Definición de pensión alimenticia

Qué es la pensión alimenticia?

La pensión alimenticia se refiere a los pagos ordenados por los tribunales que se conceden a un cónyuge o ex cónyuge en el marco de un acuerdo de separación o divorcio. La razón de ser de la pensión alimenticia es proporcionar apoyo financiero al cónyuge que tiene menos ingresos o, en algunos casos, ningún ingreso.

Conocida como manutención del cónyuge en algunos estados, la pensión alimenticia puede ser otorgada a un esposo o esposa. En los casos en los que hay hijos y se trata de un matrimonio heterosexual tradicional, el hombre ha sido históricamente el sostén de la familia, y la mujer puede haber renunciado a su carrera para criar a los hijos, lo que la pone en desventaja económica tras la separación o el divorcio. Las leyes de muchos estados dictan que un cónyuge divorciado tiene derecho a vivir la misma calidad de vida que tenía cuando estaba casado.

Puntos clave

  • La pensión alimenticia se refiere a una suma periódica predeterminada que se concede a un cónyuge o ex cónyuge tras una separación o divorcio.
  • El objetivo de la pensión alimenticia es proporcionar apoyo al cónyuge para que pueda seguir viviendo el estilo de vida al que estaba acostumbrado después del divorcio.
  • La pensión alimenticia se suele conceder a los ex cónyuges de matrimonios de larga duración (por ejemplo, más de 10 años) y dejará de pagarse en caso de fallecimiento, nuevo matrimonio u orden judicial.
  • Negarse a pagar -o no estar al día con los pagos de la pensión alimenticia- puede dar lugar a cargos civiles o penales para el pagador.

Comprender la pensión alimenticia

La cuantía de la pensión alimenticia que debe pagar un cónyuge, y durante cuánto tiempo, depende de la duración del matrimonio y de los ingresos potenciales actuales y futuros de ambos cónyuges. Muchos factores difieren de un estado a otro. Sin embargo, si una pareja se separa o se divorcia después de 10 años, la pensión alimenticia suele concederse a menos que ambos cónyuges tengan el mismo poder adquisitivo.

Si su poder adquisitivo no es igual, el cónyuge con menos ingresos probablemente recibirá pagos de pensión alimenticia, que pueden ser perpetuos o por un período temporal. La pensión alimenticia puede no concederse si ambos cónyuges tienen ingresos anuales similares o si el matrimonio es bastante reciente.

La pensión alimenticia no incluye la manutención de los hijos, las liquidaciones de bienes no monetarias, los pagos voluntarios o el dinero del que depende el pagador para el mantenimiento de sus bienes.

Tipos de pensión alimenticia

Los tipos de pensión alimenticia disponibles pueden variar de un estado a otro. En California, por ejemplo, hay cinco:

  • Pensión alimenticia temporalPagada mientras el divorcio está pendiente, puede incluir los costes del divorcio y los gastos diarios, y cesa cuando el divorcio finaliza.
  • Pensión alimenticia permanenteSe paga mensualmente y se mantiene hasta el fallecimiento de uno de los cónyuges o hasta que el cónyuge con menos ingresos vuelva a casarse.
  • Pensión alimenticia de rehabilitaciónSe paga mientras el cónyuge con menos ingresos intenta aumentar sus posibilidades de empleo a través de la educación o la formación o mientras busca trabajo, y cesa después de un período de tiempo determinado o cuando el beneficiario se convierte en autosuficiente.
  • Pensión alimenticia de reembolso-Pagado para reembolsar a un cónyuge con menos ingresos por gastos como la matrícula o la capacitación laboral, no es continuo.
  • Pensión alimenticia a tanto alzadoSe paga en lugar de una liquidación de bienes, y se ordena cuando uno de los cónyuges no quiere ninguna propiedad o artículo de valor de sus bienes matrimoniales.

Como demuestran los tipos de pensión alimenticia anteriores, la terminación de la pensión alimenticia es flexible y está abierta a la negociación. Otras situaciones que pueden ser motivo suficiente para suspender los pagos son la jubilación, el hecho de que los hijos ya no necesiten el cuidado de uno de los padres y la determinación del juez de que el beneficiario no está haciendo un esfuerzo de buena fe para ser autosuficiente.

Cómo se grava la pensión alimenticia?

Las normas relativas a la tributación de la pensión alimenticia han cambiado. Para el receptor, los pagos de la pensión alimenticia solían ser considerados ingresos imponibles por el Servicio de Impuestos Internos (IRS); para el pagador, eran un gasto deducible. Sin embargo, la Ley de recortes de impuestos y empleos de 2017 eliminó la deducción fiscal de los pagos de la pensión alimenticia para los acuerdos de divorcio ejecutados después de diciembre. 31 de 2018, a la vez que se decreta que los beneficiarios de la pensión alimenticia ya no deberán pagar impuestos federales por esta manutención.

Pensión alimenticia frente a. Manutención de los hijos

La pensión alimenticia no debe confundirse con la manutención de los hijos. La pensión alimenticia se paga a un cónyuge o ex-cónyuge para su manutención, mientras que los pagos de manutención de los hijos se pagan al custodio de los hijos y se destinan específicamente a mantener a uno o más hijos de una relación o matrimonio disuelto. La manutención de los hijos suele cesar cuando éstos cumplen los 18 años. Tenga en cuenta que ni la pensión alimenticia ni los pagos de manutención de los hijos pueden ser descargados en la quiebra.

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  6. Instituto de Información Jurídica de la Facultad de Derecho de Cornell. "Manutención de los hijos." Consultado el 16 de julio de 2021.

  7. Tribunales de Estados Unidos. "Descarga en la quiebra – Conceptos básicos de la quiebra: ¿Se descargan todas las deudas del deudor o sólo algunas??" Consultado el 16 de julio de 2021.

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