Definición de último en entrar, primero en salir (LIFO)

Qué es el último en entrar, primero en salir (LIFO)?

El método de últimas entradas, primeras salidas (LIFO) es un método utilizado para contabilizar las existencias que registra los artículos producidos más recientemente como vendidos en primer lugar. Con el sistema LIFO, el coste de los productos más recientes comprados (o producidos) es el primero que se contabiliza como coste de los bienes vendidos (COGS), lo que significa que el coste más bajo de los productos más antiguos se contabilizará como inventario.

Dos métodos alternativos de cálculo del coste del inventario son el primero en entrar, primero en salir (FIFO), en el que los artículos más antiguos del inventario se registran como vendidos primero, y el método del coste medio, que toma la media ponderada de todas las unidades disponibles para la venta durante el período contable y luego utiliza ese coste medio para determinar el COGS y el inventario final.

Puntos clave

  • Último en entrar, primero en salir (LIFO) es un método utilizado para contabilizar el inventario.
  • En el método LIFO, los costes de los últimos productos comprados (o producidos) son los primeros en ser contabilizados.
  • El sistema LIFO sólo se utiliza en Estados Unidos y se rige por los principios contables generalmente aceptados (GAAP).
  • Otros métodos para contabilizar las existencias son el de primeras entradas, primeras salidas (FIFO) y el método del coste medio.
  • El uso de LIFO suele reducir los ingresos netos, pero es ventajoso desde el punto de vista fiscal cuando los precios suben.

Cómo entender el sistema LIFO (Last In, First Out)

El último en entrar, primero en salir (LIFO) sólo se utiliza en los Estados Unidos, donde se pueden utilizar los tres métodos de cálculo del coste del inventario según los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP). Las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) prohíben el uso del método LIFO.

Las empresas que utilizan la valoración de inventarios LIFO suelen ser las que tienen inventarios relativamente grandes, como los minoristas o los concesionarios de automóviles, que pueden aprovechar los impuestos más bajos (cuando los precios suben) y los flujos de caja más altos.

Muchas U.S. Sin embargo, las empresas prefieren utilizar el sistema FIFO, ya que si una empresa utiliza una valoración LIFO cuando declara los impuestos, también debe utilizar el sistema LIFO cuando informa de los resultados financieros a los accionistas, lo que reduce los ingresos netos y, en última instancia, los beneficios por acción.

Último en entrar, primero en salir (LIFO), inflación y beneficios netos

Cuando la inflación es nula, los tres métodos de cálculo del coste del inventario dan el mismo resultado. Pero si la inflación es alta, la elección del método contable puede afectar drásticamente a los ratios de valoración. El impacto del FIFO, el LIFO y el coste medio es diferente:

  • El FIFO proporciona una mejor indicación del valor del inventario final (en el balance), pero también aumenta los ingresos netos porque el inventario que puede tener varios años de antigüedad se utiliza para valorar el COGS. Aumentar los ingresos netos suena bien, pero puede aumentar los impuestos que debe pagar una empresa.
  • El sistema LIFO no es un buen indicador del valor final de las existencias porque puede subestimar su valor. El sistema LIFO da lugar a unos ingresos netos (e impuestos) más bajos porque el COGS es mayor. Sin embargo, con el sistema LIFO se producen menos amortizaciones durante la inflación.
  • El coste medio produce resultados que se sitúan entre el FIFO y el LIFO.

Si los precios son decrecientes, entonces ocurre todo lo contrario a lo anterior.

Ejemplo de último en entrar, primero en salir (LIFO)

Supongamos que la empresa A tiene 10 widgets. Los primeros cinco widgets cuestan 100 dólares cada uno y llegaron hace dos días. Los últimos cinco widgets cuestan 200 dólares cada uno y llegaron hace un día. Según el método LIFO de gestión de inventarios, los últimos widgets en entrar son los primeros en venderse. Se venden siete widgets, pero ¿cuánto puede registrar el contable como coste??

Cada widget tiene el mismo precio de venta, por lo que los ingresos son los mismos, pero el coste de los widgets se basa en el método de inventario seleccionado. Según el método LIFO, el último inventario que entra es el primero que se vende. Esto significa que los aparatos que cuestan 200 dólares se venden primero. La empresa vendió dos más de los widgets de 100 dólares. En total, el coste de los widgets según el método LIFO es de 1.200 dólares, es decir, cinco a 200 dólares y dos a 100 dólares. Por el contrario, utilizando el sistema FIFO, los widgets de 100 dólares se venden primero, seguidos de los widgets de 200 dólares. Por lo tanto, el coste de los widgets vendidos se registrará como 900 dólares, es decir, cinco a 100 dólares y dos a 200 dólares.

Por este motivo, en períodos de subida de precios, el sistema LIFO genera mayores costes y reduce los ingresos netos, lo que a su vez reduce los ingresos imponibles. Asimismo, en periodos de precios a la baja, el método LIFO reduce los costes y aumenta los ingresos netos, lo que también incrementa la base imponible.

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