Definición de reservas de petróleo 3P

¿Qué son las reservas de petróleo 3P??

Las reservas de petróleo 3P son la cantidad total de reservas a las que una empresa estima tener acceso, calculadas como la suma de todas las reservas probadas y no probadas. Las 3P significan reservas probadas, probables y posibles.

La industria petrolera divide las reservas no probadas en dos segmentos: las que se basan en estimaciones geológicas y de ingeniería de fuentes establecidas (probables) y las que tienen menos probabilidades de ser extraídas debido a dificultades financieras o técnicas (posibles). Por lo tanto, 3P se refiere a reservas probadas más probables más posibles. Esto puede contrastarse con el petróleo 2P, que incluye sólo las reservas probadas y probables.

Puntos clave

  • Las reservas de petróleo 3P son la cantidad total de reservas estimadas que incluyen todas las reservas probadas y no probadas a las que una empresa tiene acceso.
  • Cada categoría de reserva utilizada en el cálculo tiene asignada una probabilidad en cuanto a la viabilidad de recuperar el crudo.
  • La mayoría de las empresas petroleras y de gas ofrecen estimaciones optimistas de sus reservas de petróleo 3P; de ahí que los inversores se basen en las conclusiones de consultores independientes para evaluar sus selecciones de valores.

Entender las reservas de petróleo 3P

La estimación 3P es una estimación optimista de lo que podría bombear un pozo una compañía petrolera. Las tres categorías diferentes de reservas también tienen asignadas diferentes probabilidades de producción. Por ejemplo, la industria petrolera da a las reservas probadas una certeza del 90% de ser producidas (P90). La industria da a las reservas probables una certeza del 50% (P50), y a las reservas posibles una certeza del 10% (P10) de producirse realmente.

Otra forma de entender el concepto de las diferentes categorías de reservas es utilizar una analogía con la pesca, en la que las reservas probadas son el equivalente a haber capturado y desembarcado un pez. Es cierto y está en la mano. Las reservas probables son el equivalente a tener un pez en la línea. El pez está técnicamente capturado, pero aún no está en tierra y todavía puede salirse de la línea y escaparse. Las reservas posibles son un poco como decir, "hay peces en este río en alguna parte." Estas reservas existen, pero no es ni mucho menos seguro que una empresa petrolera las descubra, desarrolle y produzca por completo.

Las empresas energéticas informan a sus inversores sobre la cantidad de reservas de petróleo y gas natural a las que tienen acceso mediante una actualización anual de las reservas. Esta actualización suele incluir las reservas probadas, probables y posibles, y es similar a un informe de inventario que un minorista podría proporcionar a los inversores.

Sin embargo, las empresas no tienen la obligación legal de informar sobre sus reservas 3P. En los últimos años, las empresas petroleras y de exploración han comenzado a informar sobre sus reservas 3P. Esto se debe a que la tercera "P" (i.e., posibles reservas) puede inflar artificialmente las cifras de reservas y dar lugar a una adquisición por parte de un actor mayor. El coste de invertir en la contratación de un cálculo de reservas 3P frente a poner dinero en una costosa operación de exploración juega a su favor.

Evaluación de recursos por parte de consultores independientes

Varias empresas consultoras ofrecen a las compañías petroleras evaluaciones independientes de sus reservas de petróleo. Estas auditorías también son beneficiosas para los inversores que quieren tener la seguridad de que una empresa tiene las reservas que afirma. Una de estas empresas es DeGolyer y MacNaughton y otra es Miller y Lents, que llevan muchos años prestando servicios a la industria del petróleo y el gas con conocimientos fiables de exploración y evaluación de yacimientos.

Los inversores en empresas petrolíferas y de gas, así como los proyectos petrolíferos independientes, confían en consultoras como éstas para proporcionar evaluaciones precisas e independientes de toda la base de reservas de una empresa, incluidas las reservas 3P. La información crucial incluye cosas como las estimaciones de las reservas y recursos que se recuperarán de los descubrimientos y la verificación de las reservas y recursos de hidrocarburos y minerales.

Cambios rápidos en la clasificación de las reservas probadas

Entender el sector de la extracción de recursos naturales puede ser un reto porque las reservas probadas son sólo una de las tres clasificaciones. La mayoría de la gente asume que las reservas probadas de petróleo y gas sólo deberían aumentar cuando se perforan nuevos pozos exploratorios, lo que da lugar al descubrimiento de nuevos yacimientos. En realidad, a menudo hay más ganancias y pérdidas significativas derivadas de los cambios entre clasificaciones que los aumentos de las reservas probadas derivados de descubrimientos realmente nuevos. Por esta razón, es útil para los inversores conocer las reservas probadas, probables y posibles de una empresa, en lugar de sólo las reservas probadas.

Si un inversor no dispone de los datos sobre las reservas probables, las reservas probadas pueden cambiar repentinamente en diferentes situaciones. Por ejemplo, si una empresa tiene una gran cantidad de reservas probables y una tecnología de extracción relevante mejora, entonces esas reservas probables se añaden a las reservas probadas.

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  1. U.S. Administración de Información Energética. "U.S. Reservas probadas de petróleo y gas natural a finales de 2019." Accedido en febrero. 25, 2021.

  2. U.S. Administración de Información Energética. "Gas Natural: Análisis destacado & Proyecciones." Consultado en febrero. 25, 2021.

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