Definición de responsabilidad limitada

Qué es la responsabilidad limitada?

La responsabilidad limitada es un tipo de estructura legal para una organización en la que una pérdida corporativa no superará la cantidad invertida en una sociedad o compañía de responsabilidad limitada (LLC). En otras palabras, los activos privados de los inversores y propietarios no corren peligro si la empresa fracasa. En Alemania, se conoce como Gesellschaft mit beschränkter Haftung (GmbH).

La característica de responsabilidad limitada es una de las mayores ventajas de invertir en empresas que cotizan en bolsa. Aunque un accionista puede participar íntegramente en el crecimiento de una empresa, su responsabilidad se limita al importe de la inversión en la empresa, incluso si ésta quiebra posteriormente y tiene obligaciones de deuda restantes.

Puntos clave

  • La responsabilidad limitada es una estructura legal de las organizaciones que limita el alcance de una pérdida económica a los activos invertidos en la organización y que mantiene los activos personales de los inversores y propietarios fuera de los límites.
  • Sin la responsabilidad limitada como precedente legal, muchos inversores serían reacios a adquirir participaciones en empresas y los empresarios se mostrarían reacios a emprender una nueva aventura.
  • Existen varias estructuras de responsabilidad limitada, como las sociedades de responsabilidad limitada (LLP), las sociedades de responsabilidad limitada (LLC) y las sociedades anónimas.

Cómo funciona la responsabilidad limitada

Cuando un individuo o una empresa funciona con responsabilidad limitada, esto significa que los activos atribuidos a los individuos asociados no pueden ser embargados en un esfuerzo por pagar las obligaciones de deuda atribuidas a la empresa. Los fondos que se invirtieron directamente en la empresa, por ejemplo con la compra de acciones de la empresa, se consideran activos de la empresa en cuestión y pueden ser embargados en caso de insolvencia.

Cualquier otro activo que se considere que está en posesión de la empresa, como los bienes inmuebles, el equipo y la maquinaria, las inversiones realizadas en nombre de la institución y cualquier bien que se haya producido pero que no se haya vendido, también está sujeto a embargo y liquidación.

Sin la responsabilidad limitada como precedente legal, muchos inversores serían reacios a adquirir participaciones en empresas, y los empresarios se mostrarían recelosos de emprender una nueva aventura. Esto se debe a que, sin la responsabilidad limitada, si la empresa pierde más dinero del que tiene, los acreedores y otras partes interesadas podrían reclamar los activos de los inversores y propietarios. La responsabilidad limitada impide que esto ocurra, por lo que lo máximo que se puede perder es la cantidad invertida, quedando los bienes personales fuera de los límites.

Sociedades de responsabilidad limitada

Los detalles reales de una sociedad de responsabilidad limitada dependen del lugar donde se cree. En general, sin embargo, sus activos personales como socio estarán protegidos de las acciones legales. Básicamente, la responsabilidad está limitada en el sentido de que usted perderá los activos en la sociedad, pero no los activos fuera de ella (su patrimonio personal). La sociedad es el primer objetivo de cualquier demanda, aunque un socio específico podría ser responsable si hizo algo malo personalmente.

Otra de las ventajas de una sociedad anónima es la posibilidad de incorporar socios y dejarlos salir. Dado que existe un acuerdo de asociación para una LLP, los socios pueden ser añadidos o retirados como se indica en el acuerdo. Esto resulta muy útil, ya que la LLP siempre puede añadir socios que aporten negocios existentes. Normalmente, la decisión de añadir nuevos socios requiere la aprobación de todos los socios existentes.

En general, es la flexibilidad de una LLP para un determinado tipo de profesional lo que la convierte en una opción superior a muchas otras entidades corporativas. La propia LLP es una entidad que fluye a efectos fiscales, lo que también es una opción para las LLC. En el caso de las entidades de reparto, los socios reciben beneficios no gravados y deben pagar ellos mismos los impuestos.

Tanto las LLC como las LLP suelen ser preferibles a las sociedades anónimas, que se ven afectadas por problemas de doble imposición. La doble imposición se produce cuando la sociedad debe pagar el impuesto sobre la renta de las personas físicas y, a continuación, las personas físicas deben volver a pagar impuestos sobre sus ingresos personales procedentes de la empresa.

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Vea ahora: Cómo funciona una sociedad de responsabilidad limitada?

Responsabilidad limitada en las empresas constituidas

En el contexto de una empresa privada, la constitución de una sociedad anónima puede proporcionar a sus propietarios una responsabilidad limitada, ya que una sociedad anónima es tratada como una entidad legal separada e independiente. La responsabilidad limitada es especialmente deseable cuando se trata de industrias que pueden estar sujetas a pérdidas masivas, como los seguros.

Una sociedad de responsabilidad limitada (LLC) es una estructura corporativa en Estados Unidos por la que los propietarios no son personalmente responsables de las deudas o responsabilidades de la empresa. Las sociedades de responsabilidad limitada son entidades híbridas que combinan las características de una sociedad anónima con las de una sociedad colectiva o un empresario individual.

Mientras que la responsabilidad limitada es similar a la de las sociedades anónimas, la posibilidad de que los miembros de una SRL puedan tributar en función de sus ingresos es una característica de las sociedades colectivas. La principal diferencia entre una sociedad y una SRL es que una SRL separa los activos comerciales de la empresa de los activos personales de los propietarios, aislando a los propietarios de las deudas y responsabilidades de la SRL.

A modo de ejemplo, consideremos la desgracia que sufrió un gran número de Lloyd’s of London Names, que son personas privadas que aceptan asumir responsabilidades ilimitadas relacionadas con el riesgo de los seguros a cambio de embolsarse los beneficios de las primas de los mismos. A finales de los años 90, cientos de estos inversores tuvieron que declararse en quiebra ante las catastróficas pérdidas sufridas por las reclamaciones relacionadas con la asbestosis.

Contrasta con las pérdidas sufridas por los accionistas de algunas de las mayores empresas públicas que quebraron, como Enron y Lehman Brothers. Aunque los accionistas de estas empresas perdieron todas sus inversiones en ellas, no fueron considerados responsables de los cientos de miles de millones de dólares que estas empresas debían a sus acreedores tras su quiebra.

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