Definición de pérdidas de peso muerto

Qué es la pérdida de peso muerto?

Una pérdida de peso muerto es un coste para la sociedad creado por la ineficiencia del mercado, que se produce cuando la oferta y la demanda están desequilibradas. Utilizada principalmente en economía, la pérdida de peso muerto puede aplicarse a cualquier deficiencia causada por una asignación ineficiente de recursos.

Los techos de precios, como los controles de precios y los controles de alquileres; los suelos de precios, como las leyes sobre el salario mínimo y el salario digno; y los impuestos pueden crear potencialmente pérdidas de peso muerto. Con un nivel de comercio reducido, la asignación de recursos en una sociedad también puede volverse ineficiente.

Puntos clave

  • Cuando la oferta y la demanda están fuera de equilibrio, creando una ineficiencia en el mercado, se crea una pérdida de peso muerto.
  • Las pérdidas de peso muerto surgen principalmente de una asignación ineficiente de los recursos, creada por diversas intervenciones, como los techos de precios, los suelos de precios, los monopolios y los impuestos.
  • Estos factores hacen que el precio de un producto no se refleje con exactitud, lo que significa que los bienes están sobrevalorados o infravalorados.
  • Si el precio de un producto no se refleja con exactitud, se producen cambios en el comportamiento de los consumidores y productores, lo que suele tener un impacto negativo en la economía.

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Qué es la pérdida de peso muerto?

Entender la pérdida de peso muerto

Una pérdida de peso muerto se produce cuando la oferta y la demanda no están en equilibrio, lo que conduce a la ineficiencia del mercado. La ineficiencia del mercado se produce cuando los bienes del mercado están sobrevalorados o infravalorados. Mientras que algunos miembros de la sociedad pueden beneficiarse del desequilibrio, otros se verán afectados negativamente por el cambio de equilibrio.

Importante

Cuando los consumidores no consideran que el precio de un bien o servicio está justificado en comparación con la utilidad percibida, es menos probable que compren el artículo.

Por ejemplo, los precios sobrevalorados pueden suponer mayores márgenes de beneficio para una empresa, pero afectan negativamente a los consumidores del producto. En el caso de los bienes inelásticos, es decir, la demanda no cambia cuando el precio sube o baja, el aumento del coste puede impedir que los consumidores compren en otros sectores del mercado. Además, algunos consumidores pueden comprar una menor cantidad del artículo cuando sea posible.

En el caso de los bienes elásticos -es decir, los vendedores y compradores ajustan rápidamente su demanda de ese bien o servicio si el precio cambia-, los consumidores pueden reducir el gasto en ese sector del mercado para compensar o ser expulsados del mercado por completo.

Los productos infravalorados pueden ser deseables para los consumidores, pero pueden impedir que el productor recupere sus costes de producción. Si el producto se mantiene infravalorado durante un período considerable, los productores optarán por dejar de vender ese producto, por subir el precio hasta el equilibrio, o se verán obligados a abandonar el mercado por completo.

Cómo se produce la pérdida de peso muerto

Las leyes sobre el salario mínimo y el salario digno pueden crear una pérdida de peso muerto al hacer que los empleadores paguen de más por los empleados e impedir que los trabajadores poco cualificados consigan un empleo. Los techos de precios y los controles de renta también pueden crear pérdidas de peso muerto al desincentivar la producción y disminuir la oferta de bienes, servicios o viviendas por debajo de lo que los consumidores realmente demandan. Los consumidores experimentan escasez y los productores ganan menos de lo que ganarían en caso contrario.

Los impuestos también crean una pérdida de peso muerto porque impiden que las personas realicen compras que de otro modo harían porque el precio final del producto está por encima del precio de equilibrio del mercado. Si los impuestos sobre un artículo aumentan, la carga suele dividirse entre el productor y el consumidor, lo que hace que el productor reciba menos beneficios del artículo y el cliente pague un precio más alto. Esto da lugar a un menor consumo del artículo que antes, lo que reduce los beneficios globales que el mercado de consumo podría haber recibido y, al mismo tiempo, reduce el beneficio que la empresa puede ver en lo que respecta a los beneficios.

Los monopolios y oligopolios también provocan una pérdida de peso muerto, ya que eliminan los aspectos de un mercado perfecto, en el que la competencia leal fija el precio con precisión. Los monopolios y oligopolios pueden controlar la oferta de un bien o servicio específico, aumentando así falsamente su precio. Esto llevaría a una menor cantidad de bienes y servicios vendidos.

Ejemplo de pérdida de peso muerto

Una nueva tienda de sándwiches abre en su barrio y vende un sándwich por 10 dólares. Usted percibe que el valor de este sándwich es de 12 dólares y, por tanto, está dispuesto a pagar 10 dólares por él. Ahora, supongamos que el gobierno impone un nuevo impuesto sobre las ventas de alimentos que eleva el coste del sándwich a 15 dólares. A 15 dólares, siente que el bocadillo está sobrevalorado y cree que el nuevo coste no es un precio justo y, por tanto, no está dispuesto a comprar el bocadillo a 15 dólares.

Muchos consumidores, pero no todos, opinan así sobre el sándwich y la tienda de sándwiches ve una disminución de la demanda de su sándwich y un descenso de los ingresos. La pérdida de peso muerto en este ejemplo son los sándwiches no vendidos como resultado del nuevo coste de 15 dólares. Si la disminución de la demanda es lo suficientemente grave, la tienda de sándwiches podría cerrar el negocio, lo que aumentaría los efectos económicos negativos del nuevo impuesto.

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