Definición del coste de la mano de obra

Qué es el coste de la mano de obra?

El coste de la mano de obra es la suma de todos los salarios pagados a los empleados, así como el coste de los beneficios de los empleados y los impuestos sobre la nómina pagados por un empleador. El coste de la mano de obra se divide en costes directos e indirectos (gastos generales). Los costes directos incluyen los salarios de los empleados que fabrican un producto, incluidos los trabajadores de una cadena de montaje, mientras que los costes indirectos están asociados a la mano de obra de apoyo, como los empleados que mantienen el equipo de la fábrica.

Puntos clave

  • Los costes de la mano de obra pueden clasificarse en dos categorías principales: costes directos (de producción) e indirectos (no de producción).
  • Los costes directos incluyen los salarios de los empleados que fabrican un producto, incluidos los trabajadores de una cadena de montaje, mientras que los costes indirectos están asociados a la mano de obra de apoyo, como los empleados que mantienen el equipo de la fábrica.
  • Si el coste de la mano de obra se asigna o evalúa incorrectamente, puede hacer que el precio de los bienes o servicios se aleje de su coste real y perjudique los beneficios.

Entender el coste de la mano de obra

Cuando un fabricante fija el precio de venta de un producto, la empresa tiene en cuenta los costes de mano de obra, material y gastos generales. El precio de venta debe incluir el total de los costes incurridos; si se omite algún coste en el cálculo del precio de venta, el importe del beneficio será inferior al previsto. Si la demanda de un producto disminuye, o si la competencia obliga a la empresa a bajar los precios, ésta debe reducir el coste de la mano de obra para seguir siendo rentable. Para ello, una empresa puede reducir el número de empleados, recortar la producción, exigir mayores niveles de productividad o reducir otros factores del coste de producción.

Importante

En algunos casos, el coste de la mano de obra puede trasladarse directamente al consumidor. Por ejemplo, en el sector de la hostelería, a menudo se fomentan las propinas, lo que permite a las empresas reducir su coste de mano de obra.

Las diferencias entre los costes directos e indirectos de la mano de obra

Supongamos que XYZ Muebles está planificando el precio de venta de las sillas de comedor. Los costes de la mano de obra directa son los gastos que pueden atribuirse directamente a la producción. XYZ, por ejemplo, paga a los trabajadores para hacer funcionar la maquinaria que corta la madera en piezas específicas para el montaje de las sillas, y esos gastos son costes directos. Por otro lado, XYZ tiene varios empleados que se encargan de la seguridad de la fábrica y el almacén; esos costes de mano de obra son indirectos, porque el coste no puede atribuirse a un acto específico de producción.

Ejemplos de costes laborales fijos y variables

Los costes laborales también se clasifican como costes fijos o costes variables. Por ejemplo, el coste de la mano de obra para hacer funcionar la maquinaria es un coste variable, que varía con el nivel de producción de la empresa. Una empresa puede aumentar o disminuir fácilmente el coste variable de la mano de obra aumentando o disminuyendo la producción. Los costes fijos de la mano de obra pueden incluir los honorarios establecidos para los contratos de servicio a largo plazo. Una empresa puede tener un contrato con un proveedor externo para llevar a cabo la reparación y el mantenimiento del equipo, y eso es un coste fijo.

Factorizar el subcoste y el sobrecoste

Dado que los costes laborales indirectos pueden ser difíciles de asignar al producto o servicio correcto, Muebles XYZ puede infraasignar los costes laborales a un producto y sobreasignar los costes laborales a otro. Esta situación se denomina subcostes y sobrecostes, y puede dar lugar a una fijación de precios incorrecta del producto.

Supongamos, por ejemplo, que XYZ fabrica tanto sillas de comedor como somieres de madera, y que ambos productos incurren en costes de mano de obra para el funcionamiento de la maquinaria, que ascienden a 20.000 dólares al mes. Si XYZ asigna una parte excesiva de los 20.000 dólares de costes de mano de obra a los armazones de las camas de madera, se asigna una parte insuficiente a las sillas de comedor. Los costes de la mano de obra de ambos productos son incorrectos, y los precios de venta de los dos productos no reflejarán su coste real.

Coste de la mano de obra frente a. Coste de la vida 

Mientras que el coste de la mano de obra se refiere a la suma de todos los salarios pagados a los empleados, no debe confundirse con el coste de la vida. El coste de la vida es el coste necesario para que un consumidor mantenga un determinado nivel de vida en una ubicación geográfica concreta. Esto incluye el alojamiento, la comida, el transporte, el ocio, etc. Estas tarifas pueden ser a veces mucho más altas que el coste de la mano de obra, especialmente en las zonas altamente metropolitanas. Por ejemplo, el coste de la vida es más alto en la ciudad de Nueva York que en una ciudad suburbana. La demanda de vivienda y alimentos es mayor, lo que significa precios más altos para los consumidores.

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