Definición de productividad

Qué es la productividad?

La productividad, en economía, mide la producción por unidad de insumo, como el trabajo, el capital o cualquier otro recurso. Suele calcularse para la economía como una relación entre el producto interior bruto (PIB) y las horas trabajadas.

La productividad del trabajo puede desglosarse aún más por sectores para examinar las tendencias del crecimiento del trabajo, los niveles salariales y la mejora tecnológica. Los beneficios de las empresas y el rendimiento de los accionistas están directamente relacionados con el crecimiento de la productividad.

A nivel empresarial, la productividad es una medida de la eficiencia del proceso de producción de una empresa, se calcula midiendo el número de unidades producidas en relación con las horas de trabajo de los empleados o midiendo las ventas netas de una empresa en relación con las horas de trabajo de los empleados.

Puntos clave

  • La productividad, en economía, mide la producción por unidad de insumo.
  • Cuando la productividad no crece de forma significativa, se limitan las posibles ganancias en salarios, beneficios empresariales y nivel de vida.
  • El cálculo de la productividad es la producción de una empresa dividida por las unidades utilizadas para generar esa producción.
  • El gigante automovilístico Toyota y el rey del mercado online Amazon son ejemplos de empresas con un nivel de productividad impresionante.
  • La productividad en el trabajo se refiere simplemente a la cantidad de "trabajo" que se realiza durante un periodo de tiempo específico.

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Productividad

Entender la productividad

La productividad es la fuente clave del crecimiento económico y la competitividad.

La capacidad de un país para mejorar su nivel de vida depende casi por completo de su capacidad para aumentar su producción por trabajador (i.e., producir más bienes y servicios por un número determinado de horas de trabajo). Los economistas utilizan el crecimiento de la productividad para modelar la capacidad productiva de las economías y determinar sus tasas de utilización de la capacidad. Esto, a su vez, se utiliza para prever los ciclos económicos y predecir los niveles futuros de crecimiento del PIB.

Además, la capacidad de producción y la utilización se utilizan para evaluar la demanda y las presiones inflacionistas.

Productividad laboral

La medida de productividad más común es la productividad laboral publicada por la Oficina de Estadísticas Laborales. Se basa en la relación entre el PIB y el total de horas trabajadas en la economía. El crecimiento de la productividad laboral se debe al aumento de la cantidad de capital disponible para cada trabajador (intensificación del capital), la educación y la experiencia de la mano de obra (composición de la mano de obra) y las mejoras en la tecnología (crecimiento de la productividad multifactorial).

Sin embargo, la productividad no es necesariamente un indicador de la salud de una economía en un momento dado. Por ejemplo, en la recesión de 2009 en Estados Unidos, tanto la producción como las horas trabajadas disminuían mientras que la productividad crecía (las horas trabajadas disminuían más rápido que la producción).

Los aumentos de productividad pueden producirse tanto en las recesiones como en las expansiones, como ocurrió a finales de los años 90, por lo que hay que tener en cuenta el contexto económico al analizar los datos de productividad.

El residuo de Solow

Hay muchos factores que influyen en la productividad de un país. Entre ellas se encuentran la inversión en instalaciones y equipos, la innovación, las mejoras en la logística de la cadena de suministro, la educación, la empresa y la competencia.

El residuo de Solow, que suele denominarse productividad total de los factores, mide la parte del crecimiento de la producción de una economía que no puede atribuirse a la acumulación de capital y trabajo.

Se interpreta como la contribución al crecimiento económico realizada por las innovaciones de gestión, tecnológicas, estratégicas y financieras.

También conocida como productividad multifactorial (PMF), esta medida de los resultados económicos compara el número de bienes y servicios producidos con el número de insumos combinados utilizados para producir esos bienes y servicios. Los insumos pueden incluir mano de obra, capital, energía, materiales y servicios adquiridos.

Productividad e inversión

Cuando la productividad no crece de forma significativa, limita las ganancias potenciales en salarios, beneficios empresariales y nivel de vida.

La inversión en una economía es igual al nivel de ahorro porque la inversión tiene que financiarse con el ahorro. Las bajas tasas de ahorro pueden llevar a menores tasas de inversión y a menores tasas de crecimiento de la productividad laboral y de los salarios reales. Por eso se teme que la baja tasa de ahorro en la U.S. podría perjudicar el crecimiento de la productividad en el futuro.

Desde la crisis financiera mundial, el crecimiento de la productividad laboral ha sido débil.

En la U.S., El crecimiento de la productividad laboral creció un 1.1% anualizado entre 2007 y 2017, frente a una media del 2.5% en casi todas las recuperaciones económicas desde 1948. Se ha achacado a la disminución de la calidad de la mano de obra, a la disminución de los rendimientos de la innovación tecnológica y al exceso de deuda mundial, que ha provocado un aumento de los impuestos. Esto, a su vez, ha provocado una supresión de la demanda y del gasto de capital. En 2020, el crecimiento mundial de la productividad cayó aproximadamente un 0.9%.

Una gran pregunta es qué papel han desempeñado las políticas de flexibilización cuantitativa y de tipos de interés cero (ZIRP) en el fomento del consumo a expensas del ahorro y la inversión.

Las empresas han gastado dinero en inversiones a corto plazo y recompra de acciones, en lugar de invertir en capital a largo plazo. Una solución, además de mejorar la educación, la formación y la investigación, es promover la inversión de capital. Y la mejor manera de hacerlo, según los economistas, es reformar el impuesto de sociedades, lo que debería aumentar la inversión en la fabricación.

Más recientemente, ha habido algunos indicios de que la crisis económica y el cierre de 2020 han impulsado realmente el crecimiento de la productividad. Por qué?

Dado que las empresas de casi todos los sectores -desde restaurantes y fábricas hasta instituciones financieras y tiendas minoristas- se apoyan en la tecnología más que nunca, los trabajadores pueden centrarse en tareas de mayor valor. El modelo de trabajo desde casa, por ejemplo, se está convirtiendo en una configuración permanente para las empresas de todo el mundo.

Importante

La productividad viene determinada en gran medida por las tecnologías disponibles y la voluntad y los conocimientos de la dirección para mejorar los procesos.

Cómo calcular la productividad

El cálculo de la productividad es sencillo: dividir la producción de una empresa entre los insumos utilizados para producirla. El insumo más utilizado es la hora de trabajo, mientras que el output puede medirse en unidades producidas o en ventas.

Por ejemplo, si una fábrica produjo 10.000 widgets el mes pasado y se le facturaron 5.000 horas de trabajo, la productividad sería simplemente dos widgets por hora (10.000 / 5.000).

Las ventas también pueden utilizarse como medida de la producción. Para esa fábrica, digamos que 10.000 widgets se traducen en 1 millón de dólares en ventas. Simplemente tenemos que dividir la cifra de 1 millón de dólares entre 5.000 horas de trabajo para obtener nuestro número de productividad: 20 dólares en ventas por cada hora de trabajo.

Ejemplos de productividad

Toyota

El gigante de la fabricación de automóviles Toyota ofrece un excelente ejemplo de productividad de alto nivel en la vida real. La empresa tiene unos comienzos muy humildes pero ha crecido hasta convertirse en uno de los mayores y más productivos fabricantes de automóviles del mundo. Su „Sistema de Producción Toyota” (TPS) es una de las principales razones de ello.

TPS incluye algunos de los siguientes principios:

  • Un entorno de aprendizaje y mejora constantes
  • Estandarizar los sistemas para obtener una calidad constante
  • La eliminación (no sólo la reducción) de los residuos

En 2010, Toyota tuvo que retirar unos 9 millones de coches por problemas de atrapamiento del pedal y del acelerador. El alejamiento de sus principios fundacionales de TPS fue ampliamente culpado por las retiradas.

Desde entonces, la dirección ha vuelto a centrarse en su filosofía TPS fundacional.

Amazon

Por supuesto, una mirada al mundo real de la productividad no estaría completa sin hablar de Amazon, el mayor mercado online del mundo.

Los centros de distribución de Amazon están en el centro de sus operaciones. Los empleados deben trabajar con niveles de eficiencia similares a los de una máquina para seguir, empaquetar y clasificar miles de pedidos cada día.

Sin embargo, muy pocos se dan cuenta de hasta qué punto Amazon lleva la productividad al límite.

Según un artículo de 2019 de The Verge, Amazon despidió a „cientos” de empleados en una sola instalación entre agosto de 2017 y septiembre de 2018 por no cumplir los objetivos de productividad.

Preguntas frecuentes sobre la productividad

Qué significa la productividad?

La productividad es el nivel de eficiencia en el proceso de producción. Suele expresarse como la relación entre la producción agregada y la entrada agregada en el proceso de producción.

Qué es la productividad en el trabajo?

La productividad en el lugar de trabajo se refiere simplemente a la cantidad de "trabajo" que se realiza durante un periodo de tiempo específico. Dependiendo de la naturaleza de la empresa, el rendimiento puede medirse por cosas como los clientes adquiridos, las llamadas telefónicas realizadas y, por supuesto, las ventas obtenidas.

Cómo se puede mejorar la productividad personal?

Algunas formas de sentido común para aumentar la productividad personal en el día a día son:

  • Enumerar las tareas por orden de importancia y abordarlas una a una
  • Terminar las tareas más odiadas antes que las demás
  • Tomar descansos bien calculados para impulsar la producción global
  • Hacer ejercicio con regularidad
  • Comer una dieta saludable

El resultado final

El concepto de productividad es sencillo: el nivel de producción por unidad de entrada. Sin embargo, nunca se insistirá lo suficiente en su importancia.

Ya sea desde el punto de vista económico, desde el punto de vista de la empresa o desde el punto de vista personal, ser capaz de medir y hacer un seguimiento de la productividad puede ser crucial para el éxito a largo plazo.

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  1. The Conference Board. "Es probable que el repunte se produzca en 2021, pero las mejoras duraderas de la productividad aún no son visibles en los datos macroeconómicos." Consultado el 17 de julio de 2021.

  2. Oficina de Estadísticas Laborales. "Tendencia a la baja: la U.S. desaceleración de la productividad desde la Gran Recesión." Consultado el 17 de julio de 2021.

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