Definición y método de la contabilidad de costes por actividades (ABC)

Qué es el cálculo de costes basado en actividades (ABC)?

El costeo basado en actividades (ABC) es un método de costeo que asigna los costos generales e indirectos a los productos y servicios relacionados. Este método contable de cálculo de costes reconoce la relación entre los costes, las actividades generales y los productos fabricados, asignando los costes indirectos a los productos de forma menos arbitraria que los métodos tradicionales de cálculo de costes. Sin embargo, algunos costes indirectos, como los salarios del personal de dirección y de oficina, son difíciles de asignar a un producto.

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Costeo basado en actividades (ABC)

Cómo funciona la contabilidad de costes por actividades (ABC)

La contabilidad de costes por actividades (ABC) se utiliza sobre todo en la industria manufacturera, ya que mejora la fiabilidad de los datos de costes, por lo que produce costes casi reales y clasifica mejor los costes en los que incurre la empresa durante su proceso de producción.

Puntos clave

  • El costeo basado en actividades (ABC) es un método de asignación de gastos generales y costos indirectos -como salarios y servicios públicos- a productos y servicios.
  • El sistema ABC de contabilidad de costes se basa en las actividades, que se consideran cualquier evento, unidad de trabajo o tarea con un objetivo específico.
  • Una actividad es un inductor de costes, como los pedidos de compra o la preparación de máquinas.
  • El índice de inductores de costes, que es el total del conjunto de costes dividido por el inductor de costes, se utiliza para calcular la cantidad de gastos generales y costes indirectos relacionados con una actividad concreta.

El ABC se utiliza para conocer mejor los costes, lo que permite a las empresas elaborar una estrategia de precios más adecuada.

Este sistema de cálculo de costes se utiliza en el cálculo de costes por objetivos, en el cálculo de costes por productos, en la cuenta de resultados de líneas de productos, en la cuenta de resultados de clientes y en la fijación de precios de servicios. El cálculo de costes por actividades se utiliza para conocer mejor los costes, lo que permite a las empresas elaborar una estrategia de precios más adecuada.

La fórmula para el cálculo de costes por actividades es el total del pool de costes dividido por el inductor de costes, lo que da lugar a la tasa del inductor de costes. La tasa de inducción de costes se utiliza en el cálculo de costes por actividades para calcular el importe de los gastos generales e indirectos relacionados con una actividad concreta.

El cálculo ABC es el siguiente:

  • Identificar todas las actividades necesarias para crear el producto. 
  • Dividir las actividades en grupos de costes, que incluyen todos los costes individuales relacionados con una actividad, como la fabricación. Calcular los gastos generales totales de cada grupo de costes.
  • Asigna a cada pool de costes los inductores de coste de la actividad, como las horas o las unidades. 
  • Calcula la tasa de los inductores de costes dividiendo el total de los gastos generales de cada grupo de costes entre el total de los inductores de costes. 
  • Dividir el total de gastos generales de cada grupo de costes entre el total de inductores de costes para obtener la tasa de inductores de costes. 
  • Multiplique la tasa de la magnitud de coste por el número de magnitudes de coste. 
  • Como ejemplo de contabilidad de costes por actividades, considere la empresa ABC que tiene una factura de electricidad de 50.000 dólares al año. El número de horas de trabajo tiene un impacto directo en la factura eléctrica. Para el año, hubo 2.500 horas de trabajo, que en este ejemplo es el inductor de costes. El cálculo de la tasa de los generadores de costes se realiza dividiendo los 50.000 dólares anuales de la factura eléctrica entre las 2.500 horas, lo que da como resultado una tasa de 20 dólares. Para el producto XYZ, la empresa utiliza la electricidad durante 10 horas. Los gastos generales del producto son 200 dólares, es decir, 20 dólares por 10.

    La contabilidad por actividades beneficia al proceso de cálculo de costes al ampliar el número de grupos de costes que pueden utilizarse para analizar los gastos generales y al hacer que los costes indirectos sean atribuibles a determinadas actividades. 

    Requisitos de la contabilidad de costes por actividades (ABC)

    El sistema ABC de contabilidad de costes se basa en las actividades, que son cualquier evento, unidad de trabajo o tarea con un objetivo específico, como la preparación de máquinas para la producción, el diseño de productos, la distribución de productos acabados o el manejo de máquinas. Las actividades consumen recursos de gastos generales y se consideran objetos de coste.

    En el sistema ABC, una actividad también puede considerarse como cualquier transacción o evento que constituye un inductor de costes. Un inductor de costes, también conocido como inductor de actividad, se utiliza para referirse a una base de asignación. Algunos ejemplos de generadores de costes son la preparación de máquinas, las solicitudes de mantenimiento, el consumo de energía, los pedidos de compra, las inspecciones de calidad o las órdenes de fabricación.

    Hay dos categorías de medidas de actividad: los inductores de transacción, que implican el recuento de las veces que se produce una actividad, y los inductores de duración, que miden el tiempo que tarda en completarse una actividad.

    A diferencia de los sistemas tradicionales de medición de costes que dependen del recuento de volúmenes, como las horas de máquina y/o las horas de mano de obra directa para asignar los costes indirectos o generales a los productos, el sistema ABC clasifica cinco amplios niveles de actividad que, hasta cierto punto, no están relacionados con el número de unidades producidas. Estos niveles incluyen la actividad a nivel de lote, la actividad a nivel de unidad, la actividad a nivel de cliente, la actividad a nivel de organización y la actividad a nivel de producto.

    Ventajas de la contabilidad de costes por actividades (ABC)

    La contabilidad por actividades (ABC) mejora el proceso de cálculo de costes de tres maneras. En primer lugar, amplía el número de grupos de costes que pueden utilizarse para reunir los gastos generales. En lugar de acumular todos los costes en un conjunto para toda la empresa, agrupa los costes por actividad.

    En segundo lugar, crea nuevas bases para asignar los gastos generales a las partidas, de modo que los costes se asignan en función de las actividades que los generan, en lugar de en función de las medidas de volumen, como las horas de máquina o los costes de mano de obra directa.

    Por último, el ABC altera la naturaleza de varios costes indirectos, haciendo que los costes que antes se consideraban indirectos -como la depreciación, los servicios públicos o los salarios- sean atribuibles a determinadas actividades. Alternativamente, el ABC transfiere los gastos generales de los productos de gran volumen a los de bajo volumen, aumentando el coste unitario de los productos de bajo volumen.

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