Economía del comportamiento

Qué es la economía del comportamiento?

La economía del comportamiento es el estudio de la psicología en relación con los procesos de toma de decisiones económicas de los individuos y las instituciones. Las dos cuestiones más importantes en este campo son:

1. ¿Son las suposiciones de los economistas sobre la utilidad o la maximización del beneficio buenas aproximaciones al comportamiento real de las personas??

2. ¿Los individuos maximizan la utilidad subjetiva esperada??

La economía del comportamiento suele estar relacionada con la economía normativa.

Entender la economía del comportamiento

En un mundo ideal, las personas tomarían siempre decisiones óptimas que les proporcionasen el mayor beneficio y satisfacción. En economía, la teoría de la elección racional afirma que cuando a los seres humanos se les presentan varias opciones en condiciones de escasez, elegirán la opción que maximice su satisfacción individual. Esta teoría asume que las personas, dadas sus preferencias y limitaciones, son capaces de tomar decisiones racionales sopesando eficazmente los costes y beneficios de cada opción disponible. La decisión final tomada será la mejor opción para el individuo. La persona racional tiene autocontrol y no se deja influir por las emociones y los factores externos y, por tanto, sabe lo que es mejor para sí misma. La economía del comportamiento explica que los seres humanos no son racionales y son incapaces de tomar buenas decisiones.

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La economía del comportamiento se basa en la psicología y la economía para explorar por qué las personas a veces toman decisiones irracionales, y por qué y cómo su comportamiento no sigue las predicciones de los modelos económicos. Decisiones como cuánto pagar por una taza de café, si ir a la escuela de posgrado, si seguir un estilo de vida saludable, cuánto contribuir para la jubilación, etc. son el tipo de decisiones que la mayoría de la gente toma en algún momento de su vida. La economía del comportamiento trata de explicar por qué un individuo decide elegir la opción A en lugar de la B.

Debido a que los humanos son seres emocionales y se distraen fácilmente, toman decisiones que no son en su propio interés. Por ejemplo, según la teoría de la elección racional, si Carlos quiere perder peso y dispone de información sobre el número de calorías disponibles en cada producto comestible, optará solo por los productos alimenticios con un mínimo de calorías. La economía conductual afirma que, aunque Carlos quiera perder peso y se proponga comer de forma saludable, su comportamiento final estará sujeto a prejuicios cognitivos, emociones e influencias sociales. Si un anuncio en la televisión anuncia una marca de helado a un precio atractivo y cita que todos los seres humanos necesitan 2.000 calorías al día para funcionar eficazmente, la apetitosa imagen del helado, el precio y las estadísticas aparentemente válidas pueden hacer que Charles caiga en la dulce tentación y se baje del carro de la pérdida de peso, demostrando su falta de autocontrol.

Aplicaciones

Una de las aplicaciones de la economía del comportamiento es la heurística, que es el uso de reglas empíricas o atajos mentales para tomar una decisión rápida. Sin embargo, cuando la decisión tomada conduce a un error, la heurística puede provocar un sesgo cognitivo. La teoría de los juegos conductuales, una clase emergente de la teoría de los juegos, también puede aplicarse a la economía conductual, ya que la teoría de los juegos realiza experimentos y analiza las decisiones de las personas que toman decisiones irracionales. Otro campo en el que se puede aplicar la economía del comportamiento es el de las finanzas del comportamiento, que trata de explicar por qué los inversores toman decisiones precipitadas cuando operan en los mercados de capitales.

Las empresas incorporan cada vez más la economía del comportamiento para aumentar las ventas de sus productos. En 2007, el precio del iPhone de 8 GB se introdujo por 600 dólares y se redujo rápidamente a 400 dólares. ¿Y si el valor intrínseco del teléfono fuera de 400 dólares?? Si Apple introdujo el teléfono a 400 dólares, la reacción inicial al precio en el mercado de los smartphones podría haber sido negativa, ya que se podría pensar que el teléfono era demasiado caro. Pero al introducir el teléfono a un precio más alto y bajarlo a 400 dólares, los consumidores creyeron que estaban haciendo un buen negocio y las ventas se dispararon para Apple. También podemos pensar en un fabricante de jabón que produce el mismo jabón pero lo comercializa en dos envases diferentes para dirigirse a varios grupos. Un envase anuncia el jabón para todos los usuarios de jabón, el otro para los consumidores con piel sensible. Este último objetivo no habría comprado el producto si el envase no especificara que el jabón es para pieles sensibles. Optan por el jabón con la etiqueta de piel sensible aunque sea exactamente el mismo producto en el envase general.

A medida que las empresas comienzan a comprender que sus consumidores son irracionales, una forma eficaz de incrustar la economía del comportamiento en las políticas de toma de decisiones de la empresa que conciernen a sus grupos de interés internos y externos puede resultar valiosa si se hace correctamente.

En el estudio de la economía del comportamiento destacan los premios Nobel Gary Becker (motivos, errores del consumidor; 1992), Herbert Simon (racionalidad limitada; 1978), Daniel Kahneman (ilusión de validez, sesgo de anclaje; 2002), George Akerlof (procrastinación; 2001) y Richard H. Thaler (nudging, 2017).

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