El lado oscuro de la OMC

La Organización Mundial del Comercio (OMC) se creó el 1 de enero de 1995. El objetivo era potenciar el comercio mundial y la apertura económica, pero desde entonces ha sido fuente de controversia. La OMC, por lo tanto, se sitúa como una fuerza para el comercio en una época en la que la globalización ha llevado a muchos a favorecer el proteccionismo en su lugar. Aunque muchos economistas creen que el libre mercado y el comercio abierto hacen subir todos los barcos, muchos otros señalan la evidencia de que el libre comercio no regulado puede ser perjudicial para algunas naciones más pequeñas o en desarrollo, o para las industrias más pequeñas o en desarrollo dentro de las naciones.

(La OMC establece las reglas del comercio mundial, pero ¿qué hace exactamente y por qué tantos se oponen a ella?? Más información en Qué es la Organización Mundial del Comercio?)

Puntos clave

  • La Organización Mundial del Comercio (OMC) supervisa las normas comerciales mundiales entre las naciones en apoyo del libre comercio y los mercados abiertos.
  • Aunque muchos economistas están a favor del libre comercio, muchos políticos y sus electores sostienen que la globalización es injusta y disminuye su autonomía económica.
  • Los defensores del libre comercio también se oponen a la OMC diciendo que es innecesaria y que en realidad obstaculiza los mercados.

Política y comercio

El nacimiento de la OMC fue más una continuación que una creación verdaderamente nueva. Su predecesor, el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT), compartió su linaje con instituciones de Bretton Woods como el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. La OMC cuenta con 164 países miembros, siendo Liberia y Afganistán los más recientes, ya que se incorporaron en julio de 2016. También hay 24 gobiernos con estatus de observador.

En teoría, los miembros de la OMC tienen acceso a los mercados de los demás en condiciones equitativas. Esto significa que dos naciones no pueden tener pactos comerciales de conveniencia sin conceder las mismas condiciones a todas las demás naciones, o al menos a todas las demás naciones de la OMC. Sin embargo, algunos críticos sostienen que, en la práctica, la OMC se ha convertido en una forma de forzar la política en el comercio, causando problemas a largo plazo.

Un problema que señalan muchos críticos de la OMC son las aparentes concesiones que la organización ha hecho a sus estatutos. El ejemplo más llamativo es el sistema de intermediación arancelaria que tiene lugar a través de una organización diseñada para reducir las barreras al comercio. Las normas de la OMC permiten a un país proteger ciertas industrias si la eliminación de los aranceles tiene efectos secundarios indeseables, como la pérdida de industrias nacionales vitales. La producción de alimentos es una de las más comunes, pero la producción de acero, de automóviles y muchas otras pueden añadirse a discreción de la nación. Más preocupante es la presión de las naciones desarrolladas para que haya efectos laboralespérdidas de puestos de trabajo, reducción de horarios o de salariosse añade a la lista de razones para justificar los aranceles.

(Para todo lo que necesita saberde los diferentes tipos de aranceles a sus efectos en la economía localver Los fundamentos de los aranceles y las barreras comerciales.)

La guerra de los aranceles

Un arancel es un impuesto general que se aplica a todos los compradores de un determinado producto y puede tener efectos secundarios negativos. Los ingresos del arancel van a parar a las arcas del gobierno. Esto aumenta los ingresos y puede proteger a las industrias nacionales de la competencia extranjera. Sin embargo, el elevado precio resultante de los productos extranjeros permite a los fabricantes nacionales subir también sus precios. Como resultado, un arancel también puede funcionar como un impuesto de transferencia de riqueza que utiliza dinero público para apoyar a una industria nacional que está produciendo un producto no competitivo.

Así que, aunque la eliminación del arancel podría perjudicar a los trabajadores de esa industria, podría disminuir la carga de todos los demás. La OMC se ha metido en el negocio de la intermediación de acuerdos arancelarios, lo que la ha expuesto a las críticas.

Qué hay en un nombre?

Las medidas antidumping y los contingentes restrictivos son simplemente aranceles con otro nombre, aunque la OMC los trate de forma diferente. Aunque la OMC puede presumir de que el número de aranceles internacionales ha disminuido desde su creación, muchas reducciones se han visto compensadas por la introducción de estos „aranceles encubiertos.”

(Todo el mundo parece hablar de la globalización, pero qué es y por qué algunos se oponen a ella? en Qué es el comercio internacional?)

Funcionando detrás del espejo unidireccional

Muchos críticos de la OMC sostienen también que la organización ha tenido problemas con uno de los objetivos básicos que se fijó: la transparencia. Incluso en una de sus principales funcionesLa solución de diferencias mediante la negociaciónla OMC es infamemente opaca a la hora de revelar cómo se han alcanzado los acuerdos. Ya sea para resolver disputas o para negociar nuevas relaciones comerciales, rara vez está claro qué naciones participan en los procesos de toma de decisiones. La OMC ha sido atacada tanto por la izquierda como por la derecha debido a esta reticencia.

La izquierda considera que la OMC es el secuaz de una camarilla de naciones más fuertes que imponen acuerdos que les permiten explotar a las naciones menos desarrolladas. Esta camarilla utiliza la OMC para abrir los mercados de los países en vías de desarrollo y proteger sus propios mercados contra los productos de los países más débiles. Este punto de vista tiene sus puntos de vista, ya que las naciones más poderosas económicamente parecen establecer la agenda de la OMC y fueron las primeras en aprobar leyes antidumping para proteger a las industrias nacionales favorecidas, mientras que también se oponen a acciones similares de las naciones menos poderosas.

(Para examinar esto con más detalle, consulte El debate sobre la globalización.)

No querida, no necesaria, no deseada

Los defensores del libre mercado atacan a la OMC alegando que es una entidad innecesaria. En lugar de establecer acuerdos complicados y muy politizados entre países sobre lo que pueden y no pueden proteger, el pensamiento del libre mercado sugiere que el comercio debe dejarse en manos de las empresas para que lo resuelvan trato por trato. Creen que si la OMC estuviera realmente pensada para fomentar el comercio, obligaría a los países miembros a abandonar todas las medidas de protección y a permitir un verdadero libre comercio, en lugar de facilitar las negociaciones arancelarias.

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Al final, los países que utilizan la OMC para proteger sus propias industrias sólo pueden perjudicarse a sí mismos si esto hace que sus propias industrias se vuelvan más ineficientes sin una verdadera competencia internacional. Según la teoría económica, la falta de competencia elimina los incentivos para invertir en nuevas tecnologías, mantener los costes bajo control y mejorar continuamente la producción, ya que la empresa nacional podrá simplemente inflar los precios hasta situarlos justo por debajo del precio fijado por los aranceles de los productos extranjeros.

Mientras tanto, los competidores internacionales sólo se volverán más esbeltos, más hambrientos y mejores para tener éxito a pesar de las barreras. Si este ciclo continúa, los competidores internacionales podrían emerger como las empresas más fuertes, y los consumidores podrían elegir sus productos en función de la calidad, quizás incluso pagando una prima sobre los productos nacionales.

El resultado final

La OMC tiene un lado oscuro. Durante años, los críticos protestaron porque la OMC era un medio para que las naciones se dedicaran al comercio, las guerras y las incursiones en las naciones subdesarrolladas, y la consideraron una capa innecesaria y costosa para las fuerzas naturales del mercado del comercio internacional. Aunque es discutible la utilidad económica de la organización, la OMC es muy importante políticamente. Posteriormente, los gobiernoscon o sin el apoyo de los ciudadanosprobablemente seguirán apoyando a la organización.

Fuentes del artículo

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  1. Organización Mundial del Comercio. "Qué es la OMC?" Consultado el 28 de mayo de 2020.

  2. Organización Mundial del Comercio. "Los años del GATT: de La Habana a Marrakech." Consultado el 28 de mayo de 2020.

  3. Organización Mundial del Comercio. "Miembros y observadores." Consultado el 28 de mayo de 2020.

  4. Organización Mundial del Comercio. "Principios del sistema comercial." Consultado el 28 de mayo de 2020.

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