Integración a la inversa

¿Qué es la integración a la baja??

La integración hacia atrás es una forma de integración vertical en la que una empresa amplía su función para realizar tareas que antes realizaban las empresas de la cadena de suministro. En otras palabras, la integración hacia atrás se produce cuando una empresa compra otra que le suministra los productos o servicios necesarios para la producción. Por ejemplo, una empresa puede comprar a su proveedor de existencias o materias primas. Las empresas suelen completar la integración hacia atrás adquiriendo o fusionándose con estas otras empresas, pero también pueden establecer su propia filial para llevar a cabo la tarea. La integración vertical completa se produce cuando una empresa es propietaria de todas las fases del proceso de producción, desde las materias primas hasta los productos/servicios acabados.

Puntos clave

  • La integración hacia atrás se produce cuando una empresa amplía su función para realizar tareas que antes realizaban las empresas de la cadena de suministro.
  • La integración hacia atrás suele implicar la compra o fusión con otra empresa que suministra sus productos.
  • Las empresas persiguen la integración hacia atrás cuando se espera que dé lugar a una mayor eficiencia y ahorro de costes.
  • La integración hacia atrás puede ser intensiva en capital, lo que significa que a menudo requiere grandes sumas de dinero para comprar parte de la cadena de suministro.

Comprender la integración hacia atrás

Las empresas suelen utilizar la integración como medio para hacerse con una parte de la cadena de suministro de la empresa. Una cadena de suministro es el grupo de personas, organizaciones, recursos, actividades y tecnologías que participan en la fabricación y venta de un producto. La cadena de suministro comienza con la entrega de materias primas de un proveedor a un fabricante y termina con la venta de un producto final a un consumidor final.

La integración hacia atrás es una estrategia que utiliza la integración vertical para aumentar la eficiencia. La integración vertical se produce cuando una empresa abarca múltiples segmentos de la cadena de suministro con el objetivo de controlar una parte, o la totalidad, de su proceso de producción. La integración vertical puede llevar a una empresa a controlar a los distribuidores que envían sus productos, los establecimientos minoristas que los venden o, en el caso de la integración hacia atrás, a sus proveedores de existencias y materias primas. En resumen, la integración hacia atrás se produce cuando una empresa inicia una integración vertical retrocediendo en la cadena de suministro de su sector.

Un ejemplo de integración hacia atrás podría ser una panadería que compra un procesador de trigo o una granja de trigo. En este caso, un proveedor minorista compra a uno de sus fabricantes, eliminando así al intermediario y dificultando la competencia.

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Qué es la integración hacia atrás?

Integración hacia atrás vs. Integración hacia delante

La integración hacia delante es también un tipo de integración vertical, que implica la compra o el control de los distribuidores de una empresa. Un ejemplo de integración hacia adelante podría ser un fabricante de ropa que normalmente vende su ropa a los grandes almacenes; en cambio, abre sus propios locales de venta al por menor. Por el contrario, la integración hacia atrás podría implicar que el fabricante de ropa compre una empresa textil que produce el material para sus prendas.

En resumen, la integración hacia atrás implica la compra de parte de la cadena de suministro que se produce antes del proceso de fabricación de la empresa, mientras que la integración hacia adelante implica la compra de parte del proceso que se produce después del proceso de fabricación de la empresa.

Netflix Inc., que comenzó como una empresa de alquiler de DVD que suministraba contenidos de televisión y películas, utilizó la integración hacia atrás para ampliar su modelo de negocio creando contenidos originales. 

Ventajas de la integración hacia atrás

Las empresas persiguen la integración hacia atrás cuando se espera que dé lugar a una mayor eficiencia y ahorro de costes. Por ejemplo, la integración hacia atrás puede reducir los costes de transporte, mejorar los márgenes de beneficio y hacer que la empresa sea más competitiva. Los costes pueden controlarse significativamente desde la producción hasta el proceso de distribución. Las empresas también pueden obtener un mayor control sobre su cadena de valor, aumentando la eficiencia y obteniendo acceso directo a los materiales que necesitan. Además, pueden mantener a raya a los competidores al obtener acceso a determinados mercados y recursos, como la tecnología o las patentes.

Desventajas de la integración hacia atrás

La integración hacia atrás puede ser intensiva en capital, lo que significa que a menudo requiere grandes sumas de dinero para comprar parte de la cadena de suministro. Si una empresa necesita comprar un proveedor o una instalación de producción, es posible que tenga que endeudarse en gran medida para lograr la integración hacia atrás. Aunque la empresa podría obtener un ahorro de costes, el coste de la deuda adicional podría reducir cualquier ahorro de costes. Además, la deuda añadida al balance de la empresa puede impedir que se le aprueben líneas de crédito adicionales de su banco en el futuro.

En algunos casos, puede ser más eficiente y rentable para las empresas depender de distribuidores y proveedores independientes. La integración hacia atrás no sería deseable si un proveedor pudiera conseguir mayores economías de escala, es decir, menores costes a medida que aumenta el número de unidades producidas. A veces, el proveedor puede ser capaz de suministrar bienes de entrada a un coste más bajo que el fabricante si se convierte en proveedor además de productor.

Las empresas que se dedican a la integración regresiva pueden llegar a ser demasiado grandes y difíciles de gestionar. Como resultado, las empresas pueden alejarse de sus puntos fuertes o de lo que hizo que la empresa fuera tan rentable.

Un ejemplo real de integración hacia atrás

Muchas grandes empresas y conglomerados llevan a cabo la integración hacia atrás, como Amazon.com Inc. Amazon comenzó como minorista de libros en línea en 1995, adquiriendo libros de las editoriales. En 2009, abrió su propia división editorial, adquiriendo los derechos de títulos antiguos y nuevos. En la actualidad cuenta con varios sellos.

Aunque sigue vendiendo libros producidos por otros, sus propios esfuerzos editoriales han aumentado los beneficios al atraer a los consumidores hacia sus propios productos, han ayudado a controlar la distribución en su plataforma Kindle y le han dado ventaja sobre otras editoriales. En resumen, Amazon utilizó la integración regresiva para ampliar su negocio y convertirse tanto en un minorista como en un editor de libros.

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