Definición del análisis del camino crítico (CPA)

Qué es el análisis del camino crítico?

El análisis del camino crítico (CPA) es una técnica de gestión de proyectos que requiere el trazado de todas las tareas clave necesarias para completar un proyecto. Incluye la identificación de la cantidad de tiempo necesaria para terminar cada actividad y las dependencias de cada actividad con respecto a las demás.

También conocido como el método del camino crítico, el CPA se utiliza para establecer un plazo realista para un proyecto y para seguir su progreso a lo largo del camino.

Puntos clave

  • El análisis del camino crítico es un método de planificación de proyectos que se centra en la identificación de las tareas que dependen de otras para su finalización a tiempo.
  • Comprender las dependencias entre tareas es clave para establecer un plazo realista para un proyecto complejo.
  • El análisis del camino crítico se utiliza en la mayoría de los sectores que llevan a cabo proyectos muy complejos.

Cómo funciona el análisis del camino crítico

A finales de la década de 1950, James Kelley, de Remington Rand, y Morgan Walker, de DuPont, desarrollaron una técnica de gestión de proyectos denominada método del camino crítico (CPM). Versiones anteriores de su técnica ya se practicaban antes y se dice que contribuyeron a la finalización del Proyecto Manhattan, el programa secreto de defensa estadounidense para construir una bomba atómica con el fin de terminar la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, el CPA se ha convertido en un componente clave para planificar y gestionar proyectos de forma racional.

El análisis del camino crítico identifica la secuencia de pasos cruciales e interdependientes que componen un plan de trabajo de principio a fin. También identifica las tareas no críticas. Estas tareas también pueden ser importantes, pero si se encuentran con un obstáculo inesperado no retrasarán ninguna otra tarea y pondrán en peligro la ejecución de todo el proyecto.

El concepto de camino crítico reconoce que la finalización de algunas tareas de un proyecto depende de la finalización de otras tareas. Algunas actividades no pueden comenzar hasta que otras estén terminadas. Inevitablemente, esto presenta el riesgo de cuellos de botella.

El CPA se utiliza ampliamente en sectores dedicados a proyectos extremadamente complejos, desde la industria aeroespacial y de defensa hasta la construcción y el desarrollo de productos.

Cómo utilizar el CPA

El APC detecta y define todas las tareas críticas y no críticas de un plan de trabajo e identifica el tiempo mínimo y máximo asociado a cada una. También señala las dependencias entre actividades, y eso les indica la cantidad de tiempo de holgura o flojo que puede asociarse a cada una para llegar a una fecha límite global razonable.

El plan del proyecto debe seguirse a lo largo del mismo para asegurarse de que todas las tareas van por buen camino y no hay que hacer ajustes. El calendario de un CPA suele expresarse en forma de diagrama de Gantt, un tipo de diagrama de barras diseñado para ilustrar las dependencias clave de un proyecto complejo.

El CPA se utiliza ampliamente en industrias dedicadas a proyectos extremadamente complejos, desde la industria aeroespacial y de defensa hasta la construcción y el desarrollo de productos. Hoy en día, el software de programación de proyectos se utiliza para calcular automáticamente las fechas.

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