Definición de sociedad anónima

Qué es una sociedad anónima?

La sociedad anónima moderna tiene su origen en la sociedad anónima. Una sociedad anónima es una empresa propiedad de sus inversores, en la que cada inversor posee una acción en función de la cantidad de acciones adquiridas.

Las sociedades anónimas se crean para financiar empresas que son demasiado caras para un individuo o incluso para un gobierno. Los propietarios de una sociedad anónima esperan participar en sus beneficios.

Puntos clave

  • Una sociedad anónima es una empresa de propiedad colectiva de sus accionistas.
  • Históricamente, una sociedad anónima no estaba constituida en sociedad y, por tanto, sus accionistas podían tener una responsabilidad ilimitada por las deudas contraídas por la empresa.
  • En la U.S., el proceso de constitución limita la responsabilidad de los accionistas al valor nominal de sus acciones.

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Sociedad anónima

Cómo entender las sociedades anónimas

A menos que la empresa se constituya en sociedad, los accionistas de una sociedad anónima tienen responsabilidad ilimitada por las deudas de la empresa. El proceso legal de constitución, en la U.S., reduce esa responsabilidad al valor nominal de las acciones que posee el accionista. En Gran Bretaña, el término "limited" tiene un significado similar.

Las acciones de una sociedad anónima son transferibles. Si la sociedad anónima es pública, sus acciones se negocian en bolsas registradas. Las acciones de las sociedades anónimas privadas son transferibles entre las partes, pero el proceso de transferencia suele estar limitado por un acuerdo, a los miembros de la familia, por ejemplo.

Históricamente, los inversores de las sociedades anónimas podían tener una responsabilidad ilimitada, lo que significa que los bienes personales de un accionista podían ser embargados para pagar las deudas en caso de colapso de la empresa.

Históricamente, los inversores de las sociedades anónimas podían tener una responsabilidad ilimitada, lo que significaba que los bienes personales de un accionista podían ser embargados para pagar las deudas de la empresa.

Sociedad anónima frente a sociedad anónima

El término sociedad anónima es prácticamente un sinónimo de sociedad anónima, empresa pública o simplemente empresa, salvo una asociación histórica con responsabilidad ilimitada. Es decir, una sociedad anónima moderna es una sociedad por acciones que se ha constituido para limitar la responsabilidad de los accionistas.

Cada país tiene sus propias leyes sobre las sociedades anónimas. Por lo general, estos incluyen un proceso para limitar la responsabilidad.

Breve historia de las sociedades anónimas

Ya en el siglo XIII hay constancia de la creación de sociedades anónimas en Europa. Sin embargo, parece que se multiplicaron a partir del siglo XVI, cuando los inversores aventureros empezaron a especular sobre las oportunidades que se podían encontrar en el Nuevo Mundo.

La exploración europea de las Américas fue financiada en gran medida por sociedades anónimas. Los gobiernos estaban ávidos de nuevos territorios pero eran reacios a asumir los enormes costes y riesgos asociados a estas empresas.

Eso llevó a los empresarios a idear un plan de negocio. Vendían acciones de sus empresas a muchos inversores con el fin de conseguir dinero para financiar los viajes al Nuevo Mundo. La posibilidad de explotar los recursos y desarrollar el comercio fue el atractivo para muchos inversores. Otros querían, literalmente, reclamar un lugar en el Nuevo Mundo y establecer nuevas comunidades que estuvieran libres de persecución religiosa.

En la historia de Estados Unidos, la Virginia Company de Londres es una de las primeras y más famosas sociedades anónimas. En 1606, el rey Jacobo I firmó una carta real que permitía a la empresa el derecho exclusivo a establecer una colonia en la actual Virginia. El plan de negocios de la Compañía de Virginia era ambicioso, y abarcaba desde la explotación de los recursos auríferos de la región (no los había) hasta la búsqueda de una ruta navegable hacia China (no la había).

Después de muchas dificultades, la compañía estableció con éxito la colonia de Jamestown en Virginia y comenzó a cultivar y exportar tabaco. Sin embargo, en 1624, un tribunal inglés ordenó la disolución de la sociedad y convirtió a Virginia en una colonia real. Los inversores de la Compañía de Virginia nunca vieron beneficios.

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