Definición de revisión por pares

Qué es la revisión por pares?

La revisión por pares es el proceso mediante el cual los académicos evalúan la calidad y la precisión de los trabajos de investigación de los demás. La revisión por pares se emplea con mayor frecuencia en el mundo académico, donde los profesores evalúan los trabajos de los demás antes de publicarlos en las principales revistas de investigación académica.

Conclusiones clave

  • La revisión por pares es el proceso mediante el cual los investigadores académicos comprueban la calidad de sus trabajos antes de publicarlos.
  • La revisión por pares es análoga a la de los periodistas que corrigen y comprueban los hechos de sus artículos, pero sigue un proceso mucho más complicado, laborioso y largo.
  • La revisión por pares ha sido criticada por varios motivos, como los posibles conflictos de intereses, la puntualidad y la calidad real alcanzada.

Comprensión de la revisión por pares

La revisión por pares es el proceso que decide qué resultados y artículos académicos se publican, o no, en las revistas académicas. El objetivo de la revisión por pares es proporcionar una garantía de calidad en cuanto a la validez de los hallazgos científicos y evitar la publicación de investigaciones defectuosas.

En la revisión por pares, los científicos y académicos revisan las investigaciones y los escritos de los demás para comprobar que los métodos, los resultados y las conclusiones son correctos o, al menos, coherentes con las normas aceptadas en sus respectivos campos. En esta línea, muchas teorías de economía y finanzas se revisan por pares antes de ser publicadas en revistas y posteriormente llegan a los profesionales del mercado y a los inversores.

La revisión por pares es análoga a la de los periodistas de un periódico que corrigen, comprueban los hechos y editan los artículos de los demás, o la de los ingenieros de un proyecto que comprueban las mediciones y los cálculos de los demás. El sistema de limitar la revisión por pares entre otros académicos se utiliza porque, en gran parte de los trabajos académicos de alto nivel, hay relativamente pocos expertos en el mundo con conocimientos suficientes para criticar adecuadamente los nuevos hallazgos de la investigación o los desarrollos teóricos. De la misma manera que no se pide a una persona normal que compruebe el trabajo de un ingeniero, no se espera que los no científicos sean capaces de juzgar con rigor la calidad de los resultados de la investigación científica.

Críticas a la revisión por pares

El proceso de revisión por pares ha sido criticado en ocasiones por una serie de motivos.

Responsabilidad y conflictos de intereses

La revisión por pares es a veces criticada cuando se percibe que los revisores son injustos en sus evaluaciones de los manuscritos. Dado que la revisión suele ser anónima tanto para el autor o autores como para los revisores -lo que se conoce como revisión por pares doblemente ciega-, los revisores tienen poca responsabilidad. Esto puede dar lugar a problemas en los que, por ejemplo, los revisores pueden estar predispuestos contra trabajos que no estén de acuerdo con la teoría dominante, sus propias ideologías o formación personales, o los intereses de sus financiadores. Así, la revisión por pares puede funcionar como una barrera para mantener las ortodoxias establecidas, en lugar de garantizar la calidad de la investigación y crear otros conflictos de intereses para los investigadores, los editores y los revisores.

Puntualidad

Además, la revisión por pares suele ser un proceso lento y laborioso. Los editores de las revistas deben encontrar revisores adecuados (a veces llamados árbitros) para valorar y evaluar el rigor y la contribución de las nuevas investigaciones. El editor de la revista solicitará a varios especialistas en la materia que probablemente estén familiarizados con el tema y la metodología del artículo revisado. Lo ideal es que más de un revisor se ponga de acuerdo para revisar y presentar un informe al autor y al editor. Si el editor no encuentra un revisor adecuado, puede tardar varias semanas sólo en asignar los revisores.

A continuación, los revisores disponen de varias semanas para leer el manuscrito y redactar un informe que evalúe la investigación. A veces, distintos revisores de un mismo trabajo llegan a conclusiones diferentes sobre su calidad o su idoneidad para la publicación, momento en el que el editor o el consejo editorial deben tomar la decisión final de aceptar, sugerir una R&R, o rechazar.

Dado que la revisión por pares suele pasar por varias rondas de revisión, puede llevar varios meses o incluso años completar el proceso. Incluso si los revisores sugieren que se revise un artículo y se vuelva a presentar (una R&R), el artículo actualizado puede ser rechazado al final. Los críticos sostienen que, debido a estos factores, la revisión por pares sólo es adecuada para contenidos que no son en absoluto sensibles al tiempo.

Incentivos profesionales y calidad

La revisión por pares no siempre produce el riguroso control de calidad deseado. Dado que la publicación en revistas es la clave para la permanencia en el puesto y la promoción en el mundo académico, navegar por el proceso de revisión por pares es vital para la progresión de la carrera de los profesores universitarios.

Sin embargo, la revisión de trabajos no da el mismo prestigio que la generación de nuevas investigaciones. Por ello, la revisión del trabajo de otros suele ser menos prioritaria, y a menudo se delega en asistentes graduados en lugar de en académicos plenamente cualificados. Estas cuestiones ponen en duda la calidad real del proceso de revisión por pares.

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