Definición del Índice de Precios de Consumo (IPC)

Qué es el Índice de Precios de Consumo (IPC)?

El Índice de Precios de Consumo (IPC) es una medida que examina la media ponderada de los precios de una cesta de bienes y servicios de consumo, como el transporte, los alimentos y la atención médica. Se calcula tomando las variaciones de precios de cada artículo de la cesta de la compra predeterminada y promediándolas. Las variaciones del IPC se utilizan para evaluar los cambios de precios asociados al coste de la vida.

El IPC es una de las estadísticas más utilizadas para identificar períodos de inflación o deflación. Puede compararse con el índice de precios al productor (IPP), que en lugar de considerar los precios pagados por los consumidores examina lo que las empresas pagan por los insumos.

Puntos clave

  • El índice de precios al consumo mide la variación media de los precios que los consumidores pagan por una cesta de bienes y servicios a lo largo del tiempo.
  • Es la medida de inflación más utilizada.
  • Las estadísticas del IPC cubren una variedad de individuos con diferentes ingresos, incluyendo a los jubilados, pero no incluye ciertas poblaciones, como los pacientes de hospitales psiquiátricos.
  • El IPC se compone del Índice de Precios de Consumo para Asalariados y Empleados Urbanos (IPC-W) y del Índice de Precios de Consumo para Todos los Consumidores Urbanos (IPC-U).

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El Índice de Precios de Consumo

Entender el Índice de Precios de Consumo (IPC)

La inflación es la disminución del poder adquisitivo de una moneda determinada a lo largo del tiempo; o, alternativamente, un aumento general de los precios. Una estimación cuantitativa de la tasa a la que se produce la disminución del poder adquisitivo puede reflejarse en el aumento del nivel medio de precios de una cesta de bienes y servicios seleccionados en una economía durante algún periodo de tiempo. El aumento del nivel general de precios, a menudo expresado en porcentaje, significa que una unidad de moneda compra efectivamente menos que en períodos anteriores.

El IPC es lo que se utiliza para medir estos cambios medios en los precios a lo largo del tiempo que los consumidores pagan por los bienes y servicios. Básicamente, el índice intenta cuantificar el nivel de precios agregado en una economía y, por tanto, medir el poder adquisitivo de la unidad monetaria de un país. Para calcular el IPC se utiliza la media ponderada de los precios de los bienes y servicios que se aproxima a los patrones de consumo de un individuo. Se puede utilizar una media recortada como parte de este cálculo.

El U.S. La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) publica el IPC mensualmente y lo calcula desde 1913. Se basa en la media del índice para el periodo comprendido entre 1982 y 1984 (ambos inclusive), que se fijó en 100. Así, una lectura del IPC de 100 significa que la inflación ha vuelto al nivel que tenía en 1984, mientras que las lecturas de 175 y 225 indicarían un aumento del nivel de inflación del 75% y el 125% respectivamente. La tasa de inflación citada es en realidad la variación del índice con respecto al periodo anterior, ya sea mensual, trimestral o anual.

Aunque mide la variación de los precios de los productos al por menor y otros artículos pagados por los consumidores, el Índice de Precios de Consumo no incluye elementos como los ahorros y las inversiones y a menudo puede excluir el gasto de los visitantes extranjeros.

En diciembre de 2021, el índice de precios al consumo aumentó un 0.5% con respecto a noviembre. En los últimos 12 meses, el índice completo aumentó un 7%, el mayor incremento desde el periodo que finalizó en junio de 1982.

Cómo se utiliza el IPC?

El IPC es un indicador económico. Es la medida más utilizada de la inflación y, por aproximación, de la eficacia de la política económica del gobierno. El IPC da al gobierno, a las empresas y a los ciudadanos una idea de la evolución de los precios en la economía y puede servir de guía para tomar decisiones informadas sobre la economía.

El IPC y los componentes que lo componen también pueden utilizarse como deflactor de otros indicadores económicos, como las ventas al por menor y los ingresos por hora/semana. Además, puede utilizarse para valorar el dólar de un consumidor para conocer su poder adquisitivo. Por lo general, el poder adquisitivo del dólar disminuye cuando aumenta el nivel de precios agregado y viceversa.

El índice también puede utilizarse para ajustar los niveles de elegibilidad de las personas para ciertos tipos de asistencia gubernamental, incluida la Seguridad Social, y proporciona automáticamente los ajustes salariales del coste de la vida a los trabajadores domésticos. Según el BLS, los ajustes por el coste de la vida de más de 50 millones de personas que cobran la Seguridad Social, así como de los militares y los jubilados de la administración pública federal, están vinculados al IPC.

A quién y qué cubre el IPC?

Las estadísticas del IPC abarcan a los profesionales, los autónomos y los desempleados, las personas cuyos ingresos están por debajo del umbral de pobreza federal y los jubilados. Las personas que no se incluyen en el informe son las poblaciones no metropolitanas o rurales, las familias campesinas, las fuerzas armadas, las personas actualmente encarceladas y las que están en hospitales psiquiátricos.

El IPC representa el coste de una cesta de bienes y servicios en todo el país con carácter mensual. Esos bienes y servicios se desglosan en ocho grandes grupos:

Nuestro equipo / Maddy Price

El BLS incluye en el IPC los impuestos sobre las ventas y los impuestos especiales, es decir, los que están directamente asociados al precio de los bienes y servicios de consumo, pero excluye otros que no están vinculados, como los impuestos sobre la renta y la Seguridad Social. También excluye las inversiones (acciones, bonos, etc.).), seguros de vida, bienes inmuebles y otros artículos no relacionados con el consumo diario de los consumidores.

Cálculo del IPC 

El BLS registra unos 80.000 artículos cada mes llamando o visitando tiendas minoristas, establecimientos de servicios (como proveedores de cable, aerolíneas y agencias de alquiler de coches y camiones), unidades de alquiler y consultas médicas de todo el país para obtener la mejor perspectiva del IPC.

La fórmula utilizada para calcular el Índice de Precios al Consumo para un solo artículo es la siguiente:

IPC = Coste de la cesta de la compra en un año determinado Coste de la cesta de la compra en el año base × 100 \text{CPI}=\frac{text{Coste de la cesta de la compra en un año}{text{Coste de la cesta de la compra en el año base}} por 100 IPC=Coste de la cesta de la compra en el año base Coste de la cesta de la compra en un año determinado×100

El año base lo determina el BLS. Los datos del IPC de los años más recientes se basan en encuestas realizadas en años anteriores.

Tipos de IPC

En cada periodo se publican dos tipos de IPC:

  • El IPC-W es el Índice de Precios al Consumo para Asalariados y Empleados Urbanos. Entre 1913 y 1977, el BLS se centró en medir este tipo de IPC. Se basó en los hogares cuyos ingresos procedían en más de la mitad de ocupaciones administrativas o asalariadas, y en los que al menos uno de los asalariados estuvo empleado durante al menos 37 semanas durante el ciclo de 12 meses anterior. El IPC-W refleja principalmente los cambios en los costes de las prestaciones pagadas a los afiliados a la Seguridad Social. Esta medición del IPC representa al menos el 28% de la población del país.
  • El IPC-U es el índice de precios al consumo para todos los consumidores urbanos. Representa el 88% del IPC de la UE.S. y es la que mejor representa a la población en general. El BLS mejoró el IPC en 1978 e introdujo una población objetivo más amplia. Este tipo de IPC se basa en el gasto de casi toda la población que reside en áreas urbanas o metropolitanas e incluye a los profesionales, a los trabajadores autónomos, a los que viven por debajo del umbral de la pobreza, a los desempleados y a los jubilados. También incluye a los asalariados urbanos y a los oficinistas.
  • A pesar de haber introducido el IPC-U en 1978, el BLS siguió tomando la medida tradicional del IPC-W. Pero desde 1985, la principal diferencia entre los dos índices ha sido la ponderación del gasto asignada a las categorías de artículos y a las zonas geográficas.

    Datos regionales del IPC

    La Oficina de Estadísticas Laborales también desglosa el IPC por regiones. Cada mes, el informe se desglosa en las cuatro principales regiones del Censo:

  • Noreste
  • Medio Oeste
  • Sur
  • Oeste
  • También se desglosan cada mes tres grandes áreas metropolitanas:

  • Chicago-Naperville-Elgin, IL-IN-WI
  • Los Ángeles-Long Beach-Anaheim, CA
  • Nueva York-Newark-Ciudad de Jersey, NY-NJ-PA
  • Además de la información regional proporcionada cada mes, la Oficina de Estadísticas Laborales también publica informes para otras 20 áreas metropolitanas cada dos meses. Estos informes cubren áreas con grandes poblaciones y representan un subconjunto regional particular.

    Críticas a la metodología del IPC

    Durante varios años, ha habido cierta controversia sobre si el IPC exagera o subestima la inflación, cómo se mide y si es una aproximación adecuada a la inflación. Una de las principales razones de esta controversia es que los economistas difieren sobre cómo creen que debe medirse la inflación.

    A lo largo de los años, la metodología utilizada para calcular el IPC ha sufrido numerosas revisiones. Según el BLS, los cambios eliminaron los supuestos sesgos que hacían que el IPC sobreestimara la tasa de inflación en el pasado. La nueva metodología tiene en cuenta los cambios en la calidad de los bienes y la sustitución. La sustitución, el cambio en las compras de los consumidores en respuesta a los cambios de precios, modifica la ponderación relativa de los bienes de la cesta.

    El resultado global tiende a ser un IPC más bajo. Sin embargo, los críticos consideran que los cambios metodológicos y el paso de un COGI a un COLI son una manipulación intencionada que permite a la U.S. el gobierno para informar de un IPC más bajo. Hoy en día, los críticos del IPC argumentan que la métrica de la inflación subestimada no capta el verdadero aumento de los precios que sienten los consumidores.

    Cómo se utiliza el índice de precios al consumo (IPC)?

    El IPC es una medida estadística elaborada por la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS). Es una de las estadísticas económicas más citadas y se utiliza ampliamente como indicador de la inflación. Los inversores prestan mucha atención al IPC como indicador de hacia dónde se dirige la economía, influyendo en las previsiones de precios de los activos sensibles a la inflación, como los bonos y las materias primas. Entre el público en general, el IPC se considera a menudo un barómetro de la salud económica general, y la mayoría de los comentaristas prefieren un IPC bajo o moderado en el rango del 2% al 3%.

    Cómo se calcula el IPC?

    El IPC es el precio medio ponderado de una amplia sección de bienes y servicios. Este conjunto de artículos, a menudo denominado „cesta” de bienes del IPC, pretende imitar los productos y servicios típicos adquiridos por los consumidores estadounidenses. A lo largo de los años, a medida que los precios de esos productos suben debido a la inflación, este aumento gradual se refleja en un IPC creciente. En los medios de comunicación, el IPC se suele referir a su porcentaje de variación interanual.

    ¿Cuáles son algunas de las críticas al IPC??

    Algunos han argumentado que el IPC no capta las variaciones regionales de los precios, así como los diferentes patrones de compra de determinados grupos de estadounidenses. Por ejemplo, los estadounidenses que viven en zonas caras como la ciudad de Nueva York o San Francisco pueden mostrar patrones de gasto significativamente diferentes en comparación con los que viven en zonas rurales o suburbanas. Otra crítica común al IPC es que subestima la tasa de inflación al no reflejar adecuadamente ciertos tipos de gastos.

    Por ejemplo, el IPC incluye los gastos médicos de bolsillo, pero no refleja totalmente la parte de los gastos médicos que corren a cargo de las compañías de seguros y de los programas sanitarios del gobierno.

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