Definición de reducción de personal

Qué es el downsizing?

La reducción de personal es la disminución permanente de la mano de obra de una empresa mediante la eliminación de trabajadores o divisiones improductivas. La reducción de personal es una práctica organizativa común, generalmente asociada a las recesiones económicas y a las empresas que fracasan. El recorte de puestos de trabajo es la forma más rápida de reducir costes, y la reducción de una tienda, sucursal o división completa también libera activos para su venta durante las reorganizaciones corporativas.

Puntos clave

  • La reducción de personal es la disminución permanente de la mano de obra de una empresa mediante la eliminación de trabajadores o divisiones improductivas.
  • Aunque generalmente se lleva a cabo en épocas de estrés y de disminución de los ingresos, la reducción de personal también puede utilizarse para crear empresas más eficientes.
  • La reducción de personal no siempre es positiva y puede tener un impacto negativo a largo plazo en los resultados de una empresa.

Entender el downsizing

La reducción de personal no siempre es involuntaria. También se utiliza en otras fases del ciclo comercial para crear empresas más ágiles y eficientes. La eliminación de cualquier parte de una estructura organizativa que no añada directamente ningún valor al producto final es una filosofía de producción y gestión conocida como empresa ajustada.

Según los principios de producción de la empresa ajustada, cualquier componente de una empresa que no beneficie directamente a un producto final es superfluo. Lo que es valioso (y a la inversa, lo que no es valioso) lo determina el cliente en función de la cantidad que está dispuesto a pagar por un bien o servicio.

La reducción de personal también puede llevarse a cabo para alinear las habilidades y el talento de la empresa con el mercado en general. Por ejemplo, una empresa puede reducir su plantilla para eliminar a los empleados con habilidades obsoletas que no sean útiles en su dirección futura.

Consecuencias de la bajada

Sin embargo, hay pruebas de que la reducción de personal puede tener consecuencias adversas a largo plazo de las que algunas empresas nunca se recuperan. La reducción de personal puede aumentar la probabilidad de quiebra al reducir la productividad, la satisfacción del cliente y la moral. Las empresas que han reducido su tamaño son mucho más propensas a declararse en quiebra en el futuro, independientemente de su salud financiera.

La pérdida de empleados con valiosos conocimientos institucionales puede reducir la innovación. Los empleados restantes pueden tener dificultades para gestionar el aumento de la carga de trabajo y el estrés, dejando poco tiempo para aprender nuevas habilidades, lo que puede anular cualquier ganancia teórica de productividad. La pérdida de confianza en la dirección se traduce inevitablemente en un menor compromiso y lealtad.

Dado que las graves consecuencias a largo plazo pueden ser mayores que las ganancias a corto plazo, muchas empresas se muestran reticentes a la reducción de personal y suelen adoptar un enfoque más suave, reduciendo las horas de trabajo, instituyendo días de vacaciones no pagados u ofreciendo a los empleados incentivos para que se acojan a la jubilación anticipada. Algunas empresas también ofrecen a los empleados la posibilidad de reciclarse subvencionando parte de sus gastos de matrícula. En algunos casos, también recontratan a los trabajadores despedidos cuando se estabilizan los ingresos.

Ejemplo de reducción de personal

Tras la crisis económica y el cierre de 2020, muchas empresas redujeron sus plantillas debido al impacto económico de los cierres de empresas ordenados por el gobierno que pretendían frenar la propagación del virus.

Los sectores de las aerolíneas y la hostelería se vieron especialmente afectados, ya que la gente se vio confinada en sus casas y los viajes discrecionales quedaron prácticamente paralizados durante varios meses. Después de anunciar en abril de 2020 que eliminaría el 10% de su plantilla mundial de 160.000 empleados -según se informa, mediante despidos voluntarios, rotación natural y despidos involuntarios-, Boeing eliminó más de 12.000 empleados de su plantilla.S. puestos de trabajo, incluidos 6.770 despidos involuntarios, en mayo de 2020. Boeing también anunció que tenía planes de despedir a varios miles de empleados más, aunque no reveló cuándo se produciría.

Boeing es uno de los mayores fabricantes de aviones estadounidenses, pero se ha visto obligado a reestructurarse ante la crisis económica de 2020. Además de la crisis, uno de los aviones de Boeing -el 737 MAX- fue suspendido en 2019 tras un segundo accidente mortal. En abril de 2020, la compañía registró cero pedidos por segunda vez en 2020, y los clientes cancelaron otros 108 pedidos del 737 MAX. La combinación de estos dos factores creó su peor comienzo de año desde 1962.

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  1. Harvard Business Review. "Si cree que la reducción de personal puede salvar su empresa, piénselo de nuevo." Consultado en enero. 28, 2021.

  2. Reuters. "Boeing reducirá su plantilla y aumentará su liquidez mientras el coronavirus golpea la industria de los aviones." Accedido en febrero. 3, 2021.

  3. Reuters. "Boeing recorta más de 12.000 U.S. empleos, se prevén miles más." Consultado en enero. 30, 2021.

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