racistas y económicos de Sudáfrica, el país seguía teniendo entre 30 y 40 millones de habitantes y contaba con una plétora de recursos naturales (entre ellos, la producción del 33% al 50% del oro mundial durante la década de 1980) que lo convertían en un mercado atractivo. En un momento dado, en los años 80, entre la mitad y un tercio de las escuelas de S&P 500 hacían negocios en Sudáfrica, lo que situaba a estas empresas entre las mejores inversiones de la época. Se trataba de acciones de primera categoría, que generaban ingresos constantes y eran clave para el éxito de los fondos de dotación.

Al vender activos, las universidades tienen que pagar las mismas tasas y cargos que cualquier otro inversor. Con enormes cantidades de dinero en juego -dinero utilizado para continuar y promover las operaciones de una escuela- era comprensiblemente difícil para los responsables financieros de las universidades vender esos activos.

Se argumentó que si se presionaba a las empresas para que dejaran de hacer negocios en Sudáfrica, se castigaría aún más a las personas a las que los manifestantes intentaban ayudar. Al fin y al cabo, las empresas proporcionan puestos de trabajo e ingresos, y en un país con un alto nivel de desempleo y bajos salarios, cualquier trabajo ayuda. Además, muchas empresas de propiedad estadounidense tenían políticas que garantizaban que los sudafricanos de todas las razas trabajaran en condiciones de empleo justas y recibieran la misma remuneración. Si estas empresas se retiran del país, ¿cómo podrían los pobres y oprimidos esperar mejorar sus vidas??

Además, muchos responsables de la toma de decisiones en los colegios y universidades consideraban que el propósito de una escuela era educar a los estudiantes y no tomar una posición sobre la responsabilidad corporativa o participar en cuestiones políticas, incluso una tan bien intencionada como la abolición del apartheid.

El éxito del movimiento

Aunque había argumentos de peso contra la desinversión, muchos estudiantes continuaron con sus protestas. Con el tiempo, los administradores de las universidades vieron el camino de los estudiantes. La primera escuela que aceptó desprenderse de su cartera de empresas que hacen negocios en Sudáfrica fue el Hampshire College. En 1988, un total de 155 universidades habían desinvertido al menos parcialmente.

Aunque las raíces del movimiento de desinversión se afianzaron en los campus universitarios de Estados Unidos, otras grandes entidades también vendieron pronto sus acciones. A finales de la década, 90 ciudades, 22 condados y 26 estados habían adoptado algún tipo de postura económica contra el gobierno sudafricano. Como resultado, muchos fondos de pensiones públicos tuvieron que vender activos relacionados con Sudáfrica. Los movimientos de desinversión fueron ganando terreno también en otros países. Los esfuerzos de desinversión en las universidades pueden o no haber tenido un efecto inmediato en la economía sudafricana, pero sí han servido para concienciar sobre el problema del apartheid. Después de que el movimiento de desinversión adquiriera notoriedad mundial, U.S. El Congreso se vio obligado a aprobar una serie de sanciones económicas contra el gobierno sudafricano.

Entre 1985 y 1990, más de 200 empresas de EE.S. las empresas cortaron todos los lazos con Sudáfrica, lo que supuso una pérdida de 1.000 millones de dólares en inversiones directas estadounidenses. Sudáfrica se vio asolada por la fuga de capitales, ya que las empresas, los inversores y el dinero abandonaron el país. El rand, la moneda sudafricana, se devalúa considerablemente y la inflación alcanza los dos dígitos. La situación económica, así como los esfuerzos de resistencia de los que sufrían el apartheid, hicieron que el sistema sudafricano tuviera que llegar a su fin.

En primer lugar, se abandonaron los diversos códigos del apartheid que segregaban a las razas. Luego, los negros y otras personas de color obtuvieron el derecho al voto. En 1994, el país eligió a Nelson Mandela como nuevo presidente. El movimiento de desinversión no fue la única razón por la que el apartheid terminó, pero fue un factor importante que contribuyó.

Desinversión más allá de Sudáfrica

Desde su éxito para acabar con el apartheid sudafricano, la desinversión se ha utilizado y sugerido como una herramienta para lograr el cambio en otras áreas. Se puso en marcha una enorme campaña para que universidades, grupos de inversión, fondos de pensiones y diversos órganos de gobierno desinvirtieran en cualquier acción que hiciera negocios con Sudán, cuyo gobierno está relacionado con brutales violaciones de los derechos humanos en Darfur. Otros grupos han apuntado a países como Irán, Siria e Israel para realizar campañas de desinversión y grupos como la Asociación Médica Americana han pedido una campaña de desinversión contra la industria del tabaco.

Aunque estas campañas han tenido distintos niveles de éxito, lo cierto es que la desinversión en las protestas se ha afianzado como una forma de que los manifestantes influyan en la situación financiera y económica para lograr sus objetivos políticos.

No se preocupa por ser un inversor ético? Quizá las „acciones pecaminosas” tengan cabida en su cartera.

Fuentes del artículo

Nuestro equipo exige a los escritores que utilicen fuentes primarias para apoyar su trabajo. Estos incluyen libros blancos, datos gubernamentales, informes originales y entrevistas con expertos del sector. También hacemos referencia a investigaciones originales de otras editoriales de renombre cuando es necesario. Puede obtener más información sobre las normas que seguimos para producir contenidos precisos e imparciales en nuestro
política editorial.

  1. Fundación Nelson Mandela. "El Parlamento eligió a Mandela hace 20 años." Consultado en septiembre. 12, 2020.

  2. Centro Nacional de Estadísticas Educativas. "Fondos de dotación de las 120 instituciones postsecundarias que otorgan títulos con las mayores dotaciones, por orden de clasificación." Consultado en septiembre. 12, 2020.

  3. Oficina de Inversiones de Yale. "Profesionales de la inversión." Consultado en septiembre. 12, 2020.

  4. Comité Americano sobre África. "Acciones de desinversión en Sudáfrica por parte de colegios y universidades de Estados Unidos y Canadá." Consultado en septiembre. 12, 2020.

  5. Richard Knight. "Sanciones, desinversión y U.S. Las empresas en Sudáfrica." Consultado en septiembre. 12, 2020.

Dodaj komentarz