Definición de trabajo intensivo

Qué es la mano de obra intensiva?

El término „mano de obra intensiva” se refiere a un proceso o industria que requiere una gran cantidad de mano de obra para producir sus bienes o servicios. El grado de intensidad de la mano de obra suele medirse en proporción a la cantidad de capital necesaria para producir los bienes o servicios: cuanto mayor sea la proporción de costes laborales requeridos, más intensiva en mano de obra será la empresa.

Puntos clave

  • El término „intensivo en mano de obra” se refiere a un proceso o industria que requiere una gran cantidad de mano de obra para producir sus bienes o servicios.
  • Los costes de la mano de obra abarcan todos los costes necesarios para conseguir el capital humano necesario para completar el trabajo.
  • En las industrias de uso intensivo de mano de obra, los costes asociados a la obtención del personal necesario superan a los costes de capital en cuanto a importancia y volumen.

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Mano de obra intensiva

Comprender la intensidad de mano de obra

Las industrias o los procesos de uso intensivo de mano de obra requieren grandes cantidades de esfuerzo físico para completar las tareas necesarias. En las industrias de gran intensidad de mano de obra, los costes asociados a la obtención del personal necesario superan a los costes de capital en cuanto a importancia y volumen. Aunque muchos trabajos intensivos en mano de obra requieren niveles bajos de cualificación o educación, esto no es cierto para todos los puestos intensivos en mano de obra.

Los avances tecnológicos y la productividad de los trabajadores han hecho que algunas industrias dejen de ser intensivas en mano de obra, pero muchas siguen siéndolo. Las industrias con gran intensidad de mano de obra incluyen los restaurantes, los hoteles, la agricultura, la minería, así como la asistencia sanitaria y los cuidados.

Las economías menos desarrolladas, en su conjunto, tienden a ser más intensivas en mano de obra. Esta situación es bastante común porque los bajos ingresos hacen que la economía o la empresa no puedan permitirse invertir en capital caro. Pero con ingresos y salarios bajos, una empresa puede seguir siendo competitiva empleando a muchos trabajadores. De este modo, las empresas se vuelven menos intensivas en mano de obra y más intensivas en capital.

Antes de la revolución industrial, el 90% de la mano de obra trabajaba en la agricultura. La producción de alimentos requiere mucha mano de obra. El desarrollo tecnológico y el crecimiento económico han aumentado la productividad laboral, han reducido la intensidad de la mano de obra y han permitido a los trabajadores pasar a la industria manufacturera y (más recientemente) a los servicios.

A medida que los salarios reales aumentan en la economía, se crea un incentivo para que las empresas inviertan en más capital para aumentar la productividad del trabajo, de modo que la empresa pueda seguir pagando el coste de una mano de obra más cara.

Consideraciones especiales

Un ejemplo excelente de industria con uso intensivo de mano de obra es la industria agrícola. Los trabajos de esta industria, estrechamente relacionados con el cultivo de alimentos que deben recogerse con un daño mínimo para la planta en su conjunto (como la fruta de los árboles frutales), son especialmente intensivos en mano de obra. La industria de la construcción se considera intensiva en mano de obra, ya que la mayor parte del trabajo requerido es manual.

Incluso con el uso de ciertas herramientas, una persona debe participar en la mayor parte del trabajo. Muchos puestos que forman parte de la industria de servicios también requieren mucha mano de obra. Entre estos puestos se encuentran los del sector de la hostelería y la industria de los cuidados personales.

Los costes de la mano de obra abarcan todos los costes necesarios para asegurar el capital humano necesario para completar el trabajo. Estos costes pueden incluir los fondos destinados a los salarios base, junto con los beneficios que se puedan dar. Los costes laborales se consideran variables, mientras que los costes de capital se consideran fijos.

Dado que los costes laborales pueden ajustarse durante las crisis del mercado mediante despidos o reducciones de las prestaciones, las industrias que hacen un uso intensivo de la mano de obra tienen cierta flexibilidad para controlar sus gastos. Las desventajas de los costes laborales en las industrias de uso intensivo de mano de obra incluyen economías de escala limitadas, ya que una empresa no puede pagar menos a sus trabajadores contratando a más de ellos, y la susceptibilidad a las fuerzas salariales dentro del mercado laboral.

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