Definición de recurso común

Qué es un recurso común?

Un recurso común (o los „bienes comunes”) es cualquier recurso escaso, como el agua o los pastos, que proporciona a los usuarios beneficios tangibles pero que nadie en particular posee o tiene derecho exclusivo a ellos. Uno de los principales problemas de los recursos comunes es su uso excesivo, especialmente cuando existen sistemas de gestión social deficientes para proteger el recurso principal.

Un recurso común también puede denominarse recurso de libre acceso.

Puntos clave

  • Un recurso común es aquel que puede proporcionar beneficios a la sociedad pero que no es propiedad de nadie en particular.
  • Dado que cualquiera puede disfrutar de su uso en común, el riesgo de sobreconsumo y agotamiento final de los recursos comunes es una gran preocupación.
  • Esta preocupación se ha formalizado bajo el concepto de "tragedia de los comunes."

Explicación de los recursos comunes

Los recursos comunes son aquellos que ningún individuo u organización puede reclamar. Pueden incluir espacios públicos (como parques o reservas naturales), ciertos recursos naturales (como peces en el mar), etc.

El uso excesivo de los recursos comunes suele provocar problemas económicos, como la tragedia de los comunes, en la que el interés del usuario lleva a la destrucción del recurso a largo plazo, en perjuicio de todos.

La tragedia de los comunes es un problema económico en el que cada individuo tiene un incentivo para consumir un recurso a expensas de todos los demás, sin que haya forma de excluir a nadie del consumo. El resultado es un consumo excesivo, una inversión insuficiente y, en última instancia, el agotamiento del recurso. Como la demanda del recurso supera la oferta, cada individuo que consume una unidad adicional perjudica directamente a otros que ya no pueden disfrutar de los beneficios. Por lo general, el recurso de interés está fácilmente disponible para todos los individuos; la tragedia de los comunes se produce cuando los individuos descuidan el bienestar de la sociedad en la búsqueda del beneficio personal.

Historia para el contexto

Un poco de historia puede servirnos de contexto. Aunque técnicamente fue creada por Garrett Hardin, la „tragedia de los comunes” tiene su origen en Adam Smith, a quien muchos consideran el padre de la economía. La obra fundamental de Smith se centraba en la interacción de los individuos y los agentes económicos privados que explotan recursos comunes escasos y rivales (medioambientales) para sus propios fines racionales e interesados, lo que conduce a la sobreproducción y, en última instancia, a la posibilidad de un agotamiento irreversible de los recursos limitados.

La raíz de este dilema se encuentra en la insuficiencia y escasa protección de los derechos de propiedad, que en el siglo XVIII estaban mal definidos y eran imposibles de aplicar (según los estándares actuales). Según la teoría, como los consumidores no son propietarios de los bienes comunes, tienen pocos incentivos para preservarlos o multiplicarlos. Más bien, existe un incentivo para extraer la máxima utilidad o beneficio personal mientras se pueda.

Una implicación obvia y conmovedora aún hoy son las grietas en los sistemas capitalistas. Para consternación de Smith, su „mano invisible” no siempre llega a acciones interesadas y racionales para obtener resultados socialmente óptimos, sino que, como ilustra la tragedia de los comunes, los fallos del mercado y la asignación ineficiente de recursos escasos son una desafortunada realidad.

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