Definición de precio de estrangulamiento

Qué es el precio de estrangulamiento?

El precio de estrangulamiento es un término económico utilizado para describir el precio más bajo al que la cantidad demandada de un bien es igual a cero. En un gráfico de oferta y demanda, es el punto en el que la curva de demanda se cruza con el eje vertical.

Puntos clave

  • El precio de estrangulamiento es el nivel de precio exacto en el que la demanda de un producto se hace nula.
  • Cuando el precio se acerca al precio de estrangulamiento, los consumidores empiezan a buscar alternativas.
  • El precio de estrangulamiento se suele referir a las materias primas y los recursos naturales.
  • Cuando la demanda es alta, las empresas quieren fijar el precio de sus productos más cerca del precio de estrangulamiento para aprovechar al máximo la oportunidad del mercado.

Entender el precio de estrangulamiento

La importancia del precio de estrangulamiento radica en que delimita gráficamente el precio al que cesa la demanda. A cualquier precio inferior al precio de estrangulamiento, los consumidores demandarán alguna cantidad del bien. A cualquier precio igual o superior al precio de estrangulamiento, los consumidores no expresarán ninguna demanda del bien.

En términos básicos, el precio de estrangulamiento es el precio que nadie está dispuesto a pagar por el producto en cuestión. El precio de estrangulamiento es el punto exacto en el que cesa la demanda, lo que lo convierte en un dato económicamente significativo para entender la dinámica de la demanda de ese producto. Por supuesto, los compradores tampoco están interesados en ninguno de los precios más altos posibles del producto, pero el precio de estrangulamiento es el precio más bajo en el que la demanda es nula. Los analistas financieros suelen utilizar el precio de estrangulamiento para analizar la oferta y la demanda.

El precio de estrangulamiento se utiliza más comúnmente para referirse a los precios de los productos básicos, pero se aplica a cualquier bien. Existen precios de estrangulamiento relacionados con el petróleo, el gas natural, la electricidad, etc. A medida que el precio se acerca al precio de estrangulamiento, se fomenta la búsqueda de sustitutos y alternativas por parte de los compradores. El término precio de estrangulamiento también puede aplicarse a los puntos de precio en los que la demanda cae más rápido de lo esperado, pero se trata de un uso informal más que del económico correcto, ya que la demanda es menor pero sigue existiendo.

Utilizando un programa de demanda, o curva de demanda, una empresa puede ver dónde está el precio de estrangulamiento, así como las diferencias en la cantidad de un bien que los consumidores demandarán a diferentes precios. Por ejemplo, los consumidores pueden comprar 200 unidades de un bien a 40 dólares, 1.000 unidades de un bien a 20 dólares y 2.500 unidades a 10 dólares, pero cero unidades a 50 dólares. Por lo tanto, el precio de estrangulamiento debe estar en algún lugar por encima de los 40 dólares y como máximo en 50 dólares, aunque nunca podremos descubrir el precio de estrangulamiento exacto.

Obsérvese que éste es siempre el caso; el precio de estrangulamiento exacto nunca puede alcanzarse porque, por definición, no se producen transacciones en ese punto. Sólo podemos decir con seguridad que el precio de estrangulamiento está en algún lugar por encima del precio al que los compradores demandarán 1 unidad de un bien. Esto significa que el precio de estrangulamiento nunca se observa realmente, sino que puede extrapolarse a partir de una curva de demanda estimada econométricamente como el punto en el que la curva de demanda (teóricamente) se cruza con el eje vertical en un gráfico de oferta y demanda.

En la práctica, este precio de estrangulamiento casi nunca se aproxima por varias razones prácticas. Los productores tienden a no seguir subiendo los precios una vez que la demanda es muy baja, ya que llegar a cero ventas puede significar la quiebra del negocio. Para la mayoría de los bienes, la escala mínima de producción eficiente será tal que el precio de mercado que los compradores pagarán por ese número de unidades del bien será el precio de estrangulamiento efectivo.

Subida y bajada del precio de estrangulamiento

Los cambios en la demanda tienen un impacto directo en el precio de estrangulamiento. Imaginemos que los consumidores ven aumentar sus ingresos. Este ingreso adicional puede hacer que aumente la demanda de un bien normal. La demanda suele ser menos elástica también en esta situación, por lo que la empresa debería plantearse subir los precios. Con una demanda lineal, un aumento de la renta hace que la curva de demanda de un bien normal se desplace hacia la derecha sin cambiar su pendiente. Así que el precio de estrangulamiento sube y la demanda se vuelve menos elástica, y el volumen también sube. Independientemente de que la empresa tenga un coste marginal constante o creciente, probablemente deba aumentar su precio para captar plenamente la oportunidad de mercado.

Del mismo modo, las subidas de precios pueden tener un efecto reductor en el precio de estrangulamiento. Un aumento del precio de un bien complementario suele reducir la demanda del bien complementario. Este aumento suele hacer que la demanda del bien de la empresa sea más elástica. Con una demanda lineal, un aumento del precio de un bien complementario hace que la curva de demanda se desplace hacia la izquierda sin cambiar de pendiente. Por lo tanto, el precio de la opción cae y la demanda se vuelve más elástica, lo que significa que una empresa tiene que ser flexible en cuanto a la fijación de precios para ser competitiva.

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