Definición de riesgo operativo

Qué es el riesgo operativo?

El riesgo operativo resume las incertidumbres y peligros a los que se enfrenta una empresa cuando intenta realizar sus actividades cotidianas en un campo o sector determinado. Es un tipo de riesgo empresarial que puede ser el resultado de fallos en los procedimientos, el personal y los sistemas internos, a diferencia de los problemas derivados de fuerzas externas, como acontecimientos políticos o económicos, o inherentes a todo el mercado o segmento de mercado, conocidos como riesgo sistemático.

El riesgo operativo también puede clasificarse como una variedad de riesgo no sistemático, que es exclusivo de una empresa o industria específica.

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Qué es el riesgo operativo?

Entender el riesgo operativo

El riesgo operativo se centra en cómo se realizan las cosas dentro de una organización y no necesariamente en lo que se produce o es inherente a una industria. Estos riesgos suelen estar asociados a decisiones activas relacionadas con el funcionamiento de la organización y las prioridades que se le asignan. Aunque no está garantizado que los riesgos se traduzcan en un fallo, una menor producción o un aumento de los costes globales, se consideran mayores o menores en función de diversas decisiones de gestión interna.

Dado que refleja procedimientos y procesos de pensamiento creados por el hombre, el riesgo operativo puede resumirse como un riesgo humano; es el riesgo de que las operaciones empresariales fallen debido a un error humano. Cambia de un sector a otro y es una consideración importante a la hora de analizar posibles decisiones de inversión. Las industrias con menor interacción humana probablemente tengan un menor riesgo operativo.

El riesgo operativo entra en la categoría de riesgo empresarial; otros tipos de riesgo empresarial son el riesgo estratégico (no operar de acuerdo con un modelo o plan) y el riesgo de cumplimiento (no operar de acuerdo con las leyes y normas del sector).

Ejemplos de riesgo operativo

Un área que puede implicar riesgo operativo es el mantenimiento de los sistemas y equipos necesarios. Si se necesitan dos actividades de mantenimiento, pero se determina que sólo se puede realizar una en ese momento, la elección de realizar una en lugar de la otra altera el riesgo operativo en función del sistema que se deje en mal estado. Si un sistema falla, el impacto negativo se asocia directamente al riesgo operativo.

Otras áreas que se califican como riesgo operativo tienden a implicar el elemento personal dentro de la organización. Si una empresa orientada a las ventas opta por mantener un personal de ventas inferior, debido a sus menores costes salariales o a cualquier otro factor, este comportamiento se considera un riesgo operativo. Lo mismo puede decirse de no mantener adecuadamente una plantilla para evitar ciertos riesgos. En una empresa manufacturera, por ejemplo, la decisión de no tener un mecánico cualificado en plantilla, y tener que recurrir a terceros para ese trabajo, puede clasificarse como un riesgo operativo. Esto no sólo repercute en el buen funcionamiento de un sistema, sino que también implica retrasos adicionales.

La participación voluntaria de los empleados en actividades fraudulentas también puede considerarse un riesgo operativo. En este caso, el riesgo implica la posibilidad de repercusiones si se descubre la actividad. Dado que los individuos toman la decisión activa de cometer un fraude, se considera un riesgo relacionado con el funcionamiento de la empresa.

puntos clave

  • El riesgo operativo resume las probabilidades e incertidumbres a las que se enfrenta una empresa en el transcurso de sus actividades, procedimientos y sistemas comerciales diarios.
  • El riesgo operativo depende en gran medida del factor humano: errores o fallos debidos a acciones o decisiones tomadas por los empleados de una empresa.
  • Un tipo de riesgo empresarial, el riesgo operativo es distinto del riesgo sistemático y del riesgo financiero.

Riesgo operativo frente a. Riesgo financiero

En un contexto empresarial, el riesgo financiero se refiere a la posibilidad de que el flujo de caja de una empresa resulte insuficiente para cumplir sus obligaciones, es decir, el pago de sus préstamos y otras deudas. Aunque esta incapacidad puede estar relacionada con las decisiones tomadas por la dirección (especialmente por los profesionales de las finanzas de la empresa), así como con el rendimiento de los productos de la empresa, el riesgo financiero se considera distinto del riesgo operativo. La mayoría de las veces está relacionada con el uso del apalancamiento financiero y la financiación de la deuda por parte de la empresa, más que con los esfuerzos cotidianos para hacer que la empresa sea rentable.

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