Definición del método de asignación de beneficios

Qué es el método de asignación de beneficios?

Algunas empresas que ofrecen pensiones de jubilación a sus empleados optan por financiarlas mediante el método de asignación de beneficios. En este sistema, los empleados aportan una parte de sus salarios al fondo mientras que la empresa realiza un único pago anual. Ese pago puede ser una cantidad fija en dólares o un porcentaje del salario.

Tanto la aportación del trabajador como la contrapartida de la empresa van a un fondo que se invierte en activos a largo plazo.

Puntos clave

  • Una empresa que ofrece una prestación de jubilación debe destinar dinero a su pago, utilizando cualquiera de los varios métodos aceptados.
  • El método de asignación de beneficios aparta el dinero aportado por el empresario y el empleado en un fondo que se invierte para pagar la prestación a lo largo del tiempo.
  • Por el contrario, el método de imputación de costes estima el coste global de las prestaciones que se adeudarán y reserva esa cantidad.

Cómo entender el método de asignación de beneficios

Con el tiempo, los pagos conjuntos de la empresa y el trabajador se convierten en un fondo de pensiones que se pagará al trabajador en forma de anualidades mensuales.

En prácticamente cualquier plan de pensiones, la prestación que recibe cada jubilado se basa en el salario del empleado a lo largo del tiempo. Las pensiones mejor pagadas corresponden a los ejecutivos con los niveles de remuneración más altos y a los que han prestado más años de servicio, o a ambos. Suele haber un periodo de carencia, por lo que los empleados que permanecen poco tiempo en el puesto pueden no recibir la pensión.

Normalmente, la pensión se paga en forma de renta mensual vitalicia. Con el método de asignación de beneficios, los pagos se realizan por cada año de servicio a la empresa.

Los detalles del método de distribución de beneficios de cada empresa suelen estar contemplados en el plan de beneficios para empleados de la empresa.

Consideraciones sobre el método de asignación de beneficios

Una empresa que utiliza el método de asignación de beneficios debe considerar que el coste de financiación del plan de pensiones aumentará de forma constante de año en año, al menos para determinados segmentos de su población de empleados. Estos costes pueden verse magnificados por la metodología de asignación de beneficios.

Sin embargo, la afiliación a la mayoría de los planes está abierta y se incorporan nuevos miembros con regularidad. La clave es mantener un equilibrio. Mientras la edad media de la población de empleados sea relativamente estable, los bajos costes de los miembros más jóvenes compensan los altos costes de los empleados de más edad, manteniendo las tasas de contribución relativamente constantes.

En igualdad de condiciones, los métodos de asignación de beneficios suelen dar lugar a niveles de financiación más bajos que los métodos de asignación de costes.

Métodos de asignación de costes

Los métodos de imputación de costes consideran los costes totales de las prestaciones, independientemente de cómo se acumulen, como una cantidad que debe asignarse por igual a todos los años de servicio.

Por ejemplo, el método de coste de nivel agregado suele tomar el valor actual de las prestaciones menos el valor de los activos y reparte el importe sobrante entre las nóminas futuras de los partícipes.

Los métodos de costes agregados tienen en cuenta todo el grupo, y el coste del plan se calcula como un porcentaje de la nómina anual. El porcentaje se ajusta anualmente si hay ganancias o pérdidas actuariales.

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