Definición de sistemas de intercambio local

¿Qué son los sistemas de comercio de intercambio local??

Los sistemas de comercio de intercambio local (LETS) son organizaciones económicas organizadas localmente que permiten el intercambio de bienes y servicios entre los miembros del grupo. Los grupos utilizan como moneda unas unidades de valor creadas localmente que pueden intercambiarse o trocarse a cambio de bienes o servicios. Los miembros de los LETS suelen considerar los sistemas como planes organizados y cooperativos que maximizan el poder adquisitivo y benefician a los miembros y a la comunidad.

Puntos clave

  • Los sistemas de intercambio local son un tipo de sistema de trueque en las comunidades locales.
  • El movimiento LETS alcanzó su apogeo en los años 90.
  • El movimiento se basa en cinco principios rectores fundamentales: coste del servicio, consentimiento, divulgación, equivalencia con la moneda regional y crédito sin intereses.

Cómo funcionan los sistemas de intercambio local

El sistema de intercambio local tiene sus raíces en 1983, cuando Michael Linton inventó el término. Cuando Linton puso en marcha el sistema LETS del Valle de Comox en la Columbia Británica, Canadá, lo diseñó para que los miembros pudieran gestionar su propio sistema monetario como alternativa al del gobierno federal.

Esta organización entre los miembros les permitiría participar en la economía local aunque carecieran de la moneda tradicional. Esencialmente, los miembros ganarían y gastarían créditos haciendo negocios entre ellos.

Los LETS se basan en cinco principios fundamentales:

  • Coste del servicio: los costes administrativos se recuperan de las cuentas de los afiliados;
  • Consentimiento: nadie está obligado a comerciar;
  • Divulgación – todos los saldos de las cuentas y el volumen de negocio son visibles para todos los miembros;
  • Equivalencia a la moneda regional – los dólares locales o scrip se mantienen nominalmente iguales a los dólares canadienses (u otra moneda local);
  • Todo está libre de intereses: los débitos contraídos no generan intereses y los créditos acumulados no generan intereses.

Estas ideas -junto con las directrices generales, como las cuotas de los miembros, los registros detallados de las transacciones y los directorios de los miembros- tienen por objeto permitir un intercambio organizado y bien gestionado.

Los miembros reciben una cuenta y figuran en un directorio de servicios que se ofrecen y exigen a cambio de los vales del LETS, conocidos como dólares verdes. Estos dólares verdes cotizan a la par que la moneda federal dentro del LETS, pero nunca se depositan, emiten o intercambian físicamente. En cambio, son únicamente unidades de cuenta, de modo que cuando alguien realiza un servicio para otro miembro, sus cuentas se actualizan con el valor correspondiente.

Las transacciones no requieren necesariamente un intercambio nominal de unidades. Por ejemplo, los miembros pueden retribuir a otros miembros que les han prestado un servicio proporcionándoles un servicio a cambio, en lugar de pagar por el servicio original.

Consideraciones especiales

La mayoría de los grupos LETS tienen entre 50 y 150 miembros, con un pequeño núcleo que utiliza el sistema como base de un estilo de vida. Esos miembros principales componen actualmente el movimiento. El movimiento ha experimentado un cambio, de modo que la moneda local está diseñada para incluir sistemas de vales respaldados por dólares y moneda basada en el tiempo, un valor que se basa en el tiempo y las horas de trabajo en lugar de dinero real. En lugar de utilizar un sistema de crédito o moneda local como los dólares verdes, muchos intercambios locales han empezado a utilizar unidades de tiempo entre los miembros.

El movimiento LETS, en general, no ha sido capaz de mantenerse al día con la tecnología. De hecho, los grupos no han querido hacerlo hasta cierto punto por falta de fondos y por la creencia de que Internet podría descentralizar su sistema.

Muchas personas tienen dificultades para adaptarse a este tipo de sistema monetario, que es muy diferente de la moneda convencional, que paga intereses a los ahorradores y los cobra a los prestatarios. Un sistema LETS incentiva diferentes comportamientos, ya que consumir los bienes y servicios proporcionados por otros en el presente y luego retrasar la reciprocidad indefinidamente en el futuro no incurre en ningún coste de intereses.

Ejemplo de un sistema de comercio de intercambio local

Utilicemos una situación hipotética como ejemplo. Digamos que María quiere que le pinten la casa y Juan acepta el trabajo. Cuando Juan lo completa, su cuenta se abona con el valor correspondiente de la cuenta de María. Juan puede utilizar esos dólares verdes en otro lugar. El sistema también permite a las personas gastar incluso cuando no tienen créditos, compensando el valor haciendo trabajos cuando pueden.

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  1. Instituto de Contexto. "El sistema LET." Consultado el 18 de mayo de 2021.

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