Definición de utilidad marginal

Qué es la utilidad marginal?

La utilidad marginal es la satisfacción añadida que obtiene un consumidor por tener una unidad más de un bien o servicio. Los economistas utilizan el concepto de utilidad marginal para determinar qué cantidad de un artículo están dispuestos a comprar los consumidores.

La utilidad marginal positiva se produce cuando el consumo de un artículo adicional aumenta la utilidad total. Por otro lado, la utilidad marginal negativa se produce cuando el consumo de una unidad más disminuye la utilidad global.

Puntos clave

  • La utilidad marginal es la satisfacción añadida que obtiene un consumidor por tener una unidad más de un bien o servicio.
  • Los economistas utilizan el concepto de utilidad marginal para determinar qué cantidad de un artículo están dispuestos a comprar los consumidores.
  • La ley de la utilidad marginal decreciente se utiliza a menudo para justificar los impuestos progresivos.
  • La utilidad marginal puede ser positiva, nula o negativa.

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Utilidad marginal

Entender la utilidad marginal

Los economistas utilizan la idea de la utilidad marginal para medir cómo afectan los niveles de satisfacción a las decisiones de los consumidores. Los economistas también han identificado un concepto conocido como la ley de la utilidad marginal decreciente. Describe cómo la primera unidad de consumo de un bien o servicio conlleva más utilidad que las unidades posteriores.

Aunque la utilidad marginal tiende a disminuir con el consumo, puede o no llegar a cero dependiendo del bien consumido.

La utilidad marginal es útil para explicar cómo los consumidores toman decisiones para obtener el máximo beneficio de sus presupuestos limitados. En general, la gente seguirá consumiendo más de un bien mientras la utilidad marginal sea mayor que el coste marginal. En un mercado eficiente, el precio es igual al coste marginal. Por eso la gente sigue comprando más hasta que la utilidad marginal del consumo cae hasta el precio del bien.

La ley de la utilidad marginal decreciente se utiliza a menudo para justificar los impuestos progresivos. La idea es que los impuestos más altos causan menos pérdida de utilidad para alguien con una renta más alta. En este caso, todos obtienen una utilidad marginal decreciente del dinero. Supongamos que el gobierno debe recaudar 20.000 dólares de cada persona para pagar sus gastos. Si la renta media es de 60.000 dólares antes de impuestos, entonces la persona media ganaría 40.000 dólares después de impuestos y tendría un nivel de vida razonable.

Sin embargo, pedir a las personas que sólo ganan 20.000 dólares que lo cedan todo al gobierno sería injusto y exigiría un sacrificio mucho mayor. Por eso, los impuestos de captación, que obligan a todos a pagar la misma cantidad, suelen ser impopulares.

Además, un impuesto fijo sin exenciones individuales que obligara a todos a pagar el mismo porcentaje afectaría más a los que tienen menos ingresos debido a la utilidad marginal. Una persona que gane 15.000 dólares al año se vería abocada a la pobreza por un impuesto del 33%, mientras que alguien que gane 60.000 dólares seguiría teniendo unos 40.000 dólares.

Tipos de utilidad marginal

Hay varios tipos de utilidad marginal. Tres de las más comunes son las siguientes:

Utilidad marginal positiva

La utilidad marginal positiva se produce cuando el consumo de un artículo adicional proporciona una mayor felicidad. Supongamos que le gusta comer un trozo de tarta, pero un segundo trozo le proporcionaría una alegría adicional. Entonces, su utilidad marginal por consumir pastel es positiva.

Utilidad marginal cero

La utilidad marginal cero es lo que ocurre cuando consumir más de un artículo no aporta ninguna medida adicional de satisfacción. Por ejemplo, puede que te sientas bastante lleno después de dos trozos de pastel y no te sientas mejor después de comer un tercer trozo. En este caso, la utilidad marginal de comer tarta es cero.

Utilidad marginal negativa

La utilidad marginal negativa es cuando se tiene demasiado de un artículo, por lo que consumir más es realmente perjudicial. Por ejemplo, el cuarto trozo de tarta puede llegar a ponerle enfermo después de comer tres trozos de tarta.

Historia de la utilidad marginal

El concepto de utilidad marginal fue desarrollado por los economistas que intentaban explicar la realidad económica del precio, que creían que estaba impulsado por la utilidad de un producto. En el siglo XVIII, el economista Adam Smith analizó lo que se conoce como „la paradoja del agua y los diamantes”.” Esta paradoja afirma que el agua tiene mucho menos valor que los diamantes, aunque el agua es vital para la vida humana.

Esta disparidad ha intrigado a economistas y filósofos de todo el mundo. En la década de 1870, tres economistas -William Stanley Jevons, Carl Menger y Leon Walras- llegaron por separado a la conclusión de que la utilidad marginal era la respuesta a la paradoja del agua y los diamantes. En su libro, La teoría de la economía política, Jevons explicó que las decisiones económicas se toman en función de la utilidad „final” (marginal) y no de la utilidad total.

Ejemplo de utilidad marginal

David tiene cuatro galones de leche y decide comprar un quinto galón. Mientras tanto, Kevin tiene seis galones de leche y también decide comprar un galón más. David se beneficia de no tener que volver a ir a la tienda durante unos días, por lo que su utilidad marginal sigue siendo positiva. Por otro lado, Kevin puede haber comprado más leche de la que puede consumir razonablemente, lo que significa que su utilidad marginal podría ser nula.

La principal conclusión de este escenario es que la utilidad marginal de un comprador que adquiere cada vez más cantidad de un producto disminuye constantemente. Al final, en muchos casos no hay necesidad de consumo adicional del producto. En ese momento, la utilidad marginal de la siguiente unidad es igual a cero y el consumo termina.

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  1. Adam Smith. "La riqueza de las naciones," Página 30. Serie Clásicos Electrónicos, 2005.

  2. W. Stanley Jevons. "La teoría de la economía política." Sentry Press, reimpreso en 1965.

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