Industria cíclica

¿Qué es una industria cíclica??

Una industria cíclica es un tipo de industria que es sensible al ciclo económico, de tal manera que los ingresos generalmente son más altos en períodos de prosperidad y expansión económica y son más bajos en períodos de recesión y contracción económica. Las empresas de las industrias cíclicas pueden hacer frente a este tipo de volatilidad aplicando despidos y recortes de personal para compensar durante los malos tiempos y pagando bonificaciones y contratando en masa en los buenos tiempos.

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Qué es una industria cíclica?

Entender la industria cíclica

Las industrias cíclicas son sensibles a los ciclos comerciales, por lo que las caídas del ciclo obligan a los consumidores a priorizar los gastos y a recortar potencialmente algunos costes que no son esenciales. Por lo tanto, las industrias que se centran en productos no esenciales se enfrentan al mayor riesgo de pérdida de ingresos cuando se produce una contracción económica. Por el contrario, sectores como el de los servicios públicos tienden a capear mucho mejor las tormentas económicas, porque por muy malos que sean los tiempos, la mayoría de la gente encuentra la forma de pagar la factura de la luz.

El ciclo comercial

El ciclo económico se compone de cuatro fases diferenciadas. Durante la fase expansiva, la productividad aumenta, el desempleo disminuye y las bolsas tienden a subir. Como en esta fase hay más gente empleada y sus carteras de inversión crecen, tienen más ingresos discrecionales y son menos reticentes a gastarlos. El pico sigue a la fase de expansión. En este momento, la economía ha llegado al final de la expansión y posteriormente comienza su fase de contracción.

Los ingresos discrecionales disminuyen durante la contracción, ya que hay más personas desempleadas y la productividad es menor. Las recesiones se producen durante la fase de contracción, aunque no todos los periodos de contracción dan lugar a recesiones. En Estados Unidos, dos descensos trimestrales consecutivos del producto interior bruto (PIB) representan el criterio más común de una recesión económica. La fase final del ciclo comercial es la depresión. Esta fase es en la que la economía toca fondo antes de iniciar el ciclo de nuevo y comenzar otra fase de contracción.

Ejemplos de sectores cíclicos

Las industrias dedicadas a la producción de bienes duraderos, como las materias primas y los equipos pesados, tienden a ser cíclicas. Los bienes de consumo discrecional, un sector centrado en productos y servicios que la gente compra con ingresos discrecionales, también es muy sensible al ciclo económico, porque los gastos discrecionales son más fáciles de recortar del presupuesto de un consumidor en tiempos difíciles que los gastos esenciales.

Por ejemplo, el sector de las aerolíneas es un sector bastante cíclico. En épocas de bonanza económica, la gente tiene más renta disponible, por lo que está más dispuesta a tomar vacaciones y a utilizar el transporte aéreo. Por el contrario, durante los malos tiempos económicos, la gente es mucho más cautelosa a la hora de gastar. En consecuencia, tienden a tomar vacaciones más conservadoras desde el punto de vista fiscal cerca de casa (si es que van) y evitan los costosos viajes en avión.

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