Doctor Copper

Qué es el Doctor Copper?

El término Doctor Copper es la jerga del mercado para este metal base que tiene fama de tener un "Ph.D. en economía" por su capacidad para predecir puntos de inflexión en la economía mundial. Debido a las amplias aplicaciones del cobre en la mayoría de los sectores de la economía, desde los hogares y las fábricas hasta la electrónica y la generación y transmisión de energía, la demanda de cobre suele considerarse un indicador fiable de la salud económica. Esta demanda se refleja en el precio de mercado del cobre.

Puntos clave

  • Doctor Copper es una jerga de iniciados utilizada en los mercados de materias primas para explicar las tendencias de los precios del cobre' capacidad de predecir la salud general de una economía.
  • Esto se debe a que el cobre es una materia prima fundamental utilizada como insumo en muchas industrias y productos.
  • En general, el aumento de los precios del cobre sugiere una fuerte demanda de cobre y, por tanto, una economía mundial en crecimiento
  • Cuando los precios del cobre bajan, puede ser un indicio de una demanda débil y una desaceleración económica inminente.

Entender al Doctor Cobre

El Doctor Cobre, que en realidad es un concepto más que una persona, es citado a menudo por los analistas de mercados y materias primas por su gran capacidad para evaluar el bienestar económico general a través del precio del cobre, debido a la amplia aplicación del metal en la producción industrial y el equipamiento eléctrico. La Asociación para el Desarrollo del Cobre (CDA) estima que el porcentaje de la producción mundial de cobre que se consume en cada sector se sitúa en torno al 65% en el sector eléctrico y al 25% en el industrial, mientras que el último 10% se utiliza en el transporte y otros ámbitos.

Esto hace que los precios del cobre sean un buen indicador adelantado del ciclo económico. Por ejemplo, si se cancelan o retrasan los pedidos de cobre, el precio bajará. Esto puede ser un indicador adelantado de que se avecina una recesión económica. A la inversa, si los pedidos de cobre aumentan, el precio subirá. Esto puede ser un indicador adelantado de que los empleos industriales están aumentando y la economía sigue siendo saludable.

Un estudio del banco holandés ABN AMRO publicado en 2014 examinó la correlación entre los precios del cobre y una serie de medidas de la actividad económica mundial. El análisis estadístico muestra una fuerte correlación entre los precios del cobre y el comercio mundial, el crecimiento del PIB regional en China, los EE.S. y la UE, así como los precios del petróleo y el oro.

Las limitaciones del Doctor Cobre

Se advierte a los inversores de que el Doctor Cobre no es infalible y no se debe confiar en él como único indicador de la salud económica. Por ejemplo, una escasez temporal de cobre puede provocar un aumento de los precios aunque la economía mundial se esté desacelerando; a la inversa, un exceso de cobre puede provocar un descenso de los precios a pesar de un crecimiento económico sólido.

Otros factores que pueden influir artificialmente en el precio del cobre son cosas como los aranceles comerciales. En 2018, Estados Unidos introdujo aranceles del 25% a las importaciones de acero y del 10% a las de aluminio. Aunque estos aranceles aún no se han extendido al cobre, hacerlo puede influir artificialmente en el precio del cobre. Este gravamen haría del cobre un indicador menos fiable de la salud económica mundial.

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