Definición de testamento vital

Qué es un testamento vital?

Un testamento vital -también conocido como directiva anticipada- es un documento legal que especifica el tipo de atención médica que una persona desea o no desea en caso de que no pueda comunicar sus deseos.

En el caso de una persona inconsciente que padece una enfermedad terminal o una lesión que pone en peligro su vida, los médicos y los hospitales consultan el testamento vital para determinar si el paciente desea o no un tratamiento de mantenimiento de la vida, como la respiración asistida o la alimentación por sonda. En ausencia de un testamento vital, las decisiones sobre los cuidados médicos pasan a ser responsabilidad del cónyuge, de los familiares o de terceros. Estas personas pueden desconocer los deseos del paciente, o pueden no querer seguir las directrices verbales no escritas del paciente.

Puntos clave

  • Un testamento vital es un documento legal en el que se detalla el tipo y el nivel de atención médica que se desea recibir en caso de que el paciente no pueda tomar decisiones o comunicar sus deseos en el momento en que se necesite la atención.
  • Un testamento vital aborda muchos tratamientos y procedimientos que ponen en peligro la vida, como la reanimación, la ventilación y la diálisis.
  • Una persona puede nombrar a un apoderado sanitario para que tome las decisiones relativas a los cuidados cuando no pueda hacerlo.
  • Un fideicomiso en vida es un documento legal que aborda cómo deben administrarse los bienes de la persona incapacitada.
  • Las personas pueden recurrir a los servicios de un planificador patrimonial o de un abogado para que les ayude a redactar o revisar el testamento vital.

Cómo entender un testamento vital

Los testamentos vitales y las directivas anticipadas sólo entran en juego cuando una persona se enfrenta a una enfermedad que pone en peligro su vida y no puede comunicar sus deseos de tratamiento. Los médicos no consultan los testamentos para la atención médica estándar que no implique situaciones que pongan en peligro la vida.

Todos los estados prevén la redacción de un testamento vital, aunque algunos lo denominan directiva médica o poder sanitario. Algunos estados permiten preparar un testamento vital detallado y personalizado, mientras que otros exigen que se rellene un formulario estandarizado.

Qué incluye un testamento vital?

El testamento vital contempla muchos de los procedimientos médicos habituales en situaciones de riesgo vital, como la reanimación mediante descargas eléctricas, la ventilación y la diálisis. Se puede optar por permitir algunos de estos procedimientos o ninguno. También se puede indicar si se desea donar órganos y tejidos tras el fallecimiento. Aunque el paciente rechace los cuidados de mantenimiento de la vida, puede expresar su deseo de recibir medicación para el dolor durante sus últimas horas.

Las personas que residen o pasan mucho tiempo en otro estado deben asegurarse de que su testamento vital sea válido en ambos lugares, ya que las normas varían según el estado.

En la mayoría de los estados, se puede ampliar el testamento vital para cubrir situaciones en las que no hay actividad cerebral o en las que los médicos esperan que permanezcan inconscientes durante el resto de su vida, incluso si no hay una enfermedad terminal o una lesión que ponga en peligro la vida. Dado que estas situaciones pueden ocurrirle a cualquier persona y a cualquier edad, es una buena idea que todos los adultos tengan un testamento vital.

Cómo hacer un testamento vital

Antes de redactar un testamento vital, es mejor entender que no servirá como última voluntad y testamento, por el que se asignan los bienes y efectos personales a otras personas tras el fallecimiento. Un testamento vital estipula el tipo y los niveles de atención médica que uno recibe si está incapacitado y durante cuánto tiempo.

El testamento vital detalla los objetivos y deseos de una persona en caso de que ya no pueda cuidar o tomar decisiones por sí misma. Al crear un testamento, hay que tener en cuenta cómo se quieren integrar las creencias personales o religiosas en los cuidados recibidos.

Puede ser útil segmentar el testamento vital en categorías de cuidados. En primer lugar, puede identificar las circunstancias en las que se deben prolongar los cuidados para preservar la vida y qué tipos de cuidados para salvar o preservar la vida, como las transfusiones de sangre y la diálisis, deben administrarse.

Incluya una categoría para tratar si desea recibir atención si se encuentra en estado vegetativo o inconsciente. Indique dónde desea recibir los cuidados médicos: en una residencia de ancianos, en su casa o en algún otro centro. También se puede solicitar cómo se proporcionará la nutrición, si se administra por vía intravenosa, por vía oral o se retiene.

Otra categoría a tener en cuenta es el tratamiento del dolor. Indicar los tipos y niveles de tratamiento para controlar el dolor. Puede desglosar esta categoría en tratamiento del dolor para mantener la vida y tratamiento del dolor en lugar de cuidados para mantener la vida.

Si tiene familiares o amigos que se encargarán de supervisar sus cuidados, comente sus planes con ellos. Puede ser útil incluirlos en el proceso de toma de decisiones, ya que pueden tener una visión de las áreas que de otro modo se pasarían por alto cuando se planifica solo. Por último, solicite la ayuda de un profesional, como un planificador patrimonial o un abogado. Estos expertos pueden ayudarle a tomar decisiones para obtener los mejores resultados posibles.

Apoderado de la salud

Además del testamento vital, se puede elegir un apoderado sanitario que pueda tomar decisiones en caso de incapacidad. En algunos estados se denomina poder notarial para la atención sanitaria. Los testamentos vitales cubren muchas decisiones médicas, pero un apoderado sanitario puede consultar con el médico otras cuestiones que puedan surgir.

Ante la pérdida de un ser querido, las familias suelen discrepar sobre el tratamiento, por lo que contar con un apoderado sanitario reduce la confusión sobre los deseos finales de la persona. Hay que discutir los deseos con el apoderado antes de nombrar a esta persona y estar seguro de que el apoderado está dispuesto a cumplir sus deseos.

Testamento vital frente a. Fideicomiso en vida

Aunque el testamento vital y el fideicomiso en vida se mencionan comúnmente en la planificación patrimonial, son diferentes. Un testamento vital implica cómo se cuidará a la persona en cuestión si se encuentra en un estado comprometido o incapacitado. Esta directiva médica finaliza con el fallecimiento de esa persona.

Un fideicomiso en vida se ocupa de los bienes y activos de una persona incapacitada. El fideicomiso se convierte esencialmente en el nuevo propietario de los bienes. En el acuerdo de fideicomiso en vida se identifica a un fideicomisario, o a la persona o personas responsables de la gestión de los bienes. Al igual que un testamento en vida se ocupa de una persona viva, un fideicomiso en vida se ocupa de los bienes de una persona viva. Ambos se ejecutan cuando el iniciador carece de capacidad para tomar decisiones por sí mismo.

Preguntas frecuentes sobre el testamento vital

¿Pierdo el control de mi testamento vital si nombro a un apoderado??

No perderá el control de su testamento vital mientras tenga la capacidad de tomar decisiones. Si está incapacitado, el apoderado tiene la autoridad legal para actuar en su nombre, tomando decisiones sobre su atención sanitaria.

Revise el testamento vital con el apoderado para asegurarse de que entiende sus deseos y se compromete a cumplirlos cuando sea necesario.

Cuál es la diferencia entre un testamento vital y una última voluntad?

Un testamento vital aborda el tipo de tratamiento médico que se administra a una persona que no puede tomar esas decisiones por sí misma. El testamento vital lleva a cabo los deseos expresados respecto a la atención médica de una persona en caso de que ésta sea incapaz de gestionar sus cuidados.

La última voluntad y el testamento son los deseos expresados por una persona respecto a cómo se asignarán o dispondrán sus bienes tras su muerte.

Qué es el testamento vital de un banco?

El testamento vital es un informe legal que las empresas presentan anualmente y que indica cómo se liquidará la empresa en caso de insolvencia. Los bancos con al menos 50.000 millones de dólares en activos están obligados a presentar un testamento vital a los reguladores.

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  1. CNBC. "CNBC Explica: Testamentos vitales bancarios." Consultado el 12 de junio de 2021.

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