El coste de un viaje por carretera a través de Estados Unidos

Hacer un viaje por carretera a través de Estados Unidos ofrece una alternativa al avión que puede ser más divertida y, a veces, menos costosa. Si su punto de origen y destino no están situados cerca de los principales aeropuertos que ofrecen una gran cantidad de vuelos baratos, el precio de un billete de avión puede ser elevado. Aunque los precios del petróleo afectan tanto a los costes de volar como a los de conducir, su correlación con el precio de llenar el depósito del vehículo es mucho más pronunciada. Con el precio del petróleo bajo, puede ser un buen momento para ponerse al volante y explorar Estados Unidos.

El siguiente análisis compara el coste de un viaje por carretera de Nueva York a Los Ángeles hace cinco años, en 2015, con el coste de hacer el mismo viaje en 2020. Los gastos considerados incluyen la gasolina, la comida y el alojamiento.

Puntos clave del viaje

  • Cuando los precios de la gasolina son bajos, es un momento especialmente bueno para hacer un viaje en coche.
  • El coste de un hipotético viaje por carretera de Nueva York a Los Ángeles no varió sustancialmente de 2015 a 2020, ya que el descenso del precio de la gasolina compensó el aumento de la comida y el alojamiento.

Precios de la gasolina

El trayecto de Nueva York a Los Ángeles cubre 3.000 kilómetros. Aunque conduzca un híbrido, el viaje requiere muchas paradas en las gasolineras para repostar. Para simplificar las cosas, suponga que está conduciendo un Toyota Camry, que obtiene alrededor de 35 millas por galón en la carretera y 25 en la ciudad. Dado que el viaje se realiza casi en su totalidad por carretera, suponga también que obtendrá 35 millas por galón. En este caso, el viaje requiere 80 galones de gasolina.

El precio de la gasolina varía en las distintas partes del país, por lo que los promedios nacionales deben ser suficientes para estimar el coste del combustible en un viaje a través del país. En marzo de 2015, el coste medio del galón de gasolina de grado regular fue de 2 dólares.79. En marzo de 2020, su coste medio era de 2 dólares.17. Por eso, el coste de la gasolina para ir de Nueva York a Los Ángeles en un Camry ha bajado de 223 dólares.20 a 173 dólares.60.

Precios de los alimentos

El coste de la comida puede variar mucho en un viaje a través del país. Detenerse a comer en asadores caros, por ejemplo, supone un coste mucho mayor que llevar neveras llenas de sándwiches y hacer un derroche ocasional en McDonald' s.

Independientemente de si se trata de una buena cena o de llenar la barriga con un presupuesto, los costes de la comida en Estados Unidos son del 5.76% más alto en 2020 frente a 2015, según la U.S. Oficina de Estadísticas Laborales.

Suponiendo un viaje de siete días -tiempo suficiente para ir de Nueva York a Los Ángeles y hacer algunas paradas por el camino- y tres comidas al día a un precio base de 10 dólares por comida, sus costes de alimentación para el viaje aumentaron de 210 dólares en 2015 a 222 dólares.09 en 2020.

Precios del alojamiento

El mayor determinante de los precios del alojamiento es el ritmo del viaje. Pisar el acelerador y rotar a los conductores para avanzar a toda hora y llegar en dos días sin parar supone un coste de alojamiento menor que el de pararse cada día en lugares emblemáticos y acostarse para dormir bien.

Para una comparación de manzanas a manzanas de 2015 a 2020, considere de nuevo un viaje de siete días en el que pase seis noches en hoteles. La habitación de hotel media costaba 120 por noche en marzo de 2015 y 126 por noche en marzo de 2020. Sus costes de alojamiento, por tanto, pasan de 720 a 756 dólares.

Los viajeros frugales que cruzan el país pueden mitigar los costes de alojamiento alojándose en cadenas de moteles de descuento, como Motel 6, o acampando por el camino. Se puede controlar en gran medida lo que se paga por el alojamiento si se escoge cuidadosamente.

Costes totales del viaje

Sumando el coste de la gasolina, la comida y el alojamiento, un viaje típico por carretera de Nueva York a Los Ángeles ha bajado ligeramente de precio, de 1.159 dólares.20 a 1.151 dólares.69 entre 2015 y 2020. Un descenso moderado del precio de la gasolina anuló con creces los ligeros aumentos de los costes de comida y alojamiento.

De nuevo, existen decenas de variables que determinan el coste de un viaje por carretera a través de Estados Unidos, y cambian cada año. El análisis anterior considera un viaje hipotético con un punto de partida y de llegada conocido y utiliza medias amplias para los costes comunes en los que se incurre a lo largo del camino. La conclusión más importante es que el coste de un viaje por carretera no cambió materialmente de 2015 a 2020. Cuando los precios de la gasolina son bajos, es un buen momento para conducir o ir en bicicleta, por los Estados Unidos.

Fuentes del artículo

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  1. Asociación de Automóviles de América. "La media nacional del precio de la gasolina está en el nivel más barato desde 2016." Acceder a Mar. 20, 2020.

  2. Calculadora de la inflación de los alimentos. "Precios de los alimentos, 2015-2020." Accedido en Mar. 20, 2020.

  3. Statista. "Tarifa media diaria mensual de los hoteles de Estados Unidos de 2011 a 2020." Accedido Mar. 20, 2020.

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