Definición del sector de materiales básicos

El sector de los materiales básicos: Una visión general

El sector de materiales básicos es una categoría industrial formada por empresas dedicadas al descubrimiento, desarrollo y procesamiento de materias primas. El sector incluye empresas dedicadas a la minería y el refinado de metales, productos químicos y productos forestales.

Dentro de este sector se encuentran las empresas que suministran la mayor parte de los materiales utilizados en la construcción. Esto hace que las empresas y sus acciones sean sensibles a los cambios en el ciclo económico. Tienden a prosperar cuando la economía es fuerte.

La categoría se denomina a veces simplemente sector de materiales.

Explicación de los materiales básicos

Las empresas del sector de los materiales básicos se dedican a la adquisición física, el desarrollo y el procesamiento inicial de los numerosos productos comúnmente denominados materias primas. El petróleo, el oro y la piedra son ejemplos.

Materiales básicos

  • El sector de las materias primas está formado por empresas dedicadas al descubrimiento, desarrollo y procesamiento de materias primas, desde el oro y el petróleo hasta la madera.
  • Las materias primas que elaboran se venden para su uso en casi todos los demás sectores industriales.
  • El sector es especialmente sensible a los altibajos de la economía.

En su mayor parte, las materias primas son recursos naturales. Algunas se consideran finitas. Es decir, tardan millones de años en desarrollarse, muy al margen de los planes a largo plazo de cualquier compañía. Otros son reutilizables pero no están disponibles en cantidades infinitas en un momento dado.

El sector de los materiales básicos

A efectos de clasificación de existencias, los materiales más comunes dentro del sector son los productos mineros, como los metales y el mineral, y los productos forestales, o la madera. Las existencias de algunos productores de productos químicos y fuentes de energía también se incluyen en el sector de los materiales básicos.

Los envases y embalajes se clasifican como materiales básicos, ya sean de vidrio, metal o cartón.

Materiales básicos o no?

No todas las empresas que trabajan con materiales básicos están incluidas en el sector. Por ejemplo, mientras que una empresa de extracción de metales se considera un procesador de materiales básicos, una empresa de joyería, incluso si sólo trabaja con metal extraído, no lo es. Se considera que un minorista o un mayorista es un comprador del material básico.

Ni siquiera todos los productos químicos se consideran materiales básicos. Por ejemplo, los fertilizantes industriales y los aditivos para pinturas se clasifican como productos complejos de limpieza o farmacéuticos.

Más de 200 fondos de inversión, fondos indexados y ETFs centran sus inversiones en el sector de los materiales básicos.

Fuentes de energía

Ciertas fuentes de energía, especialmente el gas natural, se consideran materiales básicos. El petróleo y el carbón se califican en su estado natural, al igual que algunos productos refinados como la gasolina.

Las versiones refinadas de estos productos se incluyen porque su demanda es casi universal. Son fundamentales para el funcionamiento de casi todas las industrias.

Demanda de materiales básicos

El sector de los materiales básicos está sujeto a la ley de la oferta y la demanda del mismo modo que los bienes de consumo. De hecho, están estrechamente relacionados. Si la demanda de bienes de consumo disminuye, también lo hace la de las materias primas que intervienen en su producción.

El sector de los materiales básicos también se ve afectado por los cambios en el mercado de la vivienda, ya que muchas materias primas se terminan para ser utilizadas en proyectos de construcción. Si el desarrollo de nuevas viviendas se ralentiza, la demanda de productos madereros disminuye.

Puntos clave

  • El sector de los materiales básicos está formado por empresas que participan en el descubrimiento, el desarrollo y la transformación de las materias primas.
  • La mayoría de las industrias dependen de las empresas de este sector para obtener las materias primas que necesitan para fabricar sus productos.
  • Los materiales básicos son sustancias que se producen de forma natural, como el petróleo, la piedra y el oro.
  • El sector de los materiales básicos está sujeto a la oferta y la demanda.

Ejemplos de empresas de materiales básicos

Tres de las mayores empresas estadounidenses están incluidas en el sector de los materiales básicos, y las tres participan en el negocio del petróleo. Se trata de Exxon Mobil Corp., Chevron Corp., y la empresa de servicios petroleros Schlumberger Ltd.

DuPont de Nemours and Co. y Monsanto Co., ambas empresas químicas, cotizan en este sector. También lo están dos grandes productores de materiales de construcción, Vulcan Materials Co., un productor de piedra triturada, grava y hormigón, y Steel Dynamics Inc., un fabricante de productos de acero acabados.

Acciones de materiales básicos

Más de 300 fondos de inversión en acciones, fondos indexados y fondos cotizados (ETF) se centran en inversiones en el sector de los materiales básicos.

Entre los numerosos ETFs se encuentran Vanguard's Vanguard Materials ETF, Blackrock's iShares Global Materials ETF, e iShares U.S. ETF de materiales básicos.  

Los fondos de inversión del sector a veces se centran en un solo segmento, como el Fidelity Select Chemicals Fund y el VanEck Vectors Gold Miners ETF. 

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  1. Morningstar. "Existencias de materiales básicos." Consultado en septiembre. 2, 2020.

  2. iShares de BlackRock. "iShares U.S. ETF de materiales básicos." Accedido en septiembre. 2, 2020.

  3. iShares de BlackRock. "iShares Global Materials ETF." Consultado en septiembre. 2, 2020.

  4. Vanguard. "Vanguard Materials ETF." Consultado en septiembre. 2, 2020.

  5. Yahoo! Finanzas. "VanEck Vectors Gold Miners ETF (GDX)." Consultado en septiembre. 2, 2020.

  6. Fidelidad. "Cartera de productos químicos de Fidelity Select." Consultado en septiembre. 2, 2020.

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