Definición del efecto base

Qué es el efecto base?

El efecto base es el efecto que la elección de un punto de referencia diferente para una comparación entre dos puntos de datos puede tener en el resultado de la comparación. Esto suele implicar el uso de algún tipo de ratio o valor de índice entre dos puntos de un conjunto de datos de series temporales, pero también puede aplicarse a datos transversales o de otro tipo.

Pensar en el efecto base al comparar diferentes números o datos significa considerar la pregunta, "En comparación con qué?" La elección de la base de comparación puede tener un gran efecto en el resultado aparente de una comparación. Si se ignora o se malinterpreta, el efecto base puede provocar una gran distorsión y posiblemente conclusiones erróneas. Sin embargo, si se considera con cuidado, puede aprovecharse para mejorar la comprensión de los datos por parte de los analistas y los procesos subyacentes que los generan.

Puntos clave

  • El efecto base se refiere al efecto que la elección de una base de comparación o referencia puede tener sobre el resultado de la comparación entre puntos de datos.
  • La utilización de una referencia o base de comparación diferente puede dar lugar a una gran variación en las comparaciones de ratios o porcentajes entre puntos de datos.
  • El efecto base puede provocar distorsiones en las comparaciones y resultados engañosos o, si se entiende bien y se tiene en cuenta, puede utilizarse para mejorar nuestra comprensión de los datos y los procesos subyacentes que los generan.

Entender el efecto base

El efecto base se produce siempre que se comparan dos puntos de datos como una relación en la que el punto de datos actual o punto de interés se divide o se expresa como un porcentaje de otro punto de datos, la base o punto de comparación. Dado que el número de la base constituye el denominador de la comparación, las comparaciones que utilizan diferentes valores de la base pueden dar resultados muy diferentes. Si la base tiene un valor anormalmente alto o bajo, puede distorsionar en gran medida la relación, lo que da lugar a una comparación potencialmente engañosa.

El efecto base se señala con más frecuencia cuando se habla de comparaciones con datos de series temporales en las que se compara el valor de los datos brutos en un punto del tiempo con otro punto elegido. Puede producirse tanto si hay una base de índice constante con la que se comparan muchos valores de la serie, como si se realiza una comparación móvil entre periodos.

El efecto base puede actuar a favor o en contra. Elegir una base de comparación inadecuada o ignorar el efecto base en un índice temporal puede llevar a una percepción distorsionada de la magnitud o tasa de cambio del punto actual de una serie de datos. Si el valor del denominador en una comparación no es característico o no es representativo de la tendencia general de los datos, la comparación tampoco será representativa de la relación entre el punto de datos actual y la serie de datos en su conjunto, y cualquier proceso que genere esos datos.

Por ejemplo, el efecto base puede dar lugar a una aparente infravaloración o sobrevaloración de cifras como las tasas de inflación o las tasas de crecimiento económico si el punto elegido para la comparación tiene un valor inusualmente alto o bajo en relación con el periodo actual o los datos globales.

Por otro lado, entender el efecto base y elegir las bases adecuadas para la comparación que se quiere hacer (o al menos tener en cuenta el efecto base en la comparación) puede llevar a una mejor comprensión de los datos o incluso del proceso subyacente. Por ejemplo, comparar los puntos de datos mensuales con sus valores anteriores de 12 meses puede ayudar a filtrar los efectos estacionales. Alternativamente, la comparación de un punto de datos con una media móvil a largo plazo de sus propios valores puede ayudar a revelar si el dato actual muestra un valor anómalo alto o bajo.

Ejemplo de efecto base

La inflación suele expresarse como una cifra intermensual o interanual. Normalmente, los economistas y los consumidores quieren saber cuánto más altos o bajos son los precios hoy que hace un año. Pero un mes en el que la inflación se dispara puede producir el efecto contrario un año después, creando esencialmente la impresión de que la inflación se ha ralentizado.

La distorsión en una cifra de inflación mensual que resulta de niveles anormalmente altos o bajos de inflación en el mes anterior es un ejemplo del efecto base. Un efecto base puede dificultar la evaluación precisa de los niveles de inflación a lo largo del tiempo. Disminuye con el tiempo si los niveles de inflación son relativamente constantes, sin fuertes valores atípicos.

La inflación se calcula a partir de los niveles de precios que se resumen en un índice. El índice puede repuntar en junio, por ejemplo, tal vez debido a un aumento de los precios de la gasolina. A lo largo de los 11 meses siguientes, las variaciones intermensuales pueden volver a la normalidad, pero cuando llegue junio del año siguiente su nivel de precios se comparará con los de un año antes, cuando el índice reflejaba un repunte puntual de los precios de la gasolina.

En ese caso, como el índice de ese mes era alto, la variación de precios de este mes de junio será menor, dando a entender que la inflación se ha atenuado cuando, en realidad, la pequeña variación del índice no es más que un reflejo del efecto base, resultado del mayor valor del índice de precios un año antes.

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