Definición de operaciones continuas

Qué son las operaciones continuas?

Las operaciones continuas son actividades dentro de una empresa u organización que están en curso y se mantienen en caso de una interrupción del negocio. Las operaciones continuas también se refieren a una empresa que funciona las veinticuatro horas del día, con tiempo de inactividad sólo para el mantenimiento y la reparación de las instalaciones de fabricación.

Puntos clave

  • Las operaciones continuas son actividades dentro de un negocio que están en curso y se mantienen en caso de una interrupción del negocio.
  • Las operaciones continuas también describen a las empresas que operan 24 horas al día, 7 días a la semana.
  • Los beneficios de las operaciones continuas incluyen un mayor rendimiento, menores costes de producción y un mejor control de calidad.
  • Las limitaciones de las operaciones continuas incluyen un elevado gasto de capital y una baja flexibilidad de la producción.

Entender las operaciones continuas

En caso de interrupción de las operaciones (catástrofes naturales o cortes de electricidad, etc.).g.) o una amenaza grave inminente que provoque el cierre temporal de una oficina o instalación, una empresa puede poner en marcha su plan de operaciones continuas (también conocido como plan de continuidad del negocio). Por lo general, esto implica el despliegue de sistemas tecnológicos de respaldo, la activación de recursos humanos en sitios remotos para llevar a cabo las funciones necesarias, o la adición de turnos en otras plantas de fabricación para compensar la producción perdida.

Por ejemplo, un fabricante de piezas de aviones debe cerrar sus operaciones en Florida debido a un huracán. La empresa añade un tercer turno en su planta de Texas para mantener constantes los inventarios de productos acabados. En el sector de los servicios, un banco cuyos sistemas de negociación sufren una interrupción en la ciudad de Nueva York desvía rápidamente los pedidos de los clientes a un sistema de reserva en Nueva Jersey, preservando así la continuidad de las operaciones.

Operaciones ininterrumpidas

Las operaciones continuas también se aplican a las actividades empresariales 24/7. Esto es habitual en sectores en los que los clientes esperan poder hablar con una persona en directo a cualquier hora del día o de la noche: el titular de un billete de avión, por ejemplo, o el de una tarjeta de crédito que quiere hacer una pregunta en mitad de la noche.

Con las incesantes presiones sobre la contención de costes para mantener los márgenes de beneficio, más empresas de fabricación están migrando a las operaciones continuas en la producción mediante la consolidación de las instalaciones y su funcionamiento en tres turnos de ocho horas en lugar de uno o dos. El gigante de la alimentación Nestlé llevó a cabo este paso en 2014 en una planta que fabrica comidas congeladas. En un comunicado, Nestlé dijo: „Hacer esto proporciona el espacio adicional que necesitamos para el modelo de operaciones continuas.”

Beneficios de las operaciones continuas

Mayor rendimiento: Es posible obtener un mayor volumen en un plazo más corto gracias a las operaciones continuas y a la eliminación de las etapas de arranque y parada innecesarias.

Menores costes de producción: Las operaciones continuas fomentan el aumento de la automatización y la reducción de la mano de obra innecesaria, lo que reduce el coste de producción.

Mejora del control de calidad: La racionalización de los procesos utilizados en las operaciones continuas implica menos etapas que supervisar, lo que permite a las empresas identificar rápidamente los problemas de producción. La reducción de la producción manual también reduce el potencial de error humano.

Limitaciones de las operaciones continuas

Intensidad de capital: La compra e instalación de los equipos necesarios para llevar a cabo operaciones continuas requiere una cantidad significativa de capital. Las empresas también deben formar a sus empleados en las habilidades necesarias para garantizar el buen funcionamiento de las operaciones 24/7, lo que aumenta los costes de recursos humanos.

Baja flexibilidad: Las operaciones continuas establecen sistemas de producción rígidos. Un fallo en una etapa de la operación puede interrumpir, o detener, todo el proceso.

Ejemplo de operaciones continuas en Tesla

En abril de 2018, la empresa de automóviles eléctricos Tesla, Inc. (TSLA) anunció que pasaría a operaciones continuas de su Modelo 3 para cumplir con un mayor objetivo de producción de 6.000 coches a la semana. El fundador y consejero delegado, Elon Musk, dijo que el objetivo anterior de la empresa de fabricar 5.000 coches no daba margen de error en el proceso de fabricación y la cadena de suministro de Tesla. Para lograr su objetivo, el fabricante de automóviles ha modernizado su planta de Fremont (California) y ha introducido varios cambios en sus procesos de automatización para facilitar la producción ininterrumpida.

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