Definición de postulado contable

Qué es un postulado contable?

Un postulado contable es una suposición en el campo de la contabilidad basada en la práctica histórica. Los postulados contables constituyen la base de las normas contables que rigen el tratamiento y registro de las transacciones.

Puntos clave

  • Un postulado contable es una suposición en el campo de la contabilidad basada en la práctica histórica.
  • Los postulados contables constituyen la base de las normas contables que rigen el tratamiento y registro de las transacciones.
  • Un ejemplo de postulado contable podría ser cuando los ingresos se registran según el principio de devengo, o cuando se ganan y no cuando se reciben.
  • La coherencia en las prácticas contables es otro postulado, lo que significa que una vez que se elige un método contable, no debería cambiarse.

Entender los postulados contables

Los postulados contables incluyen suposiciones subyacentes y no suelen figurar en los estados financieros de una empresa. Por ejemplo, en los EE.S., un postulado podría esbozar que todos los números deben estar en U.S. dólares. A continuación se presentan algunos de los postulados contables más comunes en la práctica actual.

Realización de ingresos

Los ingresos se registran cuando se ganan y no cuando se reciben. El reconocimiento de los ingresos utiliza una base contable de devengo, lo que significa que se registran cuando se realiza la venta, independientemente de cuándo se cobre el dinero o el efectivo del cliente. Por el contrario, los gastos suelen registrarse cuando los activos se utilizan o consumen.

La coherencia en la contabilidad

Una vez elegido un método contable, la empresa no debería cambiarlo en el futuro sin una razón suficiente. Además, todas las transacciones deben registrarse si el registro o no de las mismas puede afectar a la decisión de un inversor de invertir en la empresa.

El postulado de la empresa o entidad

Los informes financieros de los activos, pasivos y transacciones implican a la empresa y no son mixtos los de los propietarios o directores.

Empresa en funcionamiento

Las empresas existirán indefinidamente, lo que supone que la empresa no desaparecerá a corto plazo, a menos que ocurra algo significativo en sentido contrario. El postulado de la empresa en funcionamiento ayuda a valorar los activos, lo que puede hacerse al coste histórico y no basarse en el valor de liquidación. Las empresas también pueden diferir los gastos a períodos posteriores, como la depreciación de los activos.

Medición del dinero

El postulado de la mensurabilidad del dinero establece que en los estados financieros de una empresa sólo se consignarán las partidas de valor monetario. En otras palabras, no se informa de nada que pueda cuantificarse, como la moral de los empleados.

Períodos de tiempo

El periodo de tiempo que abarcan los estados financieros se resume en un postulado para que se puedan hacer comparaciones. Por ejemplo, las empresas informan de los resultados anuales, mientras que otras muchas también presentan estados intermedios a través de informes financieros trimestrales y semestrales. Al tener periodos de tiempo consistentes y específicos es más fácil para los inversores y analistas comparar un periodo con otro. Sin embargo, la valoración de los costes e ingresos de un activo a largo plazo puede ser difícil a lo largo de varios períodos.

Aunque los postulados son ampliamente aceptados, pueden surgir desacuerdos en circunstancias concretas. Por ejemplo, en ciertas transacciones, puede haber desacuerdo sobre el momento de registrar las partidas de ingresos y gastos. Además, otros postulados contables pueden variar ligeramente según la industria o el sector.

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