Definición de zakat

Qué es el zakat?

Zakat es un término de las finanzas islámicas que se refiere a la obligación que tiene un individuo de donar una determinada proporción de su riqueza cada año a causas benéficas.

El zakat es un proceso obligatorio para los musulmanes y se considera una forma de culto. Se dice que regalar dinero a los pobres purifica las ganancias anuales que están por encima de lo que se requiere para satisfacer las necesidades esenciales de una persona o familia.

Puntos clave

  • El zakat es una obligación religiosa que ordena a todos los musulmanes que cumplen los criterios necesarios donar una determinada parte de su riqueza cada año a causas benéficas.
  • Se dice que el zakat purifica las ganancias anuales que están por encima de lo que se requiere para satisfacer las necesidades esenciales de una persona o familia.
  • El zakat se basa en los ingresos y el valor de las posesiones. El importe mínimo común para los que cumplen los requisitos es del 2.5%, o 1/40 del total de los ahorros y el patrimonio del musulmán.
  • Si el patrimonio personal es inferior al nisab durante un año lunar, no se debe zakat por ese periodo.

Cómo funciona el Zakat

El zakat es uno de los cinco pilares del Islam, los otros son la declaración de fe, la oración, el ayuno durante el Ramadán y la peregrinación del Hayy. Es un procedimiento obligatorio para los musulmanes que ganan por encima de un determinado umbral y no debe confundirse con la Sadaqah, el acto de dar voluntariamente regalos caritativos por bondad o generosidad.

Los textos religiosos ofrecen descripciones exhaustivas de la cantidad mínima de zakat que debe distribuirse a los menos afortunados. Por lo general, varía en función de si la riqueza procede de productos agrícolas, ganado, actividades comerciales, papel moneda o metales preciosos, como el oro y la plata.

El zakat se basa en los ingresos y el valor de las posesiones. La cantidad mínima común para los que cumplen los requisitos es de 2.5%, o 1/40 del total de los ahorros y el patrimonio de un musulmán.

Cada año se gastan entre 200.000 y 1 billón de dólares en limosnas obligatorias y caridad voluntaria en todo el mundo musulmán, según los analistas financieros islámicos.

El zakat suele pagarse al final del año, una vez que se han hecho los cálculos sobre el patrimonio sobrante. Los beneficiarios son los pobres y los necesitados, los musulmanes conversos en dificultades, las personas esclavizadas, las personas endeudadas, los soldados que luchan para proteger a la comunidad musulmana y las personas que se quedan tiradas durante sus viajes. Los recaudadores del zakat también reciben una compensación por el trabajo que realizan.

Zakat frente a. Nisab

El nisab es un término que suele aparecer junto al zakat. Es un umbral que se refiere a la cantidad mínima de riqueza y posesiones que un musulmán debe poseer antes de estar obligado a pagar el zakat. En otras palabras, si el patrimonio personal es inferior al nisab durante un año lunar, no se debe zakat por ese periodo.

Consideraciones especiales

Como uno de los Cinco Pilares del Islam, el zakat es una obligación religiosa para todos los musulmanes que cumplen los criterios necesarios de riqueza. Esta regla ha desempeñado un papel importante en la historia del Islam y ha dado lugar a disputas, especialmente durante las guerras de Ridda.

El zakat se considera un impuesto obligatorio, aunque no todos los musulmanes lo cumplen. En muchos países con una gran población musulmana, los individuos pueden elegir si pagan o no el zakat.

No es el caso de países como Libia, Malasia, Pakistán, Arabia Saudí, Sudán y Yemen. Los que no pagan el zakat en los lugares donde es obligatorio son tratados como evasores de impuestos y se les advierte de que se enfrentarán al castigo de Dios en el Día del Juicio Final.

Críticas al zakat

Ha habido una considerable controversia y crítica en torno al zakat. Los eruditos islámicos y los cooperantes afirman que no ha logrado sacar a la gente de la pobreza, lo que les lleva a sugerir que los fondos se malgastan y se gestionan de forma incorrecta.

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