Grado de base

Qué es el grado de base

El grado de base es la norma mínima aceptada que debe cumplir un producto básico entregable para ser utilizado como activo real de un contrato de futuros. Esta clasificación también se conoce como grado de paridad o grado de contrato.

El grado de base es vital para la negociación de futuros y para mantener la uniformidad dentro del mercado.

Desglosando el grado de base

Como su nombre indica, el grado base establece una línea de base a partir de la cual se comparan otras variaciones del mismo producto o material. Los productos que no se ajustan a este grado de base establecido, son inaceptables y corren el riesgo de ser rechazados. Dado que el grado de base es el estándar mínimo tolerable aceptado, lo ideal es que la mercancía intercambiada supere los criterios. Los productos de mayor calidad que superan el grado básico tienen un valor más alto y justifican mejores condiciones de intercambio.

Las materias primas como el petróleo y los cereales pueden variar drásticamente de calidad. Por ejemplo, la fijación del grado base para un contrato de futuros de crudo se realiza en función de los niveles específicos de hidrógeno y azufre que contiene el petróleo.

Un certificado de clasificación emitido por un inspector cualificado o un panel de clasificación aprobado evaluará y documentará la categoría de una determinada mercancía. También puede bastar con otra documentación oficial que confirme que los productos cumplen las especificaciones requeridas.

Diferenciales y grados básicos

Las desviaciones significativas del grado de base darían lugar a diferenciales. Un diferencial es el valor o grado de ajuste de la categoría de los productos a entregar, o de su ubicación, según lo permita un contrato de futuros. Los diferenciales incluyen cualquier modificación del contrato de futuros.

Los contratos de futuros tienen una estandarización relativa a la calidad y cantidad de una determinada materia prima. Por ello, el precio de los futuros es representativo de un rango típico de condiciones de la mercancía en cuestión, y por tanto es un precio medio. Si se determina que la mercancía evaluada es de mejor calidad y se sitúa por encima del grado base, podría obtener una tasa superior. Por el contrario, los productos que no cumplen al menos las normas establecidas por el grado de base pueden ser inaceptables.

Algunos contratos de futuros permiten diferenciales, mientras que otros no. Si se permite, los contactos suelen permitir que la posición corta se lleve el diferencial. Las condiciones del contrato identifican los diferenciales, el grado de base y otras condiciones relacionadas con la calidad, las primas o las penalizaciones y son condiciones fijas en la mayoría de las bolsas.

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