Definición de presupuesto equilibrado

Qué es un presupuesto equilibrado?

Un presupuesto equilibrado es una situación en la planificación financiera o en el proceso presupuestario en la que el total de los ingresos previstos es igual al total de los gastos planificados. Este término se aplica con mayor frecuencia a los presupuestos del sector público (gobierno). Un presupuesto también puede considerarse equilibrado en retrospectiva, una vez que se han producido y registrado los ingresos y gastos de todo un año.

Puntos clave

  • Un presupuesto equilibrado se produce cuando los ingresos son iguales o mayores que los gastos totales.
  • Un presupuesto puede considerarse equilibrado después de que se hayan producido y registrado los ingresos y gastos de un año completo.
  • Los defensores del equilibrio presupuestario argumentan que los déficits presupuestarios cargan de deuda a las generaciones futuras.

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Cómo elaborar un presupuesto

Cómo entender un presupuesto equilibrado

La expresión „presupuesto equilibrado” se utiliza comúnmente en referencia a los presupuestos oficiales del gobierno. Por ejemplo, los gobiernos pueden emitir un comunicado de prensa afirmando que tienen un presupuesto equilibrado para el próximo año fiscal, o los políticos pueden hacer campaña con la promesa de equilibrar el presupuesto una vez en el cargo.

Cuando los ingresos superan a los gastos hay un superávit presupuestario; cuando los gastos superan a los ingresos hay un déficit presupuestario. Aunque ninguno de los dos es un presupuesto técnicamente equilibrado, los déficits suelen suscitar más preocupación.

El término „superávit presupuestario” se utiliza a menudo junto con un presupuesto equilibrado. Un superávit presupuestario se produce cuando los ingresos superan a los gastos, y el importe del superávit representa la diferencia entre ambos. En un entorno empresarial, una compañía puede reinvertir los excedentes en sí misma, por ejemplo, para gastos de investigación y desarrollo; pagarlos a los empleados en forma de bonificaciones; o distribuirlos a los accionistas como dividendos.

En un entorno gubernamental, se produce un superávit presupuestario cuando los ingresos fiscales de un año natural superan los gastos del gobierno. El gobierno de Estados Unidos sólo ha logrado un superávit presupuestario en cuatro ocasiones desde 1970. Ocurrió durante años consecutivos desde 1998 hasta 2001.

Un déficit presupuestario, por el contrario, es el resultado de que los gastos eclipsen los ingresos. Los déficits presupuestarios provocan necesariamente un aumento de la deuda, ya que hay que tomar fondos prestados para hacer frente a los gastos. Por ejemplo, la U.S. la deuda nacional, que supera los 27 billones de dólares en noviembre de 2020, es el resultado de los déficits presupuestarios acumulados durante muchas décadas.

Ventajas y desventajas de un presupuesto equilibrado

Los defensores del presupuesto equilibrado argumentan que los déficits presupuestarios excesivos cargan a las generaciones futuras con una deuda insostenible. Al igual que cualquier hogar o empresa debe equilibrar sus gastos con los ingresos disponibles a lo largo del tiempo o arriesgarse a la quiebra, un gobierno debe esforzarse por mantener cierto equilibrio entre los ingresos y los gastos fiscales.

La mayoría de los economistas coinciden en que una carga excesiva de deuda del sector público puede suponer un riesgo sistémico importante para una economía. A la larga, habrá que subir los impuestos o aumentar artificialmente la masa monetaria -devaluando la moneda- para pagar el servicio de la deuda. Esto puede dar lugar a una factura fiscal agobiante cuando se suben los impuestos, a unos tipos de interés excesivamente altos que dificultan el acceso de las empresas y los consumidores al crédito, o a una inflación galopante que puede perturbar toda la economía.

Por otro lado, tener superávits presupuestarios constantes no suele ser políticamente popular. Si bien puede ser beneficioso para los gobiernos guardar los excedentes para los llamados „fondos de emergencia” en caso de una caída de los ingresos fiscales, generalmente no se espera que el gobierno funcione como una empresa con fines de lucro.

La existencia de excedentes de fondos públicos tiende a provocar demandas de reducción de impuestos o, más a menudo, de aumento del gasto, ya que el dinero que se acumula en las cuentas públicas es un objetivo atractivo para el gasto de intereses especiales. Un presupuesto generalmente equilibrado puede ayudar a los gobiernos a evitar los peligros de los déficits o los superávits.

Sin embargo, algunos economistas consideran que los déficits y superávits presupuestarios tienen un propósito valioso, a través de la política fiscal, lo suficiente como para que arriesgarse a los efectos nefastos de un endeudamiento excesivo merezca la pena, al menos a corto plazo. Los economistas keynesianos insisten en que el gasto deficitario representa una táctica clave en el arsenal del gobierno para combatir las recesiones.

Durante la contracción económica, argumentan, la demanda cae, lo que lleva a la disminución del producto interior bruto (PIB). El gasto deficitario, según los keynesianos, puede utilizarse para compensar una demanda privada deficiente o para estimular el gasto del sector privado inyectando dinero en sectores clave de la economía.

Durante las épocas de bonanza económica, argumentan (aunque quizás con menos fuerza), los gobiernos deberían tener superávits presupuestarios para frenar la demanda del sector privado impulsada por un excesivo optimismo. Para los keynesianos, un presupuesto equilibrado representa, en efecto, una abdicación del deber del gobierno de utilizar la política fiscal para dirigir la economía en un sentido u otro.

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  1. Peter G. Fundación Peterson. "QUÉ ES LA DEUDA NACIONAL HOY EN DÍA?" Consultado en noviembre. 27, 2020.

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