Definición de protección de activos

Qué es la protección de activos?

La protección de activos es la adopción de estrategias para proteger el propio patrimonio. La protección de activos es un componente de la planificación financiera destinado a proteger los activos propios de las reclamaciones de los acreedores. Los individuos y las entidades comerciales utilizan técnicas de protección de activos para limitar el acceso de los acreedores a ciertos activos valiosos, al tiempo que operan dentro de los límites de la ley de deudores y acreedores.

Puntos clave

  • La protección de activos se refiere a las estrategias utilizadas para proteger el patrimonio de los impuestos, el embargo u otras pérdidas.
  • La protección de activos ayuda a aislar los activos de forma legal sin incurrir en las prácticas ilegales de ocultación (esconder los activos), desprecio, transferencia fraudulenta (tal y como se define en la Ley de Transferencia Fraudulenta de 1984), evasión de impuestos o fraude de quiebra.
  • La propiedad conjunta bajo la cobertura de los inquilinos por completo puede funcionar como una forma de protección de activos.

Comprender la protección de activos

La protección de activos ayuda a aislar los activos de forma legal sin incurrir en las prácticas ilegales de ocultación (esconder los activos), desprecio, transferencia fraudulenta (tal y como se define en la Ley Uniforme de Transferencia Fraudulenta de 1984), evasión de impuestos o fraude concursal.

Los expertos aconsejan que la protección eficaz de los activos comience antes de que se produzca una reclamación o una responsabilidad, ya que suele ser demasiado tarde para iniciar cualquier tipo de protección que merezca la pena a posteriori. Algunos métodos comunes para la protección de activos incluyen los fideicomisos de protección de activos, la financiación de cuentas por cobrar y las sociedades limitadas familiares (FLP).

Si un deudor tiene pocos activos, la quiebra puede considerarse la vía más favorable en comparación con el establecimiento de un plan de protección de activos. Sin embargo, si se trata de activos importantes, se suele aconsejar una protección proactiva de los mismos.

Algunos activos, como los planes de jubilación, están exentos de los acreedores en virtud de las leyes federales de quiebra y ERISA (Employee Retirement Income Security Act de 1974) de Estados Unidos. Además, muchos estados permiten exenciones para una cantidad específica del valor de la vivienda principal (homestead) y otros bienes personales como la ropa.

Cada estado de los Estados Unidos tiene leyes que protegen a los propietarios de corporaciones, sociedades limitadas (LP) y sociedades de responsabilidad limitada (LLC) de las responsabilidades de la entidad.

Protección de activos y bienes inmuebles

La propiedad conjunta bajo la cobertura de los arrendatarios en su totalidad puede funcionar como una forma de protección de activos. Los matrimonios que tienen un interés mutuo en una propiedad bajo el régimen de tenencia íntegra comparten un derecho sobre toda la propiedad y no sobre subdivisiones de la misma.

La propiedad combinada de los bienes significa que los acreedores que tienen embargos y otras reclamaciones contra uno de los cónyuges no pueden embargar los bienes para sus esfuerzos de reclamación de deudas. Si un acreedor tiene reclamaciones contra ambos cónyuges, las estipulaciones de tenencia por completo no protegerían el activo de ser perseguido por ese acreedor.

Algunos intentos de protección de activos incluyen poner la propiedad o el recurso financiero a nombre de un familiar u otro asociado de confianza. Por ejemplo, un heredero puede recibir la propiedad de un inmueble u otra propiedad mientras el propietario real sigue residiendo en la propiedad o haciendo uso de ella. Esto podría complicar los esfuerzos para embargar los bienes, ya que hay que determinar la propiedad real. Las cuentas financieras también pueden estar domiciliadas en bancos offshore para evitar legalmente el pago de impuestos sobre esos fondos.

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