Definición del contrato de licencia

Qué es un acuerdo de licencia?

El término acuerdo de licencia se refiere a un contrato legal y escrito entre dos partes en el que el propietario da permiso a otra parte para utilizar su marca, patente o marca comercial. El acuerdo, que se establece entre el licenciante (el dueño de la propiedad) y el licenciatario (la parte autorizada), contiene detalles sobre el tipo de acuerdo de licencia, las condiciones de uso y cómo se va a compensar al licenciante. Los tipos de contrato varían en función de lo que se licencia. Los acuerdos de licencia también alivian cualquier disputa relacionada con las ventas, las cuestiones de calidad y los derechos de autor.

Puntos clave

  • Un acuerdo de licencia permite a una parte (el licenciatario) utilizar y/o obtener ingresos de la propiedad del propietario (el licenciante).
  • Los acuerdos de licencia generan ingresos, denominados cánones, que obtiene una empresa por permitir que su material protegido por derechos de autor o patentado sea utilizado por otra empresa.
  • Algunos ejemplos de cosas que pueden ser objeto de licencia son las canciones, los logotipos de equipos deportivos, la propiedad intelectual, el software y la tecnología.
  • Los acuerdos de licencia permiten a las partes controlar la propiedad y entrar en nuevos mercados sin tener que gastar el dinero para hacerlo.
  • Los inconvenientes de estos acuerdos incluyen el establecimiento de una relación con la empresa equivocada y la posibilidad de perder la reputación de una empresa.

Cómo entender los acuerdos de licencia

Los acuerdos de licencia definen las condiciones en las que una parte puede utilizar una propiedad que pertenece a otra parte. Aunque las propiedades en cuestión pueden incluir una gran variedad de elementos, como propiedades inmobiliarias y posesiones personales, los acuerdos de licencia se utilizan más a menudo para la propiedad intelectual, como las patentes y las marcas, así como los derechos de autor de los materiales escritos y las artes visuales.

Los acuerdos de licencia se utilizan ampliamente para la comercialización de nuevos descubrimientos o tecnologías.

Además de detallar todas las partes implicadas, los acuerdos de licencia deben especificar con todo detalle cómo pueden utilizar las propiedades las partes licenciatarias, incluyendo los siguientes parámetros:

  • Las regiones geográficas en las que se puede utilizar la propiedad.
  • El periodo de tiempo que se asigna a las partes para utilizar la propiedad.
  • La exclusividad o no exclusividad de un determinado acuerdo.
  • Términos de escalado, de tal manera que se incurrirá en nuevos derechos de autor si la propiedad se reutiliza un determinado número de veces. Por ejemplo, un editor de libros puede firmar un acuerdo de licencia con otra parte para utilizar una obra de arte en las ediciones de tapa dura de un libro, pero no en las portadas de las ediciones posteriores de bolsillo. El editor también puede verse restringido a utilizar la imagen artística en determinadas campañas publicitarias.

Ingresos por licencias

Los ingresos por licencias, conocidos como royalties, son una importante fuente de ingresos para varias empresas que cotizan en bolsa. Por ejemplo, una de las principales fuentes de ingresos de la empresa Dolby Laboratories, que cotiza en bolsa, es la concesión de licencias de su tecnología a los fabricantes de productos electrónicos de consumo.

Las condiciones de los pagos de los cánones se establecen en un acuerdo de licencia. El acuerdo de licencia define los límites y restricciones de los cánones, como sus limitaciones geográficas, la duración del acuerdo y el tipo de productos con recortes de cánones particulares. Los acuerdos de licencia están regulados de forma única si el propietario del recurso es el gobierno o si el acuerdo de licencia es un contrato privado.

En la mayoría de los acuerdos de licencia, los cánones se definen como un porcentaje de las ventas o un pago por unidad. Entre los muchos factores que pueden afectar a los cánones se encuentran la exclusividad de los derechos, las alternativas disponibles, los riesgos implicados, la demanda del mercado y los niveles de innovación de los productos en cuestión.

Para estimar con exactitud los porcentajes de los cánones, las transacciones entre las partes compradoras y vendedoras deben realizarse de forma voluntaria. En otras palabras: los acuerdos no deben ser forzados. Además, todas las transacciones de cánones deben realizarse en condiciones de igualdad, lo que significa que ambas partes actúan de forma independiente y no tienen ninguna relación previa con la otra.

Ejemplos de acuerdos de licencia

Los acuerdos de licencia se encuentran en muchos sectores diferentes. Un ejemplo de acuerdo de licencia es un contrato entre los titulares de los derechos de autor de un programa informático y otra empresa, que permite a esta última utilizar el programa informático para sus operaciones comerciales diarias.

Un ejemplo de acuerdo de licencia en el ámbito de la restauración sería cuando un franquiciado de McDonald’s tiene un acuerdo de licencia con McDonald’s Corporation que le permite utilizar la marca y los materiales de marketing de la empresa. Los fabricantes de juguetes también firman habitualmente acuerdos de licencia con los estudios de cine, lo que les otorga la autoridad legal para producir figuras de acción basadas en los parecidos populares de los personajes de las películas.

Cómo celebrar un contrato de licencia

El poder de negociación de las dos partes implicadas en un acuerdo de licencia suele depender de la naturaleza del producto. Por ejemplo, un estudio cinematográfico que concede una licencia sobre la imagen de un popular superhéroe a un fabricante de figuras de acción puede tener un importante poder de negociación en esta negociación, ya que es probable que el fabricante se beneficie enormemente de este acuerdo. El estudio cinematográfico tiene así la posibilidad de llevar su negocio a otra parte si el fabricante se echa atrás.

Las personas que celebran un acuerdo de licencia deben consultar a un abogado, ya que existen complejidades que pueden ser difíciles de comprender para quienes no tienen un conocimiento profundo de la ley de propiedad intelectual.

Ventajas y desventajas de los acuerdos de licencia

Como se ha mencionado anteriormente, los acuerdos de licencia son contratos legales que se redactan entre un licenciante y un licenciatario. Asegurarse de que existe un acuerdo proporciona ciertas ventajas a ambas partes, pero también hay algunas desventajas clave. A continuación, hemos resumido algunas de las principales ventajas y desventajas de estos acuerdos.

Ventajas

Los acuerdos de licencia establecen claramente las directrices, las normas y las estipulaciones que cubren el uso de la marca, la patente o la marca comercial del licenciante. Tanto el licenciante como el licenciatario son plenamente conscientes de lo que se espera y se exige de ellos. Esto incluye cuándo se debe pagar y cuánto, cualquier regalía adicional que pueda deberse como resultado de la relación, el tipo de acuerdo, la duración del uso de la propiedad por parte del licenciatario, las cuestiones de derechos de autor y la fecha de vencimiento del contrato.

Establecer un acuerdo ahorra mucho tiempo, dinero y molestias. Por ejemplo, si alguien decide utilizar una marca sin un acuerdo de licencia, puede ser demandado por el propietario, lo que podría dar lugar a batallas legales, tasas judiciales y pérdida de tiempo.

Los contratos permiten a los licenciantes conservar un gran grado de control sobre su propiedad y les da acceso a otros mercados. Por ejemplo, un licenciante puede dictar cómo se comercializa su propiedad. Y les permite entrar en nuevos mercados -a través de la licencia- sin tener que establecerse allí.

Desventajas

Uno de los inconvenientes de tener un acuerdo de licencia es redactar un contrato con la parte equivocada. En algunos casos, los licenciantes pueden querer entrar en un mercado tan desesperadamente que no investigan. Esto significa que un licenciante puede verse atrapado en un largo contrato con una empresa cuyos ideales no coinciden con los suyos. El mismo principio se aplica al licenciatario, especialmente cuando piensa que un nuevo producto o marca puede funcionar bien en un determinado mercado sin haber hecho su investigación.

Ambas partes también corren el riesgo de perder el poder de la marca y/o su reputación. Por ejemplo, si una empresa comete un error de comercialización o se ve envuelta en un escándalo, también puede poner en peligro a la otra parte. Esto significa que tanto el licenciante como el licenciatario deben llevar a cabo su actividad de forma eficaz.

La celebración de un acuerdo aumenta la competencia para el licenciante. Aunque el licenciatario actúa en nombre del licenciante, de hecho compite directamente con su socio. El licenciatario también sale perdiendo. Ello se debe a que confiar en el producto de otro significa que el licenciatario puede reducir su propia investigación y desarrollo (I+D)&D)

Pros

  • Las expectativas se establecen para cada una de las partes implicadas

  • Ahorra tiempo, dinero y molestias

  • Da a cada parte más control en la relación

  • Entrar en los mercados sin tener que gastar demasiado dinero para ello

Contras

  • Quedar atrapado en un contrato largo con la empresa equivocada

  • La posibilidad de perder el poder de la marca o la reputación corporativa

  • Aumentar la competencia

  • Reducción de la investigación & desarrollo

Preguntas frecuentes sobre los acuerdos de licencia

Qué es un ejemplo de contrato de licencia?

Compañías de entretenimiento como Netflix celebran acuerdos de licencia todo el tiempo. El servicio de streaming online obtiene de los propietarios de los títulos/contenidos el derecho a emitirlos en exclusiva o con otras empresas. Por ejemplo, la empresa que está detrás de una gran serie de televisión puede firmar un acuerdo de licencia que permita a Netflix incluir el programa entre sus títulos durante un número determinado de años. A cambio, Netflix se compromete a proporcionar regalías al propietario del contenido a partir de las tarifas que recauda de sus suscriptores.

Cómo funcionan los acuerdos de licencia?

Los acuerdos de licencia son contratos legales que se redactan entre dos partes: el licenciante y el licenciatario. El contrato estipula el tipo de acuerdo, la duración de la relación, los pagos y los derechos que se deben pagar y cuándo, y la medida en que se permite la concesión de licencias. Las licencias también permiten a ambas partes mantener el control sobre ciertas facetas del acuerdo, como la exclusividad y la forma de comercializar un producto o servicio. En esencia, el contrato establece las expectativas de lo que se requiere de ambas partes.

Cómo crear un acuerdo de licencia?

La mejor manera de crear un acuerdo de licencia es a través de un abogado. Con la ayuda de un profesional, se sientan las bases adecuadas para una relación con la otra parte. Si no lo hace, se expone a muchos obstáculos financieros y legales.

Cuánto cuesta un contrato de licencia?

El coste de redactar un acuerdo de licencia puede costar entre unos cientos y unos miles de dólares. Recurrir a un abogado significa que tendrá que pagar una tarifa por hora. Un contrato sencillo puede durar sólo unas horas, mientras que un acuerdo más abultado entre las partes implica más detalles y revisiones.

Lo esencial

Si quiere utilizar la propiedad de otra persona, especialmente la propiedad intelectual, tendrá que pedirle que firme un acuerdo de licencia con usted. Es probable que tenga que recurrir a un abogado para asegurarse de que sus intereses y los del propietario están salvaguardados. Es posible que tenga que gastar algo de dinero para redactar el acuerdo, pero al hacerlo, sus activos financieros y su negocio estarán bien protegidos y usted garantiza que la relación con el licenciante será fluida.

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  1. Upcounsel. "Contrato de licencia: Todo lo que necesita saber." Consultado el 9 de abril de 2021.

  2. NIBusinessInfo.co.uk. "Cómo gestionar sus patentes." Consultado el 9 de abril de 2021.

  3. Desarrollo de la innovación. "Los peligros de las licencias." Consultado el 9 de abril de 2021.

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