Definición del coste de la vida

Qué es el coste de la vida?

El coste de la vida es la cantidad de dinero necesaria para cubrir los gastos básicos como la vivienda, la alimentación, los impuestos y la asistencia sanitaria en un lugar y un periodo de tiempo determinados. El coste de la vida se utiliza a menudo para comparar lo caro que es vivir en una ciudad frente a otra. El coste de la vida está vinculado a los salarios. Si los gastos son mayores en una ciudad, como Nueva York, por ejemplo, los niveles salariales deben ser más altos para que la gente pueda permitirse vivir en esa ciudad.

Coste de la vida y estilo de vida

El coste de la vida puede ser un factor importante en la acumulación de riqueza personal, ya que un salario puede proporcionar un nivel de vida más alto en una ciudad donde los gastos diarios, como el alquiler, la comida y el entretenimiento, son menores. Por el contrario, un salario alto puede parecer insuficiente en una ciudad cara como Nueva York. En una encuesta de 2018, Mercer, una empresa global de recursos humanos, encuentra que las ciudades con el mayor coste de la vida incluyen Hong Kong; Luanda, la capital de Angola; Tokio; Zúrich y Singapur, en ese orden. La ciudad de Nueva York fue clasificada como la más costosa de Estados Unidos, seguida de San Francisco y Los Ángeles, Chicago, Washington y Boston.

El índice del coste de la vida

El índice del coste de la vida compara el coste de la vida en una ciudad importante con el área metropolitana correspondiente. El índice incorpora el gasto de varios gastos de manutención creando una medida agregada que los nuevos trabajadores pueden utilizar como referencia. Mientras los graduados universitarios sopesan las alternativas de empleo y los que buscan trabajo actualmente consideran la reubicación, el índice proporciona una instantánea informativa de los costos de alquiler, transporte y comestibles.

Diferentes índices pueden calcular los gastos de manutención de forma diferente. Por ejemplo, en 2018, Kiplinger encontró que San Diego era la ciudad más cara según el Consejo de Investigación Comunitaria y Económica, no la ciudad de Nueva York. El índice del coste de la vida del Consejo midió los precios en 269 zonas urbanas para gastos como la vivienda, los comestibles, los servicios públicos, el transporte y la atención sanitaria, incluso para cortarse el pelo o ir al cine. En el caso de San Diego, el coste de la vivienda es un 138% superior a la media nacional, y el coste del transporte es más de un 20% superior a la media nacional.

Cuatro de las cinco ciudades más caras del mundo para los expatriados están ahora en Asia.

Coste de la vida y salarios

El aumento del coste de la vida ha suscitado el debate sobre el U.S. El salario mínimo federal y la disparidad entre el salario más bajo permitido por la ley y los ingresos necesarios para mantener un coste de vida adecuado. Los defensores de un aumento de los salarios citan el aumento de los niveles de productividad de los trabajadores desde 1968 como una correlación desigual con el salario mínimo por hora. Como antes los niveles salariales seguían el aumento de la productividad, la divergencia entre los ingresos y la eficiencia de los trabajadores ha alcanzado niveles históricamente desproporcionados. Por el contrario, los opositores a un salario mínimo sostienen que un aumento podría estimular el aumento de los precios al consumidor, ya que los empleadores compensan el aumento de los costes laborales.

Las empresas multinacionales utilizan el coste de la vida para evaluar los paquetes salariales de los expatriados.

Aumentos salariales y ajustes por el coste de la vida (COLA)

En 1973, el Congreso promulgó una ley para abordar los ajustes del coste de la vida (COLA). Los ajustes de COLA para las prestaciones de la Seguridad Social y la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) se instituyeron para que los pagos sigan el ritmo de la inflación. Por ejemplo, en diciembre de 2018, el COLA fue del 2.8% y las cantidades aumentadas debían ser pagadas, a partir de enero de 2019. Los niveles de pago del SSI federal aumentaron en el mismo porcentaje.

El La Ley de Seguridad Social exige que los COLAs se basen en los aumentos del Índice de Precios al Consumo para Asalariados y Empleados Urbanos (IPC-W). La Administración de la Seguridad Social afirma que:

Un COLA efectivo para diciembre del año en curso es igual al incremento porcentual (si lo hay) del IPC-W desde la media del tercer trimestre del año en curso hasta la media del tercer trimestre del último año en el que se hizo efectivo un COLA.

Puntos clave

  • El coste de la vida es la cantidad de dinero que se necesita para mantener un determinado nivel de vida, permitiendo hacer frente a gastos como la vivienda, la alimentación, los impuestos y la sanidad.
  • Los salarios deberían reflejar el mayor coste de la vida en ciudades más caras como Nueva York.
  • El índice del coste de la vida compara el coste de la vida en una gran ciudad con el área metropolitana correspondiente.

Ejemplo del mundo real

El Instituto de Política Económica actualizó su calculadora de presupuestos familiares en marzo de 2018. La calculadora ayuda a las familias a determinar cuánto salario necesitarán para cubrir el coste de la vida en 3.142 condados de las 611 áreas metropolitanas.

Según la calculadora, San Francisco es la ciudad más cara y un hogar biparental con dos hijos necesitaría unos ingresos totales de 148.439 dólares con un presupuesto básico para gastos. El área metropolitana menos cara fue Brownsville, Texas, donde la misma familia necesitaría una renta media de 32.203 dólares. Curiosamente, no hay ningún lugar en Estados Unidos donde un adulto soltero sin hijos pueda cubrir el coste de la vida ganando el salario mínimo.

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  1. Mercer. "La encuesta anual sobre el coste de la vida de Mercer revela que las ciudades asiáticas, europeas y africanas son las más caras para los empleados." Consultado en septiembre. 20, 2020.

  2. SSA. "Cálculo del importe del seguro primario." Consultado en septiembre. 20, 2020

  3. Instituto de Política Económica. "Calculadora de presupuesto familiar." Consultado en septiembre. 20, 2020.

  4. MIT. "Datos escuetos sobre el salario digno en Estados Unidos 2017-2018." Accedido en septiembre. 20, 2020.

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