Estrategias de gestión de un alto directivo

Jack Welch ha alcanzado un estatus legendario en el mundo de los negocios y es considerado por muchos de sus pares y colegas como uno de los mejores directores ejecutivos (CEO) de todos los tiempos.

Durante sus 20 años (1981-2001) de gestión de General Electric, como consejero delegado y posteriormente como presidente, el logro más notable de Welch fue aumentar el valor de mercado de la empresa. Welch la incrementó desde aproximadamente 14.000 millones de dólares cuando asumió el cargo, hasta la friolera de 410.000 millones de dólares en el momento de anunciar su jubilación en 1999, convirtiendo a GE en la segunda empresa del mundo por capitalización bursátil, sólo superada por Microsoft.

Junto con el estilo de gestión único, eficaz y a veces brutal de Welch, una serie de adquisiciones estratégicas rentables bajo su liderazgo ayudaron a GE a subir a la cima del mundo empresarial, con un crecimiento de los beneficios del 10% o más durante muchos trimestres consecutivos. La más lucrativa de las adquisiciones de Welch fue la de 6 dólares.28.000 millones pagados por Radio Corporation of America (RCA), propietaria de la televisión NBC.

Gestionar como Jack

Sin embargo, la historia del éxito de GE bajo el liderazgo enérgico y visionario de Jack Welch es una compleja narración de innovación en la gestión y de movimientos estratégicos premonitorios, que no sólo incluyó la adquisición de empresas, sino también la venta de empresas con problemas propiedad del enorme conglomerado, y el despido implacable de los directivos que no producían.

En la empresa, como en la vida, no hay garantías. Pero para las empresas de cualquier tamaño, la filosofía de gestión de Jack Welch puede aplicarse igualmente, y los resultados serán positivos.

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Estrategias de gestión de un alto directivo

El siguiente análisis describirá los principios básicos del sistema de gestión de Welch. Dentro de cada principio hay especificidades, sutilezas y casos prácticos a los que se han dedicado libros enteros. Estos cinco puntos abordarán el panorama general.

  • El cambio es bueno; no le tenga miedo. Welch insiste en que sus directivos, desde el nivel superior hasta el inferior, „abracen el cambio.” Todo cambia constantemente, dice Welch: las condiciones del mercado, el entorno empresarial, los hábitos de gasto de los consumidores, los avances tecnológicos, los nuevos productos e incluso sus competidores.
    Los directores generales, el equipo de alta dirección, los mandos intermedios y subalternos y los empleados individuales deben estar abiertos a reinventarse a sí mismos y a todo lo que hacen. Esta es la única manera de mantenerse al día con todos los numerosos factores que cambian constantemente y que afectan a una empresa, a su funcionamiento y a sus resultados.
  • Dirigir una empresa, no sobredirigirla. En una época, la mayoría de los altos directivos sólo desempeñaban funciones limitadas. Vigilaban, supervisaban y dictaban órdenes a sus subordinados. Aislados de sus subordinados y empleados, estos altos directivos no podían inspirarles ni concederles permiso para tomar iniciativas que no fueran ordenadas desde arriba.
    Welch aborrece este enfoque. Suele decir que quiere que sus altos cargos dirijan, no gestionen. Los directivos controlan, no facilitan, dice Welch. Los directivos complican las cosas, no las simplifican. Los gestores mantienen el pie en el freno, por así decirlo, en lugar de pisar el acelerador, ha insinuado Welch. Los directivos de éxito sólo pueden entender todo el proceso de trabajo si integran sus funciones para comprender los múltiples aspectos de su negocio.
  • Contrate y desarrolle a directivos capaces de dinamizar, entusiasmar y controlar. El directivo ideal, según Welch, es aquel que comparte su visión, tiene una energía ilimitada y posee la capacidad de irradiar entusiasmo y encender esa llama en otros empleados. Además de estas habilidades tan deseables, los mejores directivos también tienen el don indispensable de crear, desarrollar y perfeccionar una visión y ponerla en práctica.
    Inspirar entusiasmo y emoción en los empleados, sin importar el nivel de la jerarquía corporativa, es asignarles más responsabilidad y concederles el permiso, la libertad y el estímulo para actuar por iniciativa propia.
  • Reconocer los hechos y aprovecharlos para obtener ventajas o eliminar su impacto negativo. Los directores generales y todos los directivos que ignoran deliberadamente los hechos de su negocio, el entorno empresarial y las condiciones generales del mercado y la economía están condenados al fracaso, según Welch.
    Las cambiantes condiciones del mercado y la evolución de los recursos tecnológicos y financieros de GE bajo el liderazgo de Welch llevaron al director general a vender ciertos activos, a pesar de su rentabilidad. Comprender los factores macroeconómicos que afectan a su negocio garantiza la prosperidad a largo plazo en un entorno empresarial dinámico. Los activos que generan ingresos hoy pueden no ajustarse al modelo de negocio de la empresa en curso.
    En 1986, cuando los hechos del mercado indicaban el potencial de aumento de la rentabilidad de los medios de comunicación, GE adquirió RCA, propietaria de la cadena de televisión NBC, una operación que acabó proporcionando a GE unos ingresos enormes y constantes.
  • Estar centrado, ser coherente y hacer un seguimiento de cada detalle. Enfoque, coherencia y seguimiento pueden describirse como el mantra de Jack Welch. Su enfoque invariable en el cambio cuando es necesario, la apertura a las nuevas ideas, el servicio al cliente, la calidad, la simplicidad, la capacitación de los directivos y los empleados, y la búsqueda de la ventaja competitiva son las señas de identidad del gran liderazgo de Welch. El seguimiento para asegurarse de que estos valores se persiguen en todos los niveles asegura que, en un mundo muy impredecible, una empresa tiene al menos el potencial de tener éxito.
  • El resultado final

    Los principios de gestión descritos anteriormente son sólo una pequeña muestra del estilo de gestión integral de Welch. Los directivos de todo el espectro, desde los directores generales de grandes empresas hasta los propietarios de pequeños negocios, pueden beneficiarse de la aplicación de estas ideas.

    Las técnicas de Welch para gestionar los movimientos estratégicos y tácticos, la contratación, las cuestiones de compensación, la investigación y el desarrollo, la financiación, la contabilidad, el marketing y la publicidad, las cuestiones legales, las relaciones con los empleados y otras cuestiones de recursos humanos, entre otros muchos aspectos de la gestión de una empresa, quedan fuera del alcance de este artículo.

    Fuentes del artículo

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    1. General Electric. "Jack Welch, el „gestor definitivo” que supervisó el ascenso de GE a la empresa más valiosa, muere a los 84 años." Consultado el 7 de abril de 2021.

    2. General Electric. "Se acabó: GE y NBC se separan, juntos han cambiado la historia." Consultado el 7 de abril de 2021.

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