Definición del principio de aceleración

Qué es el principio de aceleración?

El principio de aceleración es un concepto económico que establece una conexión entre las fluctuaciones del consumo y la inversión de capital. Afirma que cuando la demanda Si la demanda de bienes de consumo aumenta, la demanda de equipos y otras inversiones necesarias para fabricar estos bienes crecerá aún más. En otras palabras, si los ingresos de una población aumentan y, como resultado, comienza a consumir más, habrá un cambio correspondiente pero magnificado en la inversión.

Según el principio de aceleración, lo contrario también es cierto, lo que significa que una disminución del gasto de consumo tenderá a ir acompañada de una mayor disminución relativa del gasto de inversión, ya que las empresas congelan la inversión ante la caída de la demanda. El principio de aceleración, también conocido como principio del acelerador o efecto acelerador, ayuda a explicar cómo los ciclos económicos pueden propagarse del sector del consumo al sector empresarial.

Puntos clave

  • El principio de aceleración consiste en la observación de que el gasto de inversión tiende a experimentar mayores oscilaciones proporcionales en paralelo a los cambios en el gasto de consumo.
  • El principio de aceleración se produce porque las empresas deben ser cautelosas para evitar realizar grandes inversiones de coste fijo en respuesta a picos de demanda a corto plazo.
  • El principio de aceleración ayuda a explicar cómo los ciclos económicos pueden propagarse a través de la economía desde el sector del consumo hasta el sector empresarial.

Comprensión del principio de aceleración

A principios del siglo XX, varios economistas observaron que la tasa de nuevas inversiones se mueve en paralelo a los cambios en la demanda de los consumidores, pero con un movimiento exagerado en relación con el cambio en la demanda. En su libro de 1923 Estudios sobre la economía de los gastos generales, John Maurice Clark lo denominó principio de aceleración.

Las empresas suelen tratar de medir la demanda de sus productos o servicios. Cuando la economía crece, los clientes compran y los bajos tipos de interés abaratan los préstamos, los equipos de gestión suelen tratar de sacar provecho aumentando la producción. Esto tiene sentido, ya que las empresas quieren optimizar sus beneficios cuando tienen un producto de éxito

Si observan que las condiciones económicas mejoran y el consumo crece a un ritmo sostenible, es probable que inviertan para aumentar su producción. Esto puede requerir invertir en nuevos bienes de capital, sobre todo si ya están funcionando casi a plena capacidad, invertir en más fábricas e inversiones de capital para producir más. Si no lo hace, podría perder una parte de los posibles ingresos futuros y perder terreno frente a competidores más rápidos.

Según el principio de aceleración, la inversión de capital aumenta a un ritmo más lento que la demanda de un producto porque las empresas no aumentarán los gastos de capital (CapEx) ante un aumento a corto plazo de la demanda. Por el contrario, las empresas amplían la producción utilizando primero su capacidad existente o floja, y luego añaden capacidad sólo si creen que el aumento de la demanda será sostenible en el futuro.

Cómo funciona el principio de aceleración

Si un aumento de la demanda de los consumidores es rápido y sostenido, más empresas realizarán nuevas inversiones de capital. Esto se debe a que las inversiones para aumentar la producción suelen requerir importantes desembolsos fijos y tardan en construirse.

Las economías de escala determinan que las inversiones suelen ser más eficientes y conllevan mayores ventajas de costes cuando son importantes. En otras palabras, a menudo es técnica o económicamente inviable ampliar la capacidad en pequeños incrementos para satisfacer los cambios a corto plazo en la demanda de los consumidores, y tiene más sentido desde el punto de vista financiero aumentar la capacidad sustancialmente, en lugar de sólo un poco.

El principio de aceleración no calcula la tasa de inversión de capital como producto del nivel global de consumo, sino como producto de la tasa de variación del nivel de consumo.

Debido a los elevados costes fijos que se requieren para emprender nuevos proyectos de capital, una vez que las empresas comienzan a ampliar la inversión ante un aumento sostenido de la demanda, el tamaño del nuevo gasto de inversión puede ser significativamente mayor que el aumento observado en la demanda. Así, un aumento de la demanda de los consumidores puede conducir a un aumento proporcional de la inversión, una vez que las empresas deciden ampliar su capacidad.

Ampliar la inversión en capital fijo ante un repunte temporal o una caída de la demanda podría ser, obviamente, un error costoso. En cuanto la demanda se ralentiza, las empresas tienden a reducir o eliminar las nuevas y costosas inversiones en la ampliación de la capacidad y, por lo general, congelan la inversión por completo si prevén que la demanda caerá. Esto significa que incluso una pequeña reducción del gasto de los consumidores, o simplemente una ralentización de su tasa de crecimiento, puede inducir un importante recorte del gasto de inversión de las empresas.

Consideraciones especiales

El principio de aceleración tiene el efecto de propagar los auges y las recesiones en la economía y es un aspecto central de la teoría macroeconómica keynesiana de las recesiones.

Una aceleración sostenida de la demanda puede inducir en última instancia un gran aumento del gasto de inversión, desencadenando un período de rápida expansión económica. Asimismo, una menor demanda puede provocar un fuerte recorte de la inversión y un descenso de la actividad empresarial en general. Las expectativas de las empresas sobre la trayectoria futura de la demanda de los consumidores desempeñan un papel importante en ambas partes.

Estas observaciones forman parte de la base de la teoría de Keynes sobre cómo una economía puede experimentar una recesión sostenida. El efecto de aceleración también puede interactuar con el efecto multiplicador de la inversión para magnificar tanto los auges como las recesiones económicas en esta teoría.

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  1. J.M. Clark. "Estudios sobre la economía de los gastos generales." University of Chicago Press; 1923.

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