Definición del crédito

Qué es el crédito?

Cómo se define el crédito? Este término tiene muchos significados en el mundo financiero, pero el crédito se define generalmente como un acuerdo contractual en el que un prestatario recibe una suma de dinero o algo de valor y devuelve al prestamista en una fecha posterior, generalmente con intereses.

El crédito también puede referirse a la solvencia o al historial crediticio de un individuo o una empresa. Para un contable, suele referirse a un asiento contable que disminuye el activo o aumenta el pasivo y el patrimonio neto en el balance de una empresa.

Puntos clave

  • El crédito se define generalmente como un acuerdo entre un prestamista y un prestatario.
  • El crédito también se refiere a la solvencia o al historial crediticio de una persona o empresa.
  • En la contabilidad, un crédito puede disminuir los activos o aumentar los pasivos, así como disminuir los gastos o aumentar los ingresos.

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Crédito

Cómo funciona el crédito

El crédito es esencialmente una relación social que se establece entre un acreedor (prestamista) y un prestatario (deudor). El deudor se compromete a reembolsar al prestamista, a menudo con intereses, o se arriesga a sanciones financieras o legales. La concesión de créditos es una práctica que se remonta a miles de años atrás, a los albores de la civilización humana.

Hoy en día, una definición común de crédito sigue refiriéndose a un acuerdo para comprar un producto o servicio con la promesa expresa de pagarlo más adelante. Esto se conoce como comprar a crédito. La forma más común de comprar a crédito hoy en día es mediante el uso de tarjetas de crédito. Esto introduce un intermediario en el contrato de crédito: El banco que ha emitido la tarjeta reembolsa al comerciante la totalidad de la factura y concede el crédito al comprador, que puede reembolsar al banco a lo largo del tiempo y, mientras tanto, incurrir en cargos por intereses.

Consideraciones especiales

La cantidad de dinero que un consumidor o una empresa tiene disponible para pedir prestado -o su solvencia- también se llama crédito. Por ejemplo, alguien puede decir: „Tienen un gran crédito, así que no les preocupa que el banco rechace su solicitud de hipoteca.” Las agencias de calificación crediticia trabajan para medir e informar sobre el crédito de los individuos, así como de las empresas (y especialmente para los bonos que emiten).

En contabilidad, un crédito es un asiento que registra una disminución del activo o un aumento del pasivo, así como una disminución de los gastos o un aumento de los ingresos (a diferencia de un débito que hace lo contrario). Así, un crédito aumenta los ingresos netos en la cuenta de resultados de la empresa, mientras que un débito reduce los ingresos netos.

Tipos de crédito

Hay muchas formas diferentes de crédito. La forma más popular es el crédito bancario o financiero. Este tipo de crédito incluye préstamos para automóviles, hipotecas, préstamos a la firma y líneas de crédito. Esencialmente, cuando el banco presta a un consumidor, acredita dinero al prestatario, que debe devolverlo en una fecha futura.

En otros casos, el crédito puede referirse a una reducción de la cantidad que se debe. Por ejemplo, imaginemos que alguien debe a su compañía de tarjetas de crédito un total de 1.000 dólares, pero devuelve a la tienda una compra por valor de 300 dólares. La devolución se registrará como un crédito en la cuenta, reduciendo la cantidad adeudada a 700 dólares.

Por ejemplo, cuando un consumidor utiliza una tarjeta Visa para hacer una compra, la tarjeta se considera una forma de crédito porque el consumidor está comprando bienes con el entendimiento de que pagará al banco más tarde.

Los recursos financieros no son la única forma de crédito que se puede ofrecer. Puede haber un intercambio de bienes y servicios a cambio de un pago aplazado, que es otro tipo de crédito.

Cuando los proveedores dan productos o servicios a un individuo pero no exigen el pago hasta más tarde, es una forma de crédito. Cuando un restaurante acepta un camión de comida de un vendedor que le factura un mes después, el vendedor está ofreciendo al restaurante una forma de crédito.

La teoría crediticia del dinero sostiene que todo el dinero (ya sea fiduciario o respaldado por algo) es una forma de crédito.

El crédito en la contabilidad financiera

En el contexto de la banca personal o de la contabilidad financiera, un crédito es un asiento que registra una suma que se ha recibido. Tradicionalmente, los créditos (depósitos) aparecen en el lado derecho del registro de una cuenta corriente, y los débitos (dinero gastado) aparecen en el izquierdo.

Desde el punto de vista de la contabilidad financiera, si una empresa compra algo a crédito, sus cuentas deben registrar la transacción en varios lugares de su balance. Para explicarlo, imagine que una empresa compra mercancías a crédito.

Tras la compra, la cuenta de existencias de la empresa aumenta por el importe de la compra (mediante un débito), añadiendo un activo a la empresa. Sin embargo, su campo de cuentas por pagar también aumenta por el importe de la compra (a través de un crédito), añadiendo un pasivo a la empresa.

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  1. MyFICO. „Qué hay en su informe de crédito?” Accedido en enero. 13, 2022.

  2. Graeber, David. Deuda: los primeros 5000 años. Penguin Books UK, 2012.

  3. Ingham, Geoffrey. "Revisando la teoría crediticia del dinero y la confianza." Nuevas perspectivas sobre las emociones en las finanzas. Routledge, 2012. Pp. 137-155.

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