Definición del dilema del comensal

Qué es el dilema del comensal?

El dilema del comensal es una situación de la teoría del juego con varios jugadores en la que cada uno acaba saboteándose a sí mismo y a los demás sin querer. A veces también se le llama el dilema del comensal sin escrúpulos.

Al igual que el dilema del prisionero, el dilema del comensal se produce cuando varios participantes intentan obtener la mayor recompensa personal posible pero se encuentran en una situación desfavorable. El dilema del comensal también está relacionado con la tragedia de los comunes y el problema del beneficiario gratuito.

Puntos clave

  • El dilema del comensal es un escenario de la teoría del juego que se produce cuando los jugadores acuerdan dividir el coste de una comida común pero eligen individualmente el valor y el coste de su propio pedido.
  • Tanto la teoría de los juegos como las pruebas experimentales sugieren que la gente tiende a elegir una comida más cara para sí misma, sabiendo que parte del coste será asumido por otros jugadores, pero que esto acaba dejando a todos los jugadores en peor situación al pagar más de lo que hubieran querido. 
  • El dilema del comensal está relacionado con el dilema del prisionero, la tragedia de los comunes y el problema del beneficiario sin contrapartida, y puede resolverse mediante estrategias institucionales formales e informales similares.

Entender el dilema del comensal

El dilema del comensal se basa en una situación en la que varias personas acuerdan dividir la cuenta antes de salir a comer. Siguiendo un curso de acción lógico, todos los miembros del grupo se encuentran pidiendo platos más caros de lo que normalmente comprarían, y todos acaban enfrentándose al resultado que intentaron evitar: una comida más cara.

Esto se basa en una teoría económica que también incorpora algo de psicología y naturaleza humana, según la cual los individuos que forman parte de un grupo que acuerda dividir la cuenta tenderán a pedir cada uno de ellos artículos más caros de los que podrían elegir en otras circunstancias.

A menudo, esta acción se lleva a cabo sin que la persona sea consciente de ello. Los experimentos controlados llevados a cabo por economistas han demostrado que, bajo las reglas de este juego, los sujetos tienden a elegir la opción más cara.

Este escenario de dividir la cuenta de una comida es una de las formas más comunes de un conjunto básico de circunstancias que se dan en muchas interacciones diferentes. Este mismo fenómeno puede llevarse a cabo en otros tipos de situaciones especiales o escenarios que involucran a un grupo de personas o a la comunidad en general, en particular situaciones que implican el reparto o la distribución de recursos naturales o bienes.

Dilema del comensal vs. Dilema del prisionero. Tragedia de los comunes vs. El problema de la libertad de expresión

El dilema del comensal está relacionado tanto con la tragedia de los comunes como con el problema del „free rider”. En el dilema del comensal, cada jugador trata de maximizar el valor de la comida que recibe, sabiendo que la mayor parte del coste adicional asociado al aumento de su recompensa será pagado por los otros jugadores.

Esto sucede en una tragedia de los comunes cuando la gente busca maximizar su consumo de un recurso natural gratuito a expensas de todos los demás individuos cuando no hay forma de excluir a nadie del consumo, o en un problema de free rider cuando la gente consume más de un bien de lo que paga porque no está obligada a pagar individualmente.

El modelo del dilema del comensal es un juego no cooperativo, de suma no nula y simétrico.

Esto también sugiere que soluciones similares a las utilizadas para superar las tragedias de los bienes comunes y los problemas de beneficiarios sin contrapartida pueden ser útiles para resolver el dilema del comensal con un resultado más favorable para todos los actores.

Por ejemplo, se puede adoptar una institución formal en la que los jugadores acuerden explícitamente de antemano que sólo elegirán una comida más barata, con una sanción impuesta a los tramposos. O los grupos de personas que participan repetidamente en interacciones del tipo dilema del comensal a lo largo del tiempo podrían desarrollar soluciones institucionales informales, como el aumento de los niveles de confianza entre los miembros del grupo, lo que fomenta opciones más cooperativas.

Ejemplo del dilema del comensal

El dilema del comensal es una situación común que probablemente muchas personas han experimentado o presenciado, aunque nunca se hayan dado cuenta de que existe un nombre para esta cadena de acontecimientos.

Por ejemplo, antes de salir a cenar, Steve, Dave y Arthur deciden que van a repartir la cuenta a partes iguales. Dado que el restaurante ofrece una gran variedad de artículos caros y de precio razonable, los tres amigos se enfrentan a una decisión difícil.

Arthur, que normalmente no compraría los artículos caros, calcula que, como sus costes se distribuirán entre los demás miembros, hoy puede permitírselo. Dave y Steve utilizan el mismo razonamiento lógico. Como resultado, los tres amigos acaban gastando más dinero del que hubieran querido.

Qué es la teoría de los juegos?

La teoría de los juegos es el análisis de situaciones sociales hipotéticas entre jugadores que compiten entre sí para determinar la toma de decisiones óptima del individuo y de los actores que compiten en el escenario. Puede considerarse como la ciencia de la estrategia.

¿Qué es el dilema del prisionero??

El dilema del prisionero es un escenario en el que dos individuos están separados el uno del otro sin poder comunicarse y deben elegir entre tomar una decisión que coopere con el otro o no. Cuando ambas partes deciden cooperar, ambas obtienen la mayor recompensa.

¿Cuáles son algunas aplicaciones de la teoría de juegos en la vida real??

La teoría de los juegos puede aplicarse a la inversión (compra o venta de acciones), a las subastas, a las negociaciones entre varias partes, a la fijación de precios de los productos y al lanzamiento de un producto o la salida de un mercado.

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  1. Racha Salhi. "Entender el dilema de Diner's, en detalle." Consultado en octubre. 11, 2021.

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